headlines

Due misure immediate potrebbero ridurre del 24% l’inquinamento degli aerei

Due misure immediate potrebbero ridurre del 24% l'inquinamento degli aerei


L’aviazione civile contribuisce notevolmente al cambiamento climatico. Come spiega Kieran Tait, un giovane ricercatore dell’Università di Bristol, rappresenta circa il 2,5% delle emissioni globali di CO2.2.

Il dato è comunque fuorviante: l’anidride carbonica rappresenta solo un terzo dell’inquinamento emesso dagli aerei, gli altri due terzi sono rappresentati da altri gas come gli ossidi di azoto (NOX), o da scie di condensazione («scie di condensazione»in inglese), il cui ruolo nel riscaldamento globale è spesso trascurato.

Nonostante la grande emergenza climatica e i relativi progressi in termini di efficienza, le ricerche volte a realizzare velivoli “più puliti” (idrogeno, elettrici, alimentati a cherosene cosiddetto “verde” o combustibili definiti “sostenibili”, ecc.) non andranno a buon fine per molto tempo.

Il traffico aereo continua a crescere nonostante le crisi: Boeing prevede così l’82% in più di aerei sopra le nostre teste entro il 2041. Parallelamente a una maggiore sobrietà individuale e a una riduzione volontaria dei (tanti) viaggi aerei più inutili, vanno quindi ricercate misure urgenti per limitare gli effetti dell’aviazione sul clima.

Questo è esattamente ciò che Kieran Tait e il suo team propongono in un articolo recentemente pubblicato sulla rivista Aerospace: il ricercatore ha lanciato di nuovo l’allarme, in seguito, sul sito The Conversation. Secondo loro, due cambiamenti immediati potrebbero consentire all’aviazione di ridurre la propria impronta climatica del 24%.

In squadriglia

Uno di questi due cambiamenti prende di mira direttamente il NOX. Kieran Tait spiega così che gli ossidi di azoto interagiscono, alle alte quote prese dagli aerei per ridurre la resistenza dell’aria, con l’atmosfera per bruciare metano e creare ozono.

Se il primo è un gas serra particolarmente potente, lo è anche il secondo e il bilancio è purtroppo sfavorevole. “Purtroppo, NO emissioniX da parte degli aeroplani causano un riscaldamento maggiore attraverso la produzione di ozono che il raffreddamento attraverso la riduzione del metano. Ciò porta a un effetto che rappresenta il 16% del riscaldamento globale causato dall’aviazione.scrive lo scienziato.

La seconda modifica riguarda le scie di condensazione, che si formano più facilmente in un’atmosfera fredda e umida e che, intrappolando il calore emesso dalla superficie terrestre, rappresentano il 51% dell’impatto totale dell’aviazione civile.

E come spiega il ricercatore, la differenza con CO2 è che emissioni di NOX,come il scie di condensazione, dipendono direttamente dalle loro interazioni con l’atmosfera circostante. È quindi teoricamente possibile pilotare aeromobili in condizioni che limitino le conseguenze delle loro emissioni diverse da CO.2ed è quello che offre Kieran Tait.

Secondo il team di ricerca, modificare le rotte abituali degli aerei per fargli prendere percorsi più ottimali, evitando ad esempio le zone più umide e le altitudini creando la condensa più duratura e dannosa, sarebbe vantaggioso per l’ambiente nonostante un consumo di cherosene leggermente superiore.

La rotta più breve non è quindi necessariamente la meno inquinante: una distanza maggiore dell’1% o del 2% potrebbe, secondo alcune ricerche, ridurre del 20% le conseguenze climatiche dei voli. Ma non è tutto: Kieran Tait mette sul tavolo anche l’idea di pilotare gli aerei in formazione, piuttosto che da solo.

Volando da uno a due chilometri dietro un altro aereo, un aereo potrebbe “surfare” la sua aspirazione e ridurre le sue emissioni di CO2 di circa il 5%. Meglio: l’accumulo di emissioni di ossidi di azoto dai due dispositivi – o più – permetterebbe di raggiungere una soglia di concentrazione oltre la quale l’ozono non viene più prodotto.

Anche le scie di condensazione, in competizione per l’umidità nell’atmosfera, sarebbero limitate da questi voli dello squadrone. In totale, calcola Kieran Tait, il guadagno se queste nuove regole venissero applicate ora a tutto il traffico aereo potrebbe essere del 24%.

Non è abbastanza per salvare il pianeta, ma è comunque un effetto colossale, e non è la misura più complessa da mettere in atto in un futuro molto prossimo.

Leave a Comment