I problemi della MLB dell’Arizona non possono essere spazzati via sotto il tetto


Gli Arizona Diamondbacks sono a un bivio.

Come la maggior parte delle franchigie della Major League Baseball di mercato medio-piccolo, i D-back hanno sofferto da quando la pandemia di COVID-19 ha spazzato via tutte le entrate non mediatiche durante una stagione 2020 ridotta a 60 partite. Le perdite nel 2020 e nel 2021, quando la partecipazione al Chase Field è stata eliminata o notevolmente ridotta, sono ammontate a oltre $ 100 milioni.

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Nel frattempo, lo stadio di 25 anni e la mobilità del suo tetto apribile rimangono un problema. I D-back hanno assunto le operazioni e la manutenzione alcuni anni fa risolvendo una causa contro la contea di Maricopa. In cambio, la squadra si è guadagnata il diritto di cercare una nuova posizione fuori dal centro di Phoenix.

Quella ricerca è stata sospesa, ha detto il presidente del club Derrick Hall Sportico in un recente scambio di sms.

Allo stesso tempo, lo scorso anno il legislatore statale ha approvato un disegno di legge che consente ai D-back di applicare fino al 9% delle tasse per i nuovi utenti su biglietti, concessioni e merci per prendere in prestito denaro per una ristrutturazione di 500 milioni di dollari dell’attuale campo da baseball.

Non è stata ancora presa alcuna decisione sull’opportunità di agire in merito.

“Siamo stati in uno schema di attesa”, ha detto Hall, quando gli è stato chiesto dei progressi nell’aggiornamento o nella sostituzione del campo da baseball.

I D-back stanno affrontando milioni di dollari in riparazioni, che includono la sostituzione dei cavi sul tetto retrattile durante la bassa stagione. A causa di problemi di sicurezza per coloro che si trovano all’interno del campo da baseball, la squadra non è stata in grado di aprire o chiudere il tetto proprio prima o durante le partite di questa stagione.

“Miglioriamo lo stadio ogni anno attraverso le spese in conto capitale”, ha detto Hall. “Il tetto sarà una spesa e una priorità, ma nessuna di queste esigenze di manutenzione ci impedirà di valorizzare il prodotto sul campo”.

Anche se la squadra ha iniziato a riprendersi in campo con un gruppo di giovani giocatori veloci ed emozionanti, la partecipazione è tornata a malapena ai livelli pre-COVID. I D-back, che si trovano sul confine remoto del quadro dei playoff a 12 squadre, hanno una media di 19.415 su 71 date nel campo da baseball da 48.519 capacità, che è al 22esimo posto nella MLB. Nel 2019, hanno registrato una media di 26.334 per l’intero programma di 81 date in casa e si sono classificati al 17 ° posto.

La stretta finanziaria è almeno parte del motivo per cui il libro paga dei giocatori della squadra in questa stagione si attesta a $ 82,9 milioni ai fini delle tasse sul lusso, secondo Spotrac, che è il 26° in MLB. Il loro libro paga impegnato per la prossima stagione è di 59,7 milioni di dollari prima di dichiarazioni arbitrali, scambi e possibili acquisti di free agent. Ciò dà loro molto spazio per manovrare sotto la soglia della tassa sul lusso, che sale marginalmente da $ 230 milioni a $ 233 milioni la prossima stagione.

La grande domanda è se i D-back lo useranno, considerando i già citati problemi in sospeso dello stadio che arriveranno al culmine quando il loro contratto di locazione scadrà nel 2027. Sono valutati da Sportico a $ 1,36 milioni, il 25esimo tra i 30 team MLB.

“Abbiamo mantenuto i ricavi a un ritmo costante e li abbiamo sempre reinseriti nella squadra”, ha affermato Hall, aggiungendo che il socio generale Ken Kendrick e i suoi partner “non hanno mai messo un centesimo in tasca”.

“Avere costruito una squadra giovane attraverso il draft e gli acquisti internazionali ci dà più flessibilità per perseguire free agent per integrare il roster”.

