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Deforestazione, cambiamento climatico… Ti spieghiamo perché la foresta amazzonica va sempre in fumo

Deforestazione, cambiamento climatico... Ti spieghiamo perché la foresta amazzonica va sempre in fumo


Ogni anno, i satelliti documentano dal vivo la distruzione della foresta amazzonica. Copernico mostra, all’inizio di settembre, a “enorme nuvola di fumo e alte concentrazioni di anidride carbonica” al di sopra del prezioso ecosistema. Questo pennacchio di fumo si estende per circa 4.000 km, secondo ilOrganizzazione meteorologica mondiale*.

Mentre il Paese ha celebrato la Giornata dell’Amazzonia lunedì 5 settembre, franceinfo guarda a questa preoccupante tendenza che interessa la più grande foresta tropicale del pianeta, un territorio sul punto di essere spazzato via da pressioni economiche, politiche e ambientali climatiche.

Una logica economica che incoraggia la deforestazione

Dopo il peggior mese di agosto dal 2010, con 33.116 incendi (rispetto ai 28.060 dell’agosto 2021), l’Amazzonia inizia il mese di settembre in fiamme. Nei primi quattro giorni del mese, l’Istituto brasiliano per la ricerca spaziale (INPE) ha già individuato 12.133 incendi nella regione, oltre il 70% del numero totale di incendi registrati per tutto settembre 2021.

Questi incendi sono essenzialmente di origine umana, spiega Jean-Pierre Wigneron, ricercatore presso Inrae. “La foresta amazzonica è una foresta pluviale. Senza l’intervento umano, molto probabilmente ci sarebbero pochissimi incendi”, assicura lo specialista in deforestazione. I focolai sono diffusi in tutta l’Amazzonia – un territorio a cavallo di otto paesi – e hanno colpito in particolare il Brasile, come dimostra questa mappa dell’Inpe.

Gli incendi individuati dall'Istituto brasiliano per la ricerca spaziale (INPE), 6 settembre 2022. (ISTITUTO NAZIONALE PER LA RICERCA SPAZIALE / PROGRAMA QUEIMADAS)

Come spesso, è lo sviluppo economico a motivare queste distruzioni. A cominciare dallo sviluppo agricolo – il principale motore della deforestazione – e dalla silvicoltura: “Gli alberi più belli vengono abbattuti perché il loro legno viene venduto a un prezzo molto alto. Quello che poi rimane ha un interesse economico minore. L’idea è quindi di bruciare la superficie per fare pascoli e colture come la soia”riassume il ricercatore.

Questi incendi per lo più criminali consentono lo sviluppo di gigantesche fattorie agricole e pastorali a scapito della foresta e alimentano un’economia che fa affidamento sulla distruzione di questo ecosistema. “Il settore agricolo è responsabile dell’84% della deforestazione. Le invasioni [des terres]così come gli incendi, sono direttamente correlati all’espansione dell’agricoltura”, secondo l’ONG Amazon Watch*. Questa attività sta gradualmente divorando la foresta. Troviamo così la maggior parte degli incendi in un’area chiamata “arco della deforestazione”: un territorio che si estende dall’Oceano Atlantico al confine con la Bolivia.

Nel 2022 un’altra regione agricola, denominata Amacro (al crocevia degli stati di Amazonas, Acri e Rondonia), “concentrato il 40% degli incendi individuati dall’inizio dell’anno nell’Amazzonia brasiliana”, ha detto all’Afp Romulo Batista, portavoce di Greenpeace in Brasile. Una volta preservata, la regione rappresenta “la nuova frontiera della deforestazione”ritiene l’Ong, che denuncia la volontà di farlo “stimolare la produzione agricola”.

Amazon Watch lo rileva “nelle aree protette, le aree agricole si sono ampliate del 220% tra il 2001 e il 2018 e del 160% nei territori indigeni”. Perché gli incendi fanno anche parte di una strategia volta a cacciare le popolazioni indigene, impegnate in prima linea nella protezione di questo habitat e al centro di violenti conflitti territoriali.

