piccola storia di una passione che non risale a ieri


“Stavamo andando a mille all’ora. Eravamo i più veloci del mondo.” Nel documentario che Amazon Prime Video dedica a Guy Roux, l’ex boss dell’AJ Auxerre, Gérard Bourgoin, racconta in grande dettaglio i viaggi della squadra borgognona nel suo jet privato, a partire dagli anni 80. Bourgoin, magnate del pollame sottovuoto, ha appreso di pilotare l’aereo dopo la revoca della patente per eccesso di velocità. Nella sua cabina di pilotaggio, nessun radar posizionato sulle nuvole per impedirgli di premere il pulsante.

“Ecco cosa ha fatto la nostra forza, avevamo maggiori possibilità di recuperare. Un’ora di aereo contro quindici di autobus”, descrive il portiere dell’età d’oro del club, Lionel Charbonnier. Anche se significa asciugarsi qualche goccia di sudore durante gli atterraggi spericolati: “Ho visto un Boeing arrivare davanti a noi un giorno mentre stavamo atterrando a Le Bourget”prosegue Charbonnier, che ricorda il principio di precauzione raccomandato dal tecnico della Borgogna: “Ero su un jet, il mio sostituto era su un altro jet. Era ben separato, perché se c’era stato un incidente, Guy Roux era rimasto con metà della squadra”.

Che sembri lontano, questa volta in cui l’AJA era un precursore, lontano dalle goffe battute sul “carro armato a vela” di Christophe Galtier, l’allenatore del PSG. A metà degli anni ’80, pochissime squadre in Francia potevano vantarsi di avere un jet a disposizione, senza passare attraverso una sala d’attesa in aeroporto o senza infiniti viaggi in autobus. Il jet di Bernard Tapie, dell’era OM, è entrato anche nella leggenda del calcio francese… in particolare per il suo ruolo in una serie di trasferimenti. Ricorda Alain Giresse, storico trequartista dei Girondins de Bordeaux su RMC dell’offerta del tecnico del Marsiglia di strapparlo al club di una vita: “Bernard Tapie mi ha detto: ‘Vedi, per tutto il fine settimana lo avrai, l’aereo privato. Puoi tornare a Bordeaux in jet. (…) Quando sono sceso a Marsiglia, sono sceso con il suo jet e era lui a pilotarlo. Era un personaggio”.

Il business del calcio è ancora agli inizi e i jet privati ​​si trovano logicamente nei club di proprietà di miliardari. Il Milan di Silvio Berlusconi e, più lontano da noi, il New York Cosmos di Pelé, di proprietà della Warner Bros, il cui boss dà una mano logistica alle sue stelle in un Paese dove le distanze tra le città possono essere notevoli. E non solo: Pelé e la sua orchestra vanno anche a spese della principessa al Super Bowl del 1978 – come racconta il centrocampista inglese Steve Hunt nelle sue memorie* – o a feste sontuose dove donne e bambini vengono allontanati dopo le 23:00.

Fu all’inizio del 21° secolo che il jet privato divenne il mezzo di viaggio preferito dai calciatori, sotto l’impulso combinato dell’attività calcistica, dell’espansione del personale delle squadre e della – relativa – democratizzazione del noleggio degli aerei. Nella sua autobiografia*, l’ex stella della nazionale inglese Rio Ferdinand racconta di aver scoperto questo lusso quando arrivò nel 2000 al Leeds United, club allora in preda a deliri di grandezza. “Non ci erano ammessi jet privati ​​al West Ham”, l’ennesimo solido residente in Premier League, scrive l’ex difensore. La pioggia di soldi che cade sul calcio inglese si riversa sui giocatori e sui club. Così, il centrocampista inglese Kieron Dyer, al centro di un trasferimento ferocemente negoziato dal Newcastle al West Ham, ha potuto fare ogni giorno il giro di andata e ritorno tra il suo club e la sua casa con un jet privato*.

I “Galacticos” del Real Madrid, hanno cercato nel 2007 di offrire un aereo alla prima squadra. Il suo soprannome, “La Saeta” (“La freccia”), non era particolarmente ben scelto. Oltre all’età – circa vent’anni all’epoca – la macchina era particolarmente rumorosa (link in spagnolo)…al punto da essere privati ​​dei decolli notturni in alcuni aeroporti per residenti sensibili, come Atene (Grecia) o Brema (Germania). Una situazione che costringe il Merengue di Fabio Cannavaro a dormire all’estero dopo una partita europea. Una situazione senza precedenti (finale esclusa) dall’inizio degli anni 80. A fine stagione il quotidiano sportivo COME rivelato (link in spagnolo) che la compagnia Swiftair, che fornisce l’aereo al club, utilizza il dispositivo floccato con i colori del Real per trasportare soldati o deportare stranieri in situazione irregolare. “La Saeta” finisce in disparte dopo una sola stagione.

Oggi solo pochi club, spesso sponsorizzati da una compagnia aerea, come l’Arsenal*, hanno un proprio aereo. Anche se significa fare salti di quindici minuti a Norwich, nel 2015, a dispetto di ogni considerazione ecologica. Già allora associazioni come Plane Stupid avevano fatto notare* che lo stesso viaggio era fattibile in due ore di treno.

Diversi giocatori del Manchester City sull'asfalto dell'aeroporto della città inglese, davanti all'aereo di linea si sono accalcati con i colori del club, il 7 luglio 2017. (SHARON LATHAM / MANCHESTER CITY FC / GETTY IMAGES)

Per la maggior parte dei team europei, la strategia è quella di noleggiare i jet privati ​​caso per caso. Anche se questo significa avere dei brutti risultati, ricade sul servizio dedicato del club. Quando il Chelsea di Thomas Tuchel è inciampato sul tappeto a Leeds (0-3) a fine agosto, l’allenatore tedesco non ha esitato* a deplorare di aver dovuto percorrere i 250 km necessari per raggiungere lo Yorkshire in autobus anziché in aereo privato, per la mancanza di riuscire a trovare un dispositivo abbastanza grande da imbarcare l’intera squadra. “Tutto ciò che poteva andare storto è andato storto”ha sospirato l’ex tecnico del PSG, che è stato finalmente ringraziato dal club inglese mercoledì 7 settembre.

Una soluzione per accelerare la transizione ecologica ai vertici del calcio europeo potrebbe essere quella di trarre ispirazione dalle drastiche indicazioni del molto egualitario MLS, il campionato nordamericano. I club possono noleggiare un aereo privato solo otto volte durante la stagione* (erano quattro fino alla scorsa stagione e sono autorizzate esenzioni in caso di condizioni meteorologiche estreme o assenza di soluzione con voli commerciali), descrive il Custode*.

In un paese così grande, a volte si trasforma in un incubo e fa brontolare alcuni giocatori. “Che grande giorno di recupero!”ha twittato, sarcasticamente, il difensore del Philadelphia Alejandro Bedoya. “Avremmo dovuto lasciare Vancouver la scorsa notte dopo il fischio finale. Invece, ci siamo alzati alle 4:45 e abbiamo passato la giornata in aeroporti e aerei senza spazio per le gambe…”

* Tutti questi collegamenti fanno riferimento a contenuti in inglese

Leave a Comment