Rugby: “La parte più difficile è stato raccontarlo ai compagni…” Virimi Vakatawa spiega le ragioni dell’improvvisa fine della sua carriera


l’essenziale
Il nazionale francese, appena 30enne, non sarà mai più un giocatore professionista di rugby. È costretto a dire “stop” per motivi medici, come ha spiegato martedì 6 settembre.

Shock. Il centro del Racing 92 e il XV di Francia Virimi Vakatawa ha dovuto chiudere la carriera “per motivi cardiologici” a 30 anni e dopo 32 selezioni con i Blues.

“Deve interrompere la carriera in Francia per motivi cardiologici (…) Prima dei Mondiali del 2019 in Giappone era stata rilevata un’anomalia cardiaca. Questa anomalia, che non è legata al rugby, è stata monitorata ma è una patologia in evoluzione”, ha spiegato il medico del Racing 92 Sylvain Blanchard in una conferenza stampa.

L’annuncio, il giorno prima, di questo fine carriera tanto prematuro quanto inaspettato ha avuto l’effetto di una bomba. Per il rugby francese in generale, per le corse in particolare. “È difficile per me parlare. Stamattina mi sono alzato alle 8 e sapevo che non sarei stato in campo con gli altri”, ha detto Vakatawa, circondato dal suo presidente Jacky Lorenzetti, dal suo allenatore Laurent Travers e dal allenatore del XV di Francia Fabien Galthié.

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— Racing 92 (@racing92) 6 settembre 2022

“Ma la cosa più difficile è stata ieri: quando ho dovuto dire ai compagni che dovevo fermarmi. Ho passato molto tempo con loro in campo, fuori… Non è facile”, ha aggiunto, visibilmente commosso. Al suo fianco, Fabien Galthié, con i tremoli nella voce, ha ricordato che Vakatawa aveva giocato le sue ultime tre partite ai suoi ordini, “in Francia in Giappone e contro l’Inghilterra con i Baabaas”.

“Virimi ha fatto sognare tanti bambini. È stato un protagonista fondamentale della nostra avventura, della nostra storia e un uomo meraviglioso. Quello che sta vivendo attualmente lo può condividere, può continuare ad essere un esempio e dire ai bambini “Buon divertimento” Ha ancora molto da condividere”, ha aggiunto il boss dei Blues. Vakatawa dovrebbe anche stare vicino ai campi da rugby. È comunque il suo desiderio e quello di Racing.

“Racingman tutta la mia vita”

“E’ un figlio del club, è con noi da undici anni. Il club non lo deluderà”, ha assicurato Lorenzetti, che ha spiegato di aver “quasi perso un figlio”. “Lui c’è ancora, sarà presente ai bordi del campo: invece di fare l’attore farà altro ma rimarrà a bordo campo. La sua vita è il rugby, è il Racing 92. Lo faremo assicurati di accompagnarlo, che ha sempre i suoi colori per i quali ha dato tanto”, abbondava Travers.

L’ultima partita di Vakatawa, tre quarti centrale con supporto di fuoco, resterà quindi una vittoria in Giappone (20-15) con la XV di Francia il 9 luglio allo Stadio Olimpico di Tokyo. Giocatore brillante, uomo timido, Vakatawa è arrivato in Francia all’età di 17 anni, atterrando nelle valigie di un altro esterno fijiano del Racing 92 Sireli Bobo. In totale avrà giocato 145 partite con il Ciel et Blanc, di cui 38 in Coppa dei Campioni, segnando 49 mete.

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Questo brillante giocatore, un tempo considerato il miglior centro del mondo, ha partecipato anche alle Olimpiadi di Rio con il VII di Francia. La sua carriera si è quindi conclusa ufficialmente il 5 settembre. «Poco prima dei Mondiali del 2019 in Giappone era stata rilevata un’anomalia cardiaca per la quale era già stato oggetto, per la prima volta, di una perizia con i referenti cardiologici della commissione medica della NRL.

È stato quindi deciso che avrebbe potuto continuare a giocare sotto stretto controllo medico. Nel corso di questo monitoraggio la sua patologia si è evoluta”, ha spiegato il medico del Racing. “Questa patologia non è legata al rugby. Non è la fine, è l’inizio di qualcosa di nuovo”.

Il centro di Biarritz Francis Saili lascia la colonna sonora per sostituirlo.

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