Il risultato della politica di Jair Bolsonaro

“Dall’arrivo di Jair Bolsonaro alla guida del Brasile, il tasso di deforestazione è quadruplicato”, spiega Pierre Cannet, direttore di advocacy e campagne per l’ONG WWF Francia. Secondo le associazioni di tutela ambientale, il presidente di estrema destra ha indebolito gli organismi di monitoraggio dell’Amazzonia e incoraggiato le attività estrattive e agricole nelle aree protette. “In questo contesto, i criminali operano impunemente”osserva Pierre Cannet

Cita in particolare “lo svelamento dei meccanismi di controllo, dei bilanci e dei mezzi di azione degli organi preposti alle forze dell’ordine e alla distribuzione delle multe, come l’Istituto brasiliano per la protezione dell’ambiente”.

La protezione della foresta amazzonica è anche una delle sfide delle imminenti elezioni presidenziali in Brasile, dove Jair Bolsonaro sta cercando un nuovo mandato. Ma per Pierre Cannet, “Questi incendi sollevano anche interrogativi sul nostro stesso consumo e sulla responsabilità dei nostri leader”. Al termine della filiera, i consumatori europei beneficiano, attraverso prodotti importati, del frutto della distruzione della foresta amazzonica.

Gli eurodeputati voteranno anche il 14 settembre su una legge contro la deforestazione. Il testo sottolinea, tra l’altro, “l’obbligo di denunciare questo legame tra la deforestazione e i prodotti che importiamo”dal legno brasiliano che troviamo nei negozi di bricolage, alla soia che arriva per sfamare gli allevamenti europei, passando per la carne bovina che a volte troviamo nei nostri piatti.

Un fenomeno aggravato dal cambiamento climatico

Il ruolo dell’aumento delle temperature globali in questi incendi distruttivi è tanto semplice quanto subdolo: il riscaldamento globale porta a più siccità, che portano a più incendi, che contribuiscono al riscaldamento globale. “Più secca è la vegetazione, più gli incendi si diffonderanno, anche involontariamente, in aree che inizialmente non erano destinate ad essere bruciate”, spiega Jean-Pierre Wigneron. “Qui, la siccità aggrava questi incendi provocati dall’uomo”, riassume il ricercatore. E la massiccia trasformazione dell’uso di queste terre, passate dai boschi ai pascoli, contribuisce alla siccità.

“La stessa foresta pluviale crea parte della pioggia di cui ha bisogno, attraverso l’evapotraspirazione. L’arco della deforestazione si sta spostando verso nord e con esso si vede un’intera area che ora ha condizioni aride”.

Jean-Pierre Wigneron, ricercatore presso Inrae

a franceinfo

Questa “savanizzazione” è irrimediabile, spiega lo specialista. Infine, facendo spazio a nuovi usi, come il pascolo, la regione ora emette più carbonio di quanta ne catturi.

Secondo i volontari delle brigate locali organizzate all’interno delle comunità indigene per combattere le fiamme, “la siccità si è intensificata negli ultimi anni, il che ha influito sull’intensità degli incendi che avanzano attraverso l’Amazzonia”, spiega Amazon Watch*. Citati dalla fondazione Casa*, molti volontari hanno osservato “cambiamenti nei modelli di precipitazione”. Nel dicembre 2021 uno studio pubblicato in Recensioni di Geofisica* lo ha confermato “Nell’ultimo decennio, il bacino amazzonico ha subito diversi eventi climatici intensi, come siccità e inondazioni estreme, senza precedenti nel secolo scorso”.

“Di fronte a questi incendi oggi, tutti hanno capito che quello che sta succedendo lì ha un impatto diretto su di noi, che sia sulle nostre ondate di caldo o sulla nostra capacità di nutrirci”, conclude Pierre Cannet, del WWF. Perché se siamo in parte attori degli incendi in corso “il polmone del pianeta”, anche noi inevitabilmente ne saremo vittime.

* I collegamenti seguiti da un asterisco portano a contenuti in inglese.

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