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La riprogettazione del campo da golf Hiawatha ottiene l’approvazione definitiva dal Minneapolis Park Board

La riprogettazione del campo da golf Hiawatha ottiene l'approvazione definitiva dal Minneapolis Park Board


Il lungo dibattito del Park Board sull’Hiawatha Golf Course nel sud di Minneapolis ha trovato una soluzione mercoledì quando i commissari hanno approvato un ambizioso piano da 43 milioni di dollari per ridurre le buche del campo da 18 a nove al fine di migliorare la sua resilienza alle inondazioni.

Il voto del consiglio è l’ultimo di diversi tentativi falliti da parte di commissari passati e presenti divisi tra il desiderio di un campo da golf equilibrato dal punto di vista ambientale e uno che conservi principalmente 18 buche in un campo con un seguito storico tra i golfisti neri.

Il piano di riprogettazione propone la creazione di un canale che consenta all’acqua piovana di fluire in modo più naturale attraverso il campo da golf, tra nove buche sopraelevate e nel lago Hiawatha. Il Park Board attualmente pompa più di 400 milioni di galloni di acque sotterranee all’anno fuori dal corso – che si trova a 4 piedi sotto il livello del lago nella pianura alluvionale di Minnehaha Creek – per impedire che si riempia d’acqua.

Le disposizioni proposte per ridurre l’inquinamento da rifiuti e fertilizzanti che attualmente fluiscono senza sosta nel lago Hiawatha sono state lodate dagli utenti del parco che spingono per una migliore gestione ecologica, compresi i sostenitori dell’ambiente neri e indigeni.

“Sono per un compromesso… come una persona del North Side, come una donna di colore”, ha esortato l’attivista Roxxanne O’Brien, che è a favore della riprogettazione. “È abbastanza chiaro che sono stati fatti molti danni non solo all’ambiente, ma anche ai nativi americani e ai neri. E se guardi attraverso la tua storia, saprai che i problemi non sono iniziati con noi. È iniziato con politiche razziste su cui voi ragazzi siete ora determinati a prendere una decisione diversa oggi”.

Gli oppositori del piano includono golfisti e sostenitori della conservazione storica. Il torneo di golf originariamente tutto nero dell’Upper Midwest Bronze si gioca a Hiawatha e il campo è popolare tra molti giocatori di golf afroamericani.

“Rappresento la famiglia di Solomon Hughes; siamo contrari al piano generale”, ha detto Solomon Hughes Jr., figlio del campione di golf afroamericano dopo il quale la clubhouse dell’Hiawatha Golf Course è stata recentemente ribattezzata. “Il piano generale rappresenta una riduzione del gioco storico e in corso del golf, la riduzione delle abilità di creazione per tutti i livelli di golf … così come la riduzione di un campo da golf da campionato che è stato disponibile nella comunità dagli anni ’30”.

Il mese scorso, l’organizzazione di difesa del golf Bronze Foundation ha presentato domanda per l’inserimento del campo da golf Hiawatha nel registro nazionale dei luoghi storici. Se il National Park Service determina il corso ammissibile, il Park Board sarebbe tenuto a superare ulteriori ostacoli normativi al fine di emanare modifiche.

“Oggi è il culmine del più lungo processo di pianificazione in cui sono stato coinvolto come commissario del parco”, ha detto Steffanie Musich, il cui distretto comprende l’Hiawatha Golf Course, prima della votazione. “Non sono un fan del teatro politico. A questo punto, non credo che un argomento che posso fare stasera avrà alcuna influenza sulle decisioni dei miei colleghi. Abbiamo una scelta da fare stasera per lasciare lo status quo resistere o scegliere di iniziare ad adattarsi al nostro clima che cambia. Sceglierò l’adattamento”.

Il voto finale è stato 6-3. I commissari Musich, Elizabeth Shaffer, Tom Olsen, Becky Alper, Cathy Abene e Meg Forney hanno votato sì. Thompson, Billy Menz e Alicia D. Smith hanno votato no.

Il consiglio cercherà quindi un architetto di campi da golf con esperienza nella gestione dei problemi idrici e nella creazione di esperienze di golf rispettose dell’ambiente che introducano lo sport ai giovani.

“Stasera, alcuni di noi proveranno eccitazione e altri proveranno delusione, e questo non mi piace… perché alla base, credo che i nostri parchi ci uniscano”, ha detto Shaffer. “Rimango ispirato dal completo e totale investimento di tempo, energia e pensiero che i residenti su entrambi i lati di questo problema hanno contribuito alla discussione. E penso che dovremmo essere orgogliosi perché le persone si preoccupano davvero delle nostre città e dei nostri parchi”.

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