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Gli Obama tornano alla Casa Bianca, svelano i ritratti ufficiali

Gli Obama tornano alla Casa Bianca, svelano i ritratti ufficiali


WASHINGTON (AP) – L’ex presidente Barack Obama e sua moglie Michelle sono tornati alla Casa Bianca mercoledì, svelando ritratti ufficiali con un’atmosfera moderna in un evento che ha messo umorismo e nostalgia sulla sua presidenza contro l’attuale duro discorso politico sulla sopravvivenza di democrazia.

Mentre suo marito ha fatto alcune battute sui suoi capelli grigi, grandi orecchie e vestiti nel suo ritratto, la signora Obama, una discendente di schiavi, ha detto che l’occasione per lei era più sulla promessa dell’America per persone come lei.

“Barack e Michelle, benvenuti a casa”, ha dichiarato il presidente Joe Biden mentre il raduno ha esultato.

Biden, che era il vicepresidente di Obama, ha elogiato la leadership del suo ex capo in materia di sanità, economia e immigrazione e ha detto che nulla avrebbe potuto prepararlo meglio per essere presidente che servire con Obama per quegli otto anni.

“Si trattava sempre di fare ciò che era giusto”, ha detto.

Il ritratto di Obama, il 44° e primo presidente nero d’America, non assomiglia a nessuno dei suoi predecessori, né quello di Michelle Obama a nessuna delle donne che hanno ricoperto il ruolo prima di lei.

Obama è inespressivo su uno sfondo bianco, indossa un abito nero e una cravatta grigia nel ritratto di Robert McCurdy che sembra più una grande fotografia che un ritratto ad olio su tela. L’ex first lady, con le labbra increspate, è seduta su un divano nella Red Room con un vestito azzurro senza spalline. Ha scelto l’artista Sharon Sprung per il suo ritratto.

Decine di ex membri dell’amministrazione Obama erano a disposizione per la grande rivelazione.

Obama ha notato che alcuni di loro nel pubblico della East Room avevano messo su famiglia negli anni successivi e si erano finti delusi “per non aver sentito parlare di nessuno che chiamasse un bambino Barack o Michelle”.

Ha ringraziato McCurdy per il suo lavoro, scherzando sul fatto che l’artista, noto per i suoi dipinti di personaggi pubblici da Nelson Mandela al Dalai Lama, aveva ignorato le sue richieste di meno capelli grigi e orecchie più piccole. “Mi ha anche dissuaso dall’indossare un abito marrone chiaro, tra l’altro”, ha scherzato Obama, riferendosi a un’apparizione ampiamente stroncata come presidente con l’abito poco lusinghiero.

Obama ha continuato dicendo che sua moglie era “la cosa migliore del vivere alla Casa Bianca” e ha ringraziato Sprung per “aver catturato tutto ciò che amo di Michelle, la sua grazia, la sua intelligenza e il fatto che sta bene”.

Michelle Obama, quando è stato il suo turno, ha aperto ridendo dicendo che doveva ringraziare suo marito per “osservazioni così piccanti”. Al che ha ribattuto, a titolo di spiegazione: “Non corro più”.

Poi l’ex first lady è diventata seria, tracciando un collegamento tra la presentazione dei ritratti e la promessa dell’America per le persone con un background come il suo, una figlia di genitori della classe operaia del South Side di Chicago.

“Per me, questo giorno non riguarda solo ciò che è successo”, ha detto. “Riguarda anche cosa potrebbe accadere, perché una ragazza come me non avrebbe mai dovuto essere lassù accanto a Jacqueline Kennedy e Dolley Madison. Non avrebbe mai dovuto vivere in questa casa, e sicuramente non avrebbe dovuto servire come first lady”.

La signora Obama ha detto che i ritratti sono un “promemoria che c’è un posto per tutti in questo paese”.

La tradizione vuole che il presidente in carica inviti il ​​suo immediato predecessore alla Casa Bianca per svelare il suo ritratto, ma Donald Trump ha rotto con quell’usanza e non ha ospitato Obama. Quindi, Biden ha programmato una cerimonia per il suo ex capo.

La signora Obama ha affermato che la tradizione conta “non solo per quelli di noi che ricoprono queste posizioni, ma per tutti coloro che partecipano e guardano la nostra democrazia”.

Nelle osservazioni che non hanno mai menzionato Trump, ma hanno sottolineato che continua a contestare la sua sconfitta per la rielezione del 2020, ha aggiunto: “Vedi le persone, fanno sentire la loro voce con il loro voto. Teniamo un’inaugurazione per garantire una transizione pacifica del potere… e una volta scaduto il nostro tempo, andiamo avanti”.

McCurdy, nel frattempo, ha affermato che il suo stile di ritrattistica “spogliato” aiuta a creare un “incontro” tra la persona nel dipinto e la persona che lo guarda.

“Hanno sfondi bianchi semplici, nessuno fa gesti, nessuno – non ci sono oggetti di scena perché non siamo qui per raccontare la storia della persona che è seduta per loro”, ha detto McCurdy alla White House Historical Association durante un’intervista per le sue “1600 Sessions ” podcast.

“Siamo qui per creare un incontro tra lo spettatore e il soggetto”, ha detto. “Stiamo parlando il meno possibile del soggetto in modo che lo spettatore possa proiettare su di esso”.

Lavora su una fotografia del suo soggetto, selezionata tra circa 100 immagini, e trascorre almeno un anno su ogni ritratto. I soggetti non hanno voce in capitolo su come appare il dipinto. McCurdy ha detto che sa di aver finito “quando smette di irritarmi”.

Il ritratto di Obama è stato esposto nel Grand Foyer, la tradizionale vetrina per i dipinti degli ultimi due presidenti. Il suo ritratto ha sostituito quello di Bill Clinton vicino alla scalinata della residenza, il La Casa Bianca ha twittato Mercoledì notte. Il ritratto di George W. Bush è appeso al muro di fronte a quello di Obama nell’atrio.

Secondo il tweet, il ritratto della signora Obama era appeso un piano sotto al piano terra, unendosi ai predecessori Barbara Bush, Hillary Clinton e Laura Bush.

Due portavoce di Trump non hanno risposto alle richieste inviate via e-mail di commento sul fatto che gli artisti abbiano iniziato a lavorare sui ritratti della Casa Bianca per Trump e l’ex first lady Melania Trump. Tuttavia, sono in corso i lavori su una coppia separata di ritratti di Trump destinati alla collezione detenuta dalla National Portrait Gallery, un museo Smithsonian.

La White House Historical Association, un’organizzazione senza scopo di lucro fondata nel 1961 dalla first lady Jacqueline Kennedy e finanziata attraverso donazioni private e vendita di libri e un ornamento natalizio annuale, aiuta a gestire il processo di ritrattistica della Casa Bianca. Dagli anni ’60, l’associazione ha pagato la maggior parte dei ritratti della collezione.

Il Congresso acquistò il primo dipinto della collezione, di George Washington. Altri ritratti dei primi presidenti e first lady venivano spesso alla Casa Bianca come regali.

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