FC Nantes. Liberec, i marabutti… I ricordi di Yapi Yapo, l’ultimo marcatore europeo della FCN


Ha festeggiato il suo 40° compleanno e ha raggiunto l’età della ragione. In Svizzera, dove si è stabilito 16 anni fa e vive giorni sereni, Gilles Yapi Yapo ha riavvolto il filo dei suoi anni a Nantes. Il nazionale ivoriano, 33 selezioni e una finale di Can nel 2006, è l’ultimo marcatore dell’FC Nantes sulla scena europea. Era il 4 agosto 2004, contro lo Slovan Liberec, nella semifinale di Coppa Intertoto. Battute all’andata (1-0), le Canarie non riescono a invertire il trend nonostante la doppietta del trequartista (2-1, 5′ e 44′).

A Nantes, dove era arrivato l’inverno precedente, anche Gilles Yapi Yapo iniziò la sua discesa all’inferno, sprofondando nell’occultismo e accumulando debiti con i marabutti. Questo credente, impegnato nel protestantesimo, racconta in un’intervista rilasciata a Ouest-France la sua rinascita. Dopo aver trascorso del tempo con l’FC Basilea, ora allena la prima squadra di un club partner, l’equivalente della quinta divisione in Francia.

Se ti parlo di Slovan Liberec, cosa ricordi?

Ricordo perfettamente quella partita e ricordo tutto. E in particolare lo scenario catastrofico. Prendiamo un gol che ci mette nella merda e avremmo dovuto segnare a fine partita, ma il portiere lo tira fuori e ci priva della qualificazione. L’avversario era comunque ampiamente alla nostra portata. È stata una grande delusione collettiva, ma una soddisfazione personale. Non ho segnato molti gol e, lì, ho messo una doppietta.

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Questa stagione 2004-2005 è stata anche una stagione difficile in Ligue 1

Restiamo nell’ultima partita. Sono arrivato a gennaio e il club stava facendo un’ottima stagione. Giocatori importanti sono partiti durante l’estate. C’erano molte preoccupazioni sul reclutamento, ma anche molta incertezza sulla direzione. Non avevamo iniziato la stagione nel migliore dei modi.

Che ricordi conservi della tua visita a Nantes?

Se i risultati non sono stati quelli che mi aspettavo, in termini di personale, esperienza e progressione, è stato eccezionale. Quando ho saputo che Nantes mi stava seguendo, nell’estate del 2003, mi è stato detto che avrei ricevuto una proposta nei giorni a venire. Ero molto impaziente, stavo aspettando e non è successo. Sono rimasto molto deluso perché volevo venire a Nantes. Mi hanno reclutato l’inverno successivo, quando meno me lo aspettavo.

Qual è il miglior giocatore con cui hai giocato a Nantes?

Jeremy Toulalan. Non era il giocatore più elegante, il più tecnico o il più bello da vedere giocare, ma è un giocatore che ti ha fatto superare te stesso. Era un leader nella sua performance.

Gilles Yapi Yapo sotto gli occhi di Jérémy Toulalan, il miglior giocatore incontrato all’FC Nantes. | ARCHIVI

E il giocatore più forte che hai affrontato?

Zidane, al ritorno con la Francia contro la Costa d’Avorio, a Montpellier, poco prima del Mondiale 2006. Abbiamo perso 3-0. Stava uscendo dalla pensione, è stato molto pubblicizzato. Era il mio giocatore preferito e vederlo in campo, davanti a me, è stato impressionante. Aveva una tale aura con i suoi compagni di squadra, ma anche con gli avversari.

“Ero stanco del calcio”

Il giocatore con cui sei ancora in contatto?

Emerse Fae. Divenne vice allenatore della nazionale della Costa d’Avorio. Ho iniziato il processo per allenarmi. A fine carriera ero stanco del calcio, volevo uscirne e anche non avere più niente a che fare con lo sport. Ma quella è stata la mia vita per 20 anni, è la mia area di competenza e il settore che padroneggio meglio. Nel corso degli scambi ho capito che potevo trasmettere cose e lavorare con i giovani. Mi piace condividere ed è questo che mi ha fatto decidere di iniziare.

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Hai scoperto un ruolo diverso?

