New York restituisce all’Egitto 16 opere d’arte saccheggiate


Nove persone erano state arrestate in Francia, compreso l’ex presidente del Louvre, Jean-Luc Martinez, nell’ambito di un’indagine su questo traffico con ramificazioni internazionali.

La giustizia di New York ha restituito mercoledì 7 settembre all’Egitto 16 opere d’arte saccheggiate, cinque delle quali erano state sequestrate in primavera al prestigioso Metropolitan Museum of Art (Met), nell’ambito di un’indagine sul traffico internazionale che ha coinvolto l’ex boss del Louvre a Parigi. Da due anni la giustizia dello Stato di New York porta avanti una vasta campagna per restaurare le antichità saccheggiate in tutto il mondo e che sono sbarcate nei musei e nelle gallerie della megalopoli: dal 2020 al 2021 almeno 700 pezzi sono stati restituiti in 14 paesi, tra cui Cambogia, India, Pakistan, Egitto, Iraq, Grecia o Italia.

Mercoledì, dopo una cerimonia con il console generale egiziano, il procuratore dello Stato di New York per Manhattan Alvin Bragg ha annunciato la restituzione al “Popolo egiziano” di 16 pezzi d’antiquariato “più di quattro milioni di dollari”. Con una cerimonia simile, martedì, 58 opere dell’antichità romana, di cui 21 sequestrate al Met, sono state restituite all’Italia per un valore di “quasi $ 19 milioni”. “La restituzione odierna mostra la portata delle reti di trafficanti di antichità”ha denunciato il pm Bragg.

Attraverso i trafficanti israeliani, nove opere egiziane erano nelle mani di “uno dei più grandi collezionisti di arte antica nel mondo”, Michael Steinhardt, ha dettagliato il pubblico ministero. Questo ottantenne newyorkese è stato costretto dalla giustizia nel 2021 a restituire 180 antichità saccheggiate e vendute negli ultimi decenni per un valore totale di 70 milioni di dollari. Questo accordo gli ha permesso di evitare un atto d’accusa, ma gli vieta a vita di acquistare opere sul mercato legale dell’arte.

Nove persone arrestate in Francia

Altre cinque monete egiziane sono state sequestrate a maggio al Met, per un valore di 3,1 milioni di dollari, nell’ambito di un’indagine tra New York e Parigi per la quale l’ex presidente del Louvre Jean-Luc Martinez è stato accusato in Francia. Queste cinque antichità dal “La rete del traffico Dib-Simonian era stata saccheggiata da siti archeologici in Egitto, contrabbandata dalla Germania o dai Paesi Bassi alla Francia e venduta al Met dalla società parigina Pierre Bergé & Associés”secondo il pubblico ministero Bragg.

Lo sottolinea la procura di Manhattan “La condivisione di informazioni con investigatori di tutto il mondo ha portato all’incriminazione o all’arresto di nove persone in Francia, incluso l’ex direttore del Louvre Jean-Luc Martinez”. Quest’ultimo, che contesta i fatti, è accusato di aver chiuso un occhio sui falsi certificati di provenienza delle monete egiziane ed è stato incriminato per “Complicità nella criminalità organizzata e riciclaggio di denaro”. L’indagine parigina cerca di stabilire se, tra le centinaia di pezzi saccheggiati durante la Primavera Araba del 2011, alcuni siano stati acquisiti dal Louvre Abu Dhabi.

Tra le cinque opere sequestrate al Met c’è la stele di un cantantein pietra calcarea, dal 690-650 a.C. e saccheggiata nel delta del Nilo durante la rivoluzione egiziana del 2011, venduta “all’asta a Parigi da Pierre Bergé & Associés”, secondo la giustizia di New York. L’azienda avrebbe quindi fornito un falso certificato di origine e venduto la stele al Met nel 2015. Stesso circuito per un ritratto di Fayoum dal I secolo d.C. Gli investigatori di New York hanno anche messo le mani su una statuetta in bronzo dell’VIII secolo a.C. acquistata da un mercante d’arte libanese, George Lotfi, che ha venduto al Met nel 2006.

Questo ottantenne, a lungo informatore della giustizia americana, è da agosto bersaglio di un mandato d’arresto internazionale emesso dagli Stati Uniti per il presunto possesso di centinaia di opere saccheggiate in Medio Oriente.

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