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In Groenlandia, la sabbia come nuovo orizzonte

In Groenlandia, la sabbia come nuovo orizzonte


Degli innumerevoli fiordi che tagliano la costa occidentale della Groenlandia, Sondre Strom è uno dei più grandi. Uno dei più familiari anche per i viaggiatori portati ad attraversare questo territorio di 2 milioni di chilometri quadrati. Perché il più grande aeroporto dell’isola, l’unico dove possono atterrare i voli transatlantici per la presenza di una lunga pista di atterraggio ceduta dall’esercito americano alla fine della seconda guerra mondiale, si trova proprio nell’asse del fiordo.

Il fiordo di Sondre Strom dà accesso a un'enorme lingua di sabbia situata vicino a Kangerlussuaq, sotto il ghiacciaio Russell, qui il 23 maggio 2022.
Sulle rive del fiume che sfocia nel fiordo di Sondre Strom, questo deposito di sabbia è uno dei più grandi della Groenlandia.  In Kangerlussuaq, 22 maggio 2022.

Inserito sulle colline a pochi chilometri dal sito, Daniel Lennert Johnsen è in grado di identificare l’origine di ogni aereo di linea in avvicinamento a questo aeroporto alla fine del mondo. Originario di Sisimiut, cittadina costiera di 5.500 abitanti, l’autista di 20 anni si è stabilito qui dopo gli studi in Danimarca, affascinato da questi paesaggi selvaggi e deserti: “Ti rendi conto che siamo il Paese al mondo con più spazio per abitante. » E per una buona ragione: ricoperta per l’85% di ghiaccio, l’isola più grande dell’emisfero settentrionale, grande quanto quattro volte la Francia, ha solo 56.000 abitanti, di cui 19.000 a Nuuk, la capitale, 300 chilometri più a sud. “Adoro guidare in questi ampi spazi coperti di tundra, e l’inverno qui è magico, quando il fiordo è ghiacciato e una coltre di neve avvolge le colline”confida il giovane.

Inesauribile sullo stile di vita di lepri artiche, caribù o buoi muschiati, introdotti a Kangerlussuaq negli anni ’50 – i container dopo aver assicurato il loro trasporto dalla Norvegia arrugginiscono sul lato della strada dell’aeroporto -, Daniel è meno consapevole delle risorse naturali che abbondano in la regione e i desideri che suscitano. A cominciare da quella che occupa l’intera linea dell’orizzonte che scruta con lo sguardo: la sabbia. In questo giorno di maggio in cui la Sonde Strom è libera dai ghiacci, un’infinita lingua di sabbia si allunga fino al mare, calpestata solo dagli uccelli migratori o da qualche volpe bianca.

Daniel Lennert Johnsen, educato in Danimarca, è tornato a stabilirsi in Groenlandia per l'immensità dei suoi paesaggi.  In Kangerlussuaq, 23 maggio 2022.
Acqua e ghiaccio scolpiscono i depositi di sabbia di Sondre Strom, a Kangerlussuaq, Groenlandia, 23 maggio 2022.

Questa abbondanza non sorprende data la storia geologica della Groenlandia. “L’erosione glaciale è uno degli agenti più efficaci per modellare la crosta terrestre e produrre sedimenti, ricorda Eric Chaumillon, specialista in geologia marina all’Università di La Rochelle-CNRS. Tuttavia, le regioni polari si stanno riscaldando molto rapidamente, quindi lo scioglimento dei ghiacciai è molto forte lì. “Per la maggior parte del pianeta, il cambiamento climatico è accompagnato da disastri, inondazioni più frequenti nelle zone basse, disgelo accelerato del permafrost in montagna, continua il docente-ricercatore. Ma produce un effetto inaspettato nelle regioni polari dando accesso a risorse finora non sfruttate. Per loro è un po’ come scoprire il Nuovo Mondo! »

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