Non è un ruolo, è un mondo diverso! Quando ero un giocatore, non davo molta importanza a questa professione. Oggi lo rispetto enormemente. Ciò che cambia è che non rispondiamo mai. Un calciatore non ha preparato nulla. Si prende cura del suo stile di vita, lavora mentalmente. Ma una volta che il gioco è finito, è finito. Un allenatore, pensa sempre alla squadra, alla partita, alla prossima partita. È sempre pensieroso e non si disconnette mai.

Per tornare alle partite europee, hai giocato principalmente con squadre svizzere. Quale ti ha colpito di più?

La mia prima partita di Champions League con l’FC Basilea. Ascoltare la musica della Champions League, la competizione che da bambino guardavo in tv, è stato davvero un momento speciale. La Coppa dei Campioni è sempre speciale. Tra la trasferta, l’avversario, la cultura, è davvero diverso da una partita di campionato. C’è anche la semifinale di Europa League contro il Chelsea, ma io non sono partito e non viviamo le cose allo stesso modo. Un sostituto è più uno spettatore della sua squadra.

Il 17 agosto 2005, sul prato del Mosson, Gilles Yapi Yapo incontra Zinedine Zidane, il suo idolo, uscito dal ritiro per la Coppa del Mondo 2006. ARCHIVI

È stato il periodo della tua carriera in cui ti sei sentito più forte?

Ho avuto momenti in cui mi sono sentito molto forte, ma non sono mai stato coerente. Non riuscivo a mantenere quel livello per un’intera stagione. Ma è stato in Svizzera che mi sono sentito molto bene con me stesso.

A livello personale, il tuo soggiorno a Nantes è stato più doloroso?

Tutto è iniziato con l’arrivo di Le Dizet. Ho vissuto un periodo meno positivo quando è entrato in carica e mi ha sostituito con Dimitrijevic. Ho giocato meno e ho avuto la pressione della selezione con il Mondiale che stava arrivando. Non è qualcosa che ho vissuto molto bene. Ero giovane, ho realizzato il mio sogno di venire a suonare in Francia. Tutto è successo molto rapidamente, ero nei media e guadagnavo un sacco di soldi per la mia età. Non è stato facile da gestire, mi ha destabilizzato. Ero lontano dai miei genitori e dovevo sopportare tutto da solo.

A Nantes hai detto di essere caduto in depressione…

Ho iniziato a suonare di meno e questo è l’inizio del mio periodo buio. Ha continuato in Svizzera con gli infortuni. Avevo debiti, avevo anche pensieri suicidi, cominciava a essere troppo pesante. Ho investito molto nell’occulto durante questo periodo. Ci riprendiamo sull’affare Pogba e tutti lo mettono nella lista nera perché è andato a vedere i marabutti. Ma ci sono quanti giocatori tra i quali è una pratica comune?

I marabutti: “Cadiamo in una spirale”

Come ci arriviamo?

Fin dall’infanzia ci è stato detto che non c’è nulla di dannoso, che è un modo per proteggerci. Con ingenuità e incoscienza, ascoltiamo i loro consigli, ma purtroppo è un mondo che non è neutrale. Cadiamo in una spirale. Io, sono stato manipolato e defraudato. Ho praticamente speso 200.000 euro e non ho ottenuto risultati. Volevo guarire dalle mie ferite, riguadagnare la popolarità che avevo perso. Viene spiegato che devi fare sacrifici per rompere gli incantesimi e inizi a diventare dipendente. Ti viene sempre chiesto di più, finché non ne sei più capace. Io, non riuscivo a decidermi. E dal momento che stavo perdendo molti soldi, ero attratto dal riavere la mia scommessa.

Come sei uscito?

Un giorno mi è stato chiesto di sacrificare mio figlio. Deve essere stato l’elemento per riguadagnare gloria e proteggermi dagli incantesimi. Non ne avevo la forza ed è stato uno scatto, un risveglio. A quel tempo, anche mia moglie mi portò in chiesa e so che Dio mi portò fuori di lì. Ho trovato un altro modo, mi sono sentito di nuovo vivo e ho fatto pace con me stesso.

Il Gilles Yapi Yapo di oggi avrebbe conosciuto un’altra carriera?

Se avessi inteso le cose come le vedo oggi, se fossi stato più maturo, senza dubbio sarebbe stato diverso. Con il senno di poi, possiamo dire che avremmo potuto fare diversamente. Ma tengo tutto. Una volta mi è stato detto che se “i miei errori mi fanno stare bene oggi, allora non erano errori”. E sono anche cresciuto con i miei errori.

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