Collin Morikawa e Jordan Spieth tra le scelte di Davis Love III per completare il roster americano in pila per la Presidents Cup


Non sarà proprio la squadra di calcio più in classifica dell’Alabama a giocare ad Akron nel suo campo di casa, ma gli Stati Uniti ritengono di essere i favoriti in modo schiacciante per sconfiggere la squadra internazionale per la nona volta consecutiva nella Presidents Cup in due settimane.

Il capitano della squadra statunitense Davis Love III ha riempito i suoi restanti posti nel roster mercoledì con sei dei primi 26 giocatori nella classifica ufficiale del golf mondiale: Collin Morikawa, Jordan Spieth, Billy Horschel, Cameron Young, Max Homa e Kevin Kisner.

Si uniranno al golfista numero 1 al mondo Scottie Scheffler, Patrick Cantlay, Xander Schauffele, Justin Thomas, Sam Burns e Tony Finau nella squadra statunitense.

Sarà la squadra statunitense più giovane nella storia della Presidents Cup, con un’età media di 29,6 anni. La Presidents Cup è in programma dal 22 al 25 settembre al Quail Hollow Club di Charlotte, nella Carolina del Nord.

Anche se una squadra americana accatastata sarà la favorita, Love ha detto che dovrà giocare bene sotto pressione.

“Sarà ancora quello stadio, quella prima maglietta, le bandiere americane e ‘Go USA'”, ha detto Love. “Questa è la loro squadra di 12 uomini che non ha mai giocato insieme prima. Vogliono vincere per questa squadra. Non penso che dovremo fare troppi messaggi o motivazione. Certamente, non vuoi essere in gioco una squadra perdente mai”.

I giocatori con il punteggio più alto della squadra internazionale sono il giapponese Hideki Matsuyama e il sudcoreano Sungjae Im, rispettivamente 16° e 18°. Due delle attese stelle del team internazionale, l’australiano Cameron Smith e il cileno Joaquin Niemann, non sono idonei per la squadra dopo aver disertato sul circuito del LIV Golf.

“Capiamo esattamente la montagna che abbiamo di fronte a noi: forse la migliore squadra americana mai assemblata se la guardi sulla carta con i loro risultati e quali sono le loro classifiche mondiali”, ha detto martedì il capitano della squadra internazionale Trevor Immelman.

La classifica mondiale media della squadra statunitense è 11,8; quello della squadra internazionale è 48.8. La squadra statunitense comprende cinque dei primi 10 giocatori del mondo e 11 dei primi 20. La squadra internazionale non ha giocatori tra i primi 10 e due tra i primi 20.

“Trevor avrà una squadra che ha un vantaggio sulla spalla, che è motivata e vuole dimostrare di poter essere ancora competitiva”, ha detto Love. “Dobbiamo stare attenti. Certamente, questi ragazzi non ce la faranno sdraiati.”

L’amore ha sostanzialmente seguito il copione nella scelta del suo capitano, dopo aver perso Will Zalatoris, che era settimo nella classifica della Presidents Cup, a causa di un infortunio alla schiena che gli ha fatto saltare il Tour Championship di fine stagione. Spieth, Morikawa, Homa, Horschel e Young erano dall’ottavo al 12° in classifica, e Kisner, un veterano e specialista del match-play, era 15°.

Tom Hoge e JT Poston erano appena davanti a Kisner nella classifica della Presidents Cup, ma non sono stati selezionati per la squadra.

Kisner, 38 anni, ha vinto il WGC-Dell Technologies Match Play nel 2019 ed è arrivato secondo nel 2018 e in questa stagione, quando ha perso contro Scheffler in finale. Kisner è andato 2-0-2 e ha guadagnato tre punti nella sua unica precedente apparizione alla Presidents Cup, al Liberty National Golf Club nel New Jersey nel 2017. È considerato uno dei migliori putter del mondo ed è arrivato settimo al campionato PGA 2017 tenuto a Quail Hollow.

Scheffler, Morikawa, Burns, Horschel, Young e Homa sono i primi giocatori della Presidents Cup. Scheffler e Morikawa hanno gareggiato nella squadra statunitense che ha battuto l’Europa 19-9 nella Ryder Cup 2021 a Whistling Straits.

Sebbene gli Stati Uniti abbiano tradizionalmente lottato nella Ryder Cup, hanno vinto 11 delle 13 precedenti Presidents Cup, perdendo solo una volta, 20 ½-11 ½ a Melbourne, in Australia, nel 1998. Le squadre hanno pareggiato 17-17 a George, in Sud Africa , nel 2003.

Alle spalle del capitano Tiger Woods, la squadra statunitense ha vinto 16-14 a Melbourne nell’ultima Presidents Cup del 2019.

“Quello che facciamo nella Presidents Cup meglio della Ryder Cup è che non abbiamo questa paura di perdere o questo dubbio nella nostra testa”, ha detto Love. “Entriamo con molta fiducia e dobbiamo mantenere questo slancio. Era un po’ più vicino di quanto volevamo l’ultima volta in Australia”.

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