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Il COVID-19 sta finendo? Gli scienziati dicono di no.

Il COVID-19 sta finendo?  Gli scienziati dicono di no.


Il coronavirus sta per uscire?

Potresti pensarlo. Nuovi colpi booster aggiornati sono in fase di lancio per una migliore protezione contro le varianti che circolano ora. I Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie hanno abbandonato le raccomandazioni sulla quarantena e sul distanziamento del COVID-19. E sempre più persone si sono tolte le maschere e sono tornate alle attività pre-pandemia.

Ma gli scienziati dicono di no. Prevedono che il flagello che è già durato più a lungo della pandemia influenzale del 1918 si protrarrà lontano nel futuro.

Uno dei motivi per cui è durato così a lungo? È migliorato sempre di più nell’aggirare l’immunità dalla vaccinazione e dalle infezioni pregresse. Gli scienziati sottolineano la ricerca emergente che suggerisce che l’ultima variante di omicron che sta guadagnando terreno negli Stati Uniti – BA.4.6, che è stata responsabile di circa l’8% delle nuove infezioni negli Stati Uniti la scorsa settimana – sembra essere ancora più efficace nell’evadere il sistema immunitario rispetto al BA dominante. 5.

Gli scienziati temono che il virus possa continuare a evolversi in modi preoccupanti.

QUANTO TEMPO SARÀ INTORNO?

Il coordinatore COVID-19 della Casa Bianca, il dottor Ashish Jha, ha affermato che il COVID-19 sarà probabilmente con noi per il resto della nostra vita.

Gli esperti prevedono che il COVID-19 un giorno diventerà endemico, il che significa che si verifica regolarmente in determinate aree secondo schemi consolidati. Ma non pensano che sarà molto presto.

Tuttavia, convivere con il COVID “non dovrebbe essere necessariamente un concetto spaventoso o negativo”, dal momento che le persone stanno migliorando nel combatterlo, ha detto Jha durante una recente sessione di domande e risposte con il senatore statunitense Bernie Sanders del Vermont. “Ovviamente se dovessimo togliamo il piede dal gas – se smettiamo di aggiornare i nostri vaccini, smettiamo di ricevere nuovi trattamenti – allora potremmo scivolare all’indietro”.

Gli esperti affermano che il COVID continuerà a causare gravi malattie in alcune persone. Il COVID-19 Scenario Modeling Hub ha fatto alcune proiezioni sulla pandemia che vanno da agosto 2022 a maggio 2023, supponendo che i nuovi booster ottimizzati che aggiungono protezione per i parenti più recenti di omcron sarebbero stati disponibili e una campagna di richiamo si sarebbe svolta in autunno e in inverno. Nello scenario più pessimistico – una nuova variante e booster tardivi – hanno previsto 1,3 milioni di ricoveri e 181.000 decessi durante quel periodo. Nello scenario più ottimista – nessuna nuova variante e booster precoci – hanno proiettato poco più della metà del numero di ricoveri e 111.000 morti.

Eric Topol, capo dello Scripps Research Translational Institute, ha affermato che è probabile che il mondo continui a vedere picchi ripetuti fino a quando “non faremo le cose che dobbiamo fare”, come lo sviluppo di vaccini di prossima generazione e il loro lancio in modo equo.

Topol ha affermato che il virus “ha troppi modi per aggirare le nostre attuali strategie e continuerà a trovare persone, trovarle di nuovo e auto-perpetuarsi”.

COME CAMBIERÀ IL VIRUS?

Gli scienziati si aspettano più cambiamenti genetici che colpiscono parti della proteina spike che fissa la superficie del virus, permettendogli di attaccarsi alle cellule umane.

“Ogni volta che pensiamo di aver visto il picco di trasmissione, il picco delle proprietà di fuga immunitaria, il virus lo supera di un altro livello significativo”, ha affermato Topol.

Ma il virus probabilmente non continuerà a essere più trasmissibile per sempre.

“Penso che ci sia un limite”, ha affermato