Gli attuali D-back sono esuberanti e affamati, avendo recentemente vinto nove su 13 contro San Diego Padres, Philadelphia Phillies, Milwaukee Brewers e Chicago White Sox, tutte squadre in lizza per un posto nei playoff. Hanno perso un vantaggio iniziale di 5-0 e hanno perso 6-5 nel nono inning a San Diego martedì sera.

Inoltre, hanno avuto due lanciatori del mese della National League a Merrill Kelly e Zac Gallen; è la prima volta che succede ai D-back da quando Randy Johnson e Curt Schilling l’hanno fatto nel 2002, un anno dopo che il club ha vinto la sua unica World Series, sconfiggendo i New York Yankees in sette avvincenti partite,

Da allora hanno raggiunto i playoff solo quattro volte, l’ultima nel 2017. Nel frattempo, i loro rivali di divisione nella NL West – Los Angeles Dodgers, Padres e San Francisco Giants – hanno speso ingenti somme di denaro.

Poiché la festa del lavoro è arrivata e finita, i Dodgers stanno scappando con il titolo di divisione per la nona volta negli ultimi 10 anni e possiedono una busta paga di 265,5 milioni di dollari della MLB. I Padres, in una rissa per raggiungere i playoff per la prima volta in una stagione completa dal 2006, sono a $ 219,4 milioni. I Giants, che hanno subito un grave ritorno alla media dopo la stagione record di 107 vittorie dell’anno scorso, sono a $ 156,5 milioni.

Almeno dieci delle prime 14 squadre salariali sono in lizza per i playoff di questa stagione. Delle sei squadre che guidano le loro divisioni, solo i Cleveland Guardians stanno facendo di più con meno, spingendo l’American League Central spendendo 66,6 milioni di dollari.

A meno che i D-back non inizino a spendere soldi, come pensano di competere?

“Non ho intenzione di ipotizzare dove andremo in offseason, ma dobbiamo migliorare il nostro elenco”, ha detto il direttore generale Mike Hazen ai giornalisti la scorsa settimana durante una sessione di interviste in panchina. “Come questo accada, non lo so ancora. Non ci sono ancora arrivato. Qualunque cosa facciano le altre squadre della nostra divisione, lo fanno. Non cambia le aspettative che abbiamo per noi stessi”.

Hazen è stato assunto da Boston dopo la stagione 2016 e i D-back hanno vinto una partita jolly con la squadra che ha ereditato al suo primo tentativo. I D-back si sono deteriorati da allora quando ha fatto a pezzi quella squadra.

Tredici giocatori di quella squadra del 2017 stanno ancora contribuendo in una certa misura alle major. Il più degno di nota è Paul Goldschmidt, l’All-Star prima base che potrebbe vincere la Triple Crown in questa stagione per i St. Louis Cardinals, dirigendosi verso il titolo NL Central. Goldschmidt è stato scambiato nel 2019 quando i D-back hanno rifiutato di soddisfare le sue richieste di contratto.

I Cardinals hanno inviato il lanciatore Luke Weaver e il ricevitore Carson Kelly ai Diamondbacks e hanno firmato Goldschmidt per una proroga di cinque anni di $ 130 milioni. Sembra un affare considerando che i Dodgers e i Padres hanno dato a giocatori emergenti più giovani, come Mookie Betts, Manny Machado e Fernando Tatis Jr., contratti del valore di $ 300 milioni e oltre.

Se i D-back non possono pagare artisti del calibro di Goldschmidt, possono permettersi di firmare agenti liberi ad alto prezzo e ad alto impatto che ora cercano il triplo di quella somma di denaro?

“Posso fare le valigie e tornare a casa se il mio atteggiamento fosse così”, ha detto Hazen. “Sarà problematico. È quello che è. Saremo in grado di competere”.

Hazen, che ha appena scelto l’opzione dell’allenatore Torey Lovullo per la prossima stagione, ha aggiunto che “non ci sono scuse” e che lui e il suo staff non possono “permettersi altri Mulligan”.

Questo, ovviamente, è ancora da determinare.

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