MANUTENZIONE. Verso la fine del Covid-19? “Le persone rilassano i loro sforzi, vogliono vivere come prima”


l’essenziale
Mentre si teme una recrudescenza dei casi di Covid-19 questo autunno, l’epidemia non sembra più spaventare nessuno. Sarebbe sufficiente l’arrivo di nuovi vaccini e un’immunità collettiva abbastanza sviluppata per arginare l’ondata annunciata dagli specialisti? Il professor Antoine Flahault, epidemiologo e direttore dell’Istituto di salute globale dell’Università di Ginevra, risponde a La Dépêche du Midi su una potenziale mancanza di respiro.

Tra gli scenari, la perdita di slancio o addirittura la fine dell’epidemia è concepibile a breve, medio o lungo termine?

Nel breve periodo sì, l’ondata epidemica estiva sta finendo, anche se la Francia segnala ancora un plateau di quasi 15.000 nuovi casi e 35 decessi al giorno, ovvero un livello doppio rispetto allo scorso anno alla fine della stessa era. Purtroppo non siamo in grado di prevedere l’evoluzione della pandemia nel medio e lungo termine.

La situazione epidemica era la stessa dell’anno scorso allo stesso tempo prima dell’ondata di ottobre 2021?

La forte ondata di ottobre 2021 era dovuta alla variante Delta che aveva provocato un’ondata estiva di moderata magnitudo. Se la sottovariante Omicron BA.5 tornasse in autunno e provocasse una nuova ondata, allora ci troveremmo davvero in una situazione molto simile a quella dell’anno scorso.

L’onda prevista in autunno potrebbe essere inferiore al previsto? Se si, grazie a cosa?

Nessuno è in grado di prevedere questa pandemia con precisione con più di una settimana di anticipo. Ora, alcuni degli scenari immaginati in passato si sono avverati. Abbiamo visto tre ondate in otto mesi nel 2022, quindi è grande la tentazione di prevedere un’altra ondata prima della fine dell’anno. Ma non lo sappiamo! È uno scenario possibile. Perché si verifichi, sono necessari un virus e una popolazione suscettibile, vale a dire non immunitaria.

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Per quanto riguarda il virus, non vediamo ancora una nuova variante o sottovariante che potrebbe qualificarsi per l’autunno. Può arrivare velocemente da qualsiasi luogo, come Alpha dal Kent o Omicron dal Sud Africa. Abbiamo potuto vedere l’ultima sottovariante BA.5 di Omicron tornare grazie alla stagione fredda. Per questo dovrebbe trovare una popolazione sufficientemente numerosa che sia ancora suscettibile, dopo l’ondata estiva non è detto che sia così in Europa oggi. Non si può escludere una pausa prolungata in attesa di una nuova variante. Tutti gli scenari sono sul tavolo, da una pausa prolungata al ritorno di una nuova ondata che potrebbe benissimo essere forte.

I vaccini contro Omicron permetteranno di sradicare o arginare una possibile ondata di caduta?

I vaccini disponibili non hanno mai sradicato le ondate di pandemia. Hanno permesso di abbassare la gravità del Covid, senza prevenirne a sufficienza la trasmissione. Una delle incognite in cui ci troviamo riguarda l’immunità acquisita con la variante Omicron. Alcuni studi evocano una “variante stealth”, che passerebbe sotto i radar dell’immunità. Vale a dire, senza lasciare alcuna memoria immunitaria del suo passaggio attraverso il nostro corpo. In questo caso, aggiungere al vaccino una valenza specificatamente diretta contro Omicron sarebbe una perdita di tempo e non porterebbe alcun beneficio rispetto ai vaccini originali. Altri studi sono più ottimisti e suggeriscono un futuro promettente per questi nuovi vaccini. È troppo presto per decidere. Tra poche settimane, con l’esperienza degli americani, ne sapremo di più.

Come dovrebbe comportarsi la popolazione di fronte a questa tregua?

È difficile chiedere alla popolazione di mantenere un alto livello di vigilanza quando il virus sta circolando meno. Lo vediamo, le persone rilassano i loro sforzi, vogliono vivere di nuovo come prima ed è comprensibile. Le persone vulnerabili devono continuare i loro sforzi di prevenzione, per altri è difficile. Spetta invece alle autorità vigilare in questi periodi di calma. Devono mantenere i loro sistemi di sorveglianza sanitaria in allerta. Le autorità potrebbero sfruttare questo periodo anche per migliorare la qualità dell’aria interna, la ventilazione dei luoghi chiusi, che permetterebbe di prevenire future ondate qualunque siano le nuove varianti. Sfortunatamente, le autorità tendono a gestire le crisi (in modo efficace, per di più) piuttosto che prepararsi per il futuro e investire in prevenzione e anticipazione.

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