Calore, incendi, interruzioni di corrente… La California e il West americano stanno soffocando


Condizioni infernali. L’ovest degli Stati Uniti ha continuato a soffocare a temperature estreme mercoledì, con il rischio di interruzioni di corrente in California, la cui rete elettrica è piegata di fronte all’ondata di caldo che da una settimana colpisce la regione.

La California, così come parti del Nevada e dell’Arizona, stanno affrontando temperature torride, che in alcuni punti sfiorano i 45°C, a causa di una cupola di calore nell’area. Mercurio deve ancora raggiungere tali estremi mercoledì e giovedì, secondo il servizio meteorologico statunitense, il NWS.

In questa atmosfera soffocante, diversi grandi incendi stanno devastando la regione e due di loro si sono già rivelati fatali. Nel nord della California, il “Mill Fire” ha ucciso due persone, distrutto più di cento edifici e devastato più di 1.600 ettari nella contea di Siskiyou.

Previsti forti venti

Il “Fairview Fire”, che ha ucciso due persone a sud-est di Los Angeles, continua a crescere e “sta progredendo più velocemente dei nostri sforzi”, secondo un capo dei vigili del fuoco locale, Josh Janssen. L’incendio “continua a minacciare diverse aree popolate”, ha aggiunto. Da lunedì le fiamme hanno devastato più di 2.800 ettari.

Il mercurio dovrebbe scendere da venerdì grazie all’arrivo di un fronte di aria fredda dal Canada, secondo i meteorologi. Ma questo fenomeno porta con sé il rischio di venti violenti capaci di moltiplicare le fiamme nell’ovest degli Stati Uniti.

“Questo fronte di aria fredda genererà anche raffiche di vento” sul West americano, ha spiegato la NWS in un comunicato stampa. “Abbinato a un’umidità relativamente bassa, è probabile che ciò alimenterà il rischio di nuovi incendi e incendi esistenti che rischiano di diffondersi senza controllo. In Montana, le raffiche potrebbero raggiungere i 95 km/h, secondo lo Storm Prediction Center.

10.000 persone chiamate a evacuare

In California, a più di 10.000 residenti è stato ordinato di evacuare le loro case per proteggersi dal “Fairview Fire”, ma molti hanno ignorato l’allerta secondo la polizia della contea di Riverside, che ha inviato i propri agenti porta a porta per cercare di convincere il recalcitrante.

“La gente dovrebbe prenderla più sul serio, data la velocità di diffusione, ed è per questo che stiamo estendendo così tanto la zona di evacuazione, perché con i cambiamenti del vento, il tempo è imprevedibile e l’incendio sta progredendo rapidamente”, una portavoce di lo sceriffo locale, Brandi Swan, ha detto al Los Angeles Times.

Rischio di inondazioni improvvise

Colpito per più di 20 anni dalla siccità, il West americano è particolarmente vulnerabile agli incendi, che si sono intensificati negli ultimi anni. Il riscaldamento globale accentua anche i fenomeni estremi secondo gli scienziati: le ondate di calore sono più frequenti e intense, e le tempeste sono più violente e imprevedibili, con piogge a volte torrenziali.

Nel sud-ovest degli Stati Uniti, le previsioni promettono piogge torrenziali subito dopo la caduta del mercurio di venerdì. Un uragano si sta profilando al largo del Messico e potrebbe portare fino a 6 pollici di precipitazioni in alcune parti dell’Arizona e della California. “È probabile che questa quantità di pioggia provochi inondazioni improvvise qua e là, specialmente nelle aree già distrutte dal fuoco”, ha avvertito il NWS.

Interruzioni di corrente in California

Nel frattempo, l’ondata di caldo continua a mettere sotto pressione la rete elettrica in California, a causa della domanda record di aria condizionata. Martedì il regolatore di rete, California ISO, ha evitato per un soffio l’uso di interruzioni di corrente rotanti (controllate e distribuite su diverse aree). Mercoledì ha rinnovato la sua allerta per “spingere i consumatori a ridurre la domanda” in serata.

Si chiede quindi ai californiani di evitare di ricaricare i propri veicoli elettrici dalle ore 16:00 alle ore 21:00, di non impostare l’aria condizionata al di sotto dei 25,5°C e di evitare di accendere le luci inutilmente.

“Lo stato e la maggior parte dell’Occidente stanno soffrendo un’ondata di caldo storica in termini di durata e temperature, che mette la rete sotto pressione con un elevato consumo di elettricità”, ha insistito il regolatore. A metà giornata, tutti i pannelli solari forniscono generalmente un terzo dell’elettricità in California. Ma al calare del sole, la fornitura di energia fotovoltaica si interrompe improvvisamente e le altre fonti di energia elettrica stentano attualmente a soddisfare la domanda di aria condizionata.

Leave a Comment