Saverdun. Rugby a sette: Nelson Épée, in vista della Coppa del Mondo


l’essenziale
Questo fine settimana, l’ala Nelson Épée giocherà la Coppa del Mondo di rugby a sette con i Blues. A Cape Town, il figlio di Saverdun vuole essere ambizioso.

Il razzo Nelson Épée è pronto per il decollo. Domenica 4 settembre, intorno alle 23, l’ala di tre quarti dello Stade Toulousain (21 anni) ha messo piede in Sud Africa per la prima volta nella sua giovane carriera. Sorpreso dal tempo piovoso, da allora ha lasciato il segno sul suolo della nazione arcobaleno, impegnato con corsa, stretching e allenamento collettivo.

Da venerdì 9 a domenica 11 settembre, sul prato del Cape Town Stadium, gioca la Coppa del Mondo di rugby a sette con la Francia. Un grande evento per questo ragazzo di Saverdun, impaziente di scoprire l’atmosfera pazza degli spalti. “A Cape Town fanno molto rugby, quindi penso che saremo serviti”, sbava chi attualmente si dice “al meglio di [sa] modulo”.

Alla fine della scorsa stagione, Épée aveva già assaporato i piaceri delle partite ad alto rischio. Con il suo club di Tolosa, il velocista (già fatto segnare a 38,2 km/h durante uno stage con la squadra francese) ha giocato nella fase finale della Top 14, conclusa con una sconfitta nel primo tempo contro il rivale di Castres. Questa volta, la scala è più importante.

La competizione riunisce le migliori nazioni di rugby a sette del mondo, donne e uomini allo stesso modo. Tutti bramano la Coppa Melrose, il Santo Graal della disciplina. Tuttavia, l’esterno tascabile (1,74 m; 73 kg) avanza senza pressioni: “Non dovresti girarci intorno, è pur sempre rugby. L’importante è anche divertirsi in campo”.

Quarto miglior marcatore delle mete del circuito internazionale la scorsa stagione (38 successi), in un anno in cui i Blues hanno soffiato a pieni polmoni (7° posto nella classifica mondiale), il giovane Nelson resta molto ambizioso. “L’obiettivo è raggiungere la finale… E provare a vincere il Mondiale, dice con sicurezza. Non ci nascondiamo. La squadra sta lavorando duramente per raggiungere questo obiettivo”. Nella città madre del Sudafrica, una medaglia francese sarebbe comunque la prima volta.

Un’arma affilata per i Blues

Per placare la loro sete di successo, il portabandiera della Saverdun Athletic Union e i suoi partner tricolori dovranno rompere il tipo di soffitto di vetro che spesso li riduce allo status di outsider. “Abbiamo perso diverse partite importanti contro grandi nazioni. Dobbiamo usarle come lezioni, per non riprodurre gli stessi errori nei momenti cruciali”, spiega Épée. Le partite sono brevi (14 minuti), quindi dobbiamo essere precisi dall’inizio alla fine. finire.”

Dopo il Mondiale e le emozioni che lo accompagnano, l’esterno tornerà in terra occitana per allenarsi con il Tolosa. Pur rivolgendo un pensiero all’Ariège… “Non dimentico da dove vengo. Sono grato a Saverdun, dove ho iniziato a giocare a rugby. È bello vedere che non tutti dobbiamo iniziare allo Stade Toulousain per avere finalmente successo”.

Nelle prossime settimane distribuirà maglie ed effetti personali da rugby al club, dove, 14 anni fa, iniziò l’avventura rugbistica. Nel frattempo, questo venerdì (15:02), di fronte al Canada o allo Zimbabwe, potremo vedere il razzo in missione.

Il giocatore in breve…

Nato il 20 febbraio 2001 (21 ans)

Dopo : ala

Misure : 1,74 m ; 73 kg

Club : Stadio di Tolosa

Selezioni : internazionale francese under 20, internazionale francese a 7

Premi : campione di Francia speranze (2021)

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