Lo scioglimento dei ghiacciai della Groenlandia rivela un dono molto velenoso


Sebbene diversi deserti del nostro pianeta siano interamente costituiti da essa, la sabbia rimane un materiale così richiesto che alcune mafie se la battono fino alla morte.

Questo perché queste guerre riguardano un tipo di sabbia molto particolare: il tipo che usiamo per fare cemento e costruire infrastrutture. Ed è proprio questa preziosa sabbia che si trova nei resti dei ghiacciai sciolti in Groenlandia, come spiega Wired.

Il riscaldamento globale sta causando la distruzione della calotta glaciale dell’isola, producendo, in effetti, un’immensa quantità di acqua di disgelo carica del giusto tipo di sabbia per la produzione di calcestruzzo.

Anche se la Groenlandia è solo tre volte più grande del Texas, la sua calotta glaciale è la fonte dell’8% dei sedimenti fluviali sospesi che sfociano nell’oceano. Il Paese deve ora decidere se lo sfruttamento su scala più ampia di questa sabbia sia sostenibile dal punto di vista economico, sociale e, soprattutto, ecologico.

“E’ un’idea piuttosto controversa: diciamo che la Groenlandia può trarre vantaggio dai cambiamenti climatici, afferma Mette Bendixen, geografa della McGill University di Montreal. A differenza della maggior parte delle altre parti della costa artica, la Groenlandia non si sta erodendo. Sta anche diventando più grande, perché la calotta glaciale si sta sciogliendo. Possiamo quindi pensarlo come una specie di rubinetto che non versa solo acqua, ma anche sedimenti.

Lo scienziato spiega che a differenza della sabbia che si trova nel Sahara, che è troppo tondeggiante, questo tipo di materiale è perfetto per fare il calcestruzzo: le particelle provenienti dalla Groenlandia sono più fredde e invece di agire come biglie, si incastrano come pezzi di un puzzle.

Mercanti di sabbia

La Groenlandia raccoglie già questa sabbia per la produzione locale di calcestruzzo, ma è riservata alle aziende nazionali che devono ottenere un’autorizzazione, fornita dall’amministrazione dopo un esame ambientale.

E se il governo non si opporrà all’estrazione per l’esportazione, sarà trattata come qualsiasi altra attività mineraria: con regolamenti e valutazioni di impatto ambientale e sociale.

Tuttavia, Mette Bendixen afferma che le conseguenze ambientali di questa estrazione potrebbero essere significative. Primo, perché le barche che verrebbero utilizzate per portare la sabbia nei porti internazionali rischierebbero di introdurre specie invasive al largo delle coste della Groenlandia.

In secondo luogo, il dragaggio (rimuovendo materiale dal fondo di un corpo idrico) dei sedimenti costieri metterebbe ulteriormente in pericolo le specie locali e le operazioni minerarie potrebbero spaventare la selvaggina da cui dipendono i cacciatori Inuit.

Mette Bendixen e i suoi colleghi hanno pubblicato il 18 agosto un sondaggio sulle opinioni dei groenlandesi sull’estrazione della sabbia: ha rilevato che l’84% dei residenti adulti è favorevole. Tuttavia, il modello economico di tale esportazione di sabbia dalla Groenlandia, in un momento in cui la domanda mondiale è immensa, non è ancora del tutto chiaro.

Il governo della Groenlandia ha anche collaborato con una società di consulenza che ha concluso che l’esportazione della sabbia in Europa non è al momento economicamente fattibile. A ciò si aggiungono altri criteri come l’evoluzione futura dei costi di esportazione e il fatto che la Groenlandia potrebbe trovarsi in concorrenza con l’Europa.

Infine, il paradosso è notevole, un mondo con più sabbia raccolta per fare cemento significherebbe anche più emissioni di anidride carbonica, più riscaldamento e quindi sempre più scioglimento della calotta glaciale.

Leave a Comment