In India, l’eredità di Madre Teresa minata dal nazionalismo indù


Nelle strade di Calcutta, i muri degli edifici sono stati dipinti di blu e bianco qualche anno fa. Un semplice omaggio, nei colori dei sari che la suora indossava al suo arrivo in campagna. “Qui Madre Teresa fa parte della vita quotidiana degli abitanti”, riassume padre Laurent Bissara, sacerdote delle Missioni Estere di Parigi (MEP) nella capitale dello stato del Bengala, dove si trova la casa madre delle Missionarie della Carità, congregazione da lei fondata nel 1950.

Venticinque anni dopo la sua morte, avvenuta il 5 settembre 1997, la sua eredità rimane radicata nella società indiana. Le case delle suore hanno più di 20.000 dipendenti e persone accolte nel Paese, tra cui 1.902 suore che hanno fatto il voto – specifico della congregazione – di consacrare la propria vita ai poveri. “Madre Teresa è stata la prima a svolgere il lavoro missionario senza alcuna discriminazione di religione, casta, colore”, ricorda padre Vincent Kundukulangara, sacerdote dell’eurodeputato in Kerala, nel sud dell’India, che testimonia il riconoscimento della popolazione verso il lavoro delle suore.

Contesto politico delle tensioni

L’eredità spirituale di Teresa di Calcutta, canonizzata nel 2016, si inserisce però in un contesto politico teso. Dal 2014 il BJP, il partito nazionalista indù al governo, persegue una politica repressiva nei confronti delle minoranze religiose, compresi i 28 milioni di cristiani del Paese (2,3% della popolazione). “Per Narendra Modi (leader del BJP e primo ministro indiano)Madre Teresa è una figura da dimenticare”, osserva padre Yann Vagneux, anche lui sacerdote dell’eurodeputato, residente a Bénarès.

Negli ultimi anni i missionari sono stati regolarmente presi di mira dalle accuse di battesimi forzati, mentre il governo rintraccia ogni tentativo di proselitismo approvando leggi anti-conversione. Il sospetto di traffico di bambini ha scosso ulteriormente la congregazione nel 2018, quando una coppia ha affermato di aver pagato delle sorelle in una casa a Ranchi, nel nord-est dell’India, per adottare un bambino. Questa dichiarazione aveva portato all’arresto di una suora, all’apertura di un’indagine in tutta la congregazione per la tratta dei bambini e alla chiusura della casa l’anno successivo.

“gioco politico”

La sfiducia del governo centrale nei confronti della congregazione contamina la memoria del suo fondatore? “Nelle classi lavoratrici, anche tra gli indù, c’è in tutte le case una statua di Ganesh, di Shiva, accanto a una foto di Madre Teresa, nota Laurent Bissara. Molti capiscono che queste questioni fanno parte del gioco politico del BJP. »

La figura di Madre Teresa è usata anche da oppositori politici di Narendra Modi, come il leader dello stato del Bengala, Mamata Banerjee. Quest’ultimo ha fortemente denunciato, a dicembre, la decisione del governo centrale di bloccare i sussidi internazionali alla congregazione.

L’organizzazione aveva però precisato di non essere stata vittima di un blocco bancario ma si era chiesto di non utilizzare più valute estere, dopo la scoperta di irregolarità nei suoi conti. Una situazione regolarizzata una settimana dopo. “Madre Teresa è l’anti-Modi, l’anti-BJP, quindi ispira fortemente i suoi oppositori”, analizza padre Bissara.

« Grande ispirazione »

In questo contesto tempestoso, cosa resterà del suo carisma tra venticinque anni? “Ci saranno sempre dei poveri in India, dice padre Vagneux. Ma la congregazione ha subito grandi cambiamenti, con la cessazione delle adozioni, in particolare. » Dopo un inasprimento delle condizioni amministrative, nel 2015 i Missionari avevano infatti chiuso i loro 18 centri di adozione nel Paese. Il sacerdote di Benares rileva anche un calo delle vocazioni all’interno della congregazione, legato alla progressiva secolarizzazione della società indiana e alla rigidità delle regole che le suore devono rispettare – ad esempio possono visitare le loro famiglie solo una volta ogni dieci anni.

“Nonostante tutto, l’opera di Madre Teresa resta una grande ispirazione per tutti i cristiani in India”, assicura padre Bissara. In questo senso evoca gli altri ordini religiosi, come i Gesuiti oi Salesiani che, seguendo Madre Teresa, scesero negli slum.

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Una congregazione internazionale

Le Suore Missionarie della Carità, che conta oggi 5.123, sono installati in 700 case in tutto il mondo.

Presente in tutti i continenti, in particolare in Kenya, Italia, America Latina e Stati Uniti, sono presenti anche in zone di conflitto, come ad Aden, la capitale dello Yemen, dove nel 2016 sono state uccise quattro suore.

India, dove ha sede la casa madre, ha il maggior numero di famiglie.

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