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Alcaraz punta sul cambio generazionale e finale degli US Open

Alcaraz punta sul cambio generazionale e finale degli US Open


Carlos Alcaraz punta a un posto nella finale degli US Open di venerdì, sperando di guidare un potenziale passaggio generazionale dall’era di Novak Djokovic, Rafael Nadal e Roger Federer.

Il 19enne spagnolo può diventare il più giovane finalista e campione del Grande Slam maschile da quando Nadal ha vinto il suo primo major agli Open di Francia del 2005.

Oltre ad essere allettantemente a breve distanza da un suo primo Slam, Alcaraz potrebbe anche essere incoronato il numero uno al mondo maschile più giovane di tutti i tempi se dovesse arrivare in finale.

“Finché ci saranno Rafa, Djokovic e Federer, saranno i migliori e la rivalità che hanno tra di loro verrà sempre prima”, ha detto Alcaraz dopo aver salutato il 21enne Jannik Sinner nelle sue cinque ore e 15 minuti. quarti di finale.

“Ma Jannik ed io abbiamo dimostrato che siamo il presente e abbiamo anche lunghe carriere davanti a noi”.

Alcaraz affronta Frances Tiafoe, che ha eliminato Nadal al quarto turno, nella sua semifinale con il vincitore che affronterà Karen Khachanov o Casper Ruud.

I quattro uomini hanno un’età complessiva di 94 anni, la più giovane in uno Slam da New York nel 2008, quando Federer, Nadal, Djokovic e Andy Murray sono arrivati ​​agli ultimi quattro.

Djokovic, tre volte campione di New York, non ha giocato il torneo quest’anno dopo essere stato bandito dall’ingresso negli Stati Uniti per il suo rifiuto di essere vaccinato.

Federer, sei volte vincitore, è stato messo da parte per oltre un anno a causa di un infortunio al ginocchio.

Nonostante la storia invitasse l’Alcaraz, ha dovuto sopportare un giro sulle montagne russe fino alla sua prima apparizione nelle semifinali di una major.

Dopo aver superato i primi tre round, aveva bisogno di cinque set per sconfiggere il campione 2014 Marin Cilic negli ottavi di finale che si è concluso alle 02:23 di martedì.

Il suo quarto di finale contro Sinner, un altro da cinque set, è iniziato mercoledì e si è concluso alle 2:50 di giovedì.

È stata la seconda partita degli US Open più lunga di sempre e ha superato il record precedente per l’ultimo traguardo delle 2:26. Sulla strada, Alcaraz ha salvato un match point.

Ha trascorso più di nove ore in campo in quelle due partite e un’ombra di oltre 16 ore in totale nei suoi cinque round.

– ‘Un po’ sorpreso’ –

Tiafoe, intanto, ha centrato per la prima volta anche le semifinali di uno Slam.

Il 24enne è sulla buona strada per diventare il primo giocatore maschio di colore a vincere gli US Open dai tempi di Arthur Ashe nel 1968.

La storia di Tiafoe da ricchi a ricchi ha affascinato il torneo.

Figlio di immigrati dalla Sierra Leone, suo padre ha lavorato come custode in un club di tennis nel Maryland, dove Tiafoe ha imparato il gioco.

“Ogni volta che vinco, voglio solo ispirare un gruppo di persone a sapere che tutto è possibile”, ha detto Tiafoe.

Il carismatico americano ha trascorso tre ore in meno di Alcaraz a superare i suoi ultimi due round.

Ha anche sconfitto l’Alcaraz nell’unico incontro precedente, vincendo sulla terra battuta del Barcellona in due set lo scorso anno.

Il numero sette del mondo norvegese Ruud, che ha anche la possibilità di conquistare il numero uno della classifica mondiale, è alla sua seconda semifinale agli Slam dopo essere arrivato secondo agli Open di Francia di giugno.

Il 23enne è arrivato ai quarti di finale con una vittoria sorprendentemente facile nei quarti di finale in due set su Matteo Berrettini, semifinalista nel 2019.

“Onestamente sono un po’ sorpreso di essere arrivato in semifinale”, ha ammesso Ruud, i cui tre titoli nel 2022 sono arrivati ​​tutti sulla terra battuta.

Tuttavia, ha dato un assaggio della sua abilità sul cemento arrivando alla finale a Miami all’inizio di quest’anno.

“Penso di aver sviluppato molto il mio gioco sul cemento nell’ultimo anno o due, e penso che a Miami ho dimostrato a me stesso che posso battere buoni giocatori e raggiungere le fasi successive”.

Khachanov ha perso il suo unico precedente incontro con Ruud sulla terra battuta a Roma nel 2020.

Tuttavia, ha raggiunto le semifinali con una vittoria in cinque set su Nick Kyrgios che aveva eliminato dal torneo il campione in carica e numero uno del mondo Daniil Medvedev.

Il 26enne russo ha battuto 88 assi nel torneo, secondo solo a Kyrgios.

“È come un ulteriore passo avanti”, ha detto Khachanov riferendosi alle semifinali non essendo mai andato oltre il terzo turno in sei visite precedenti.

dj/rcw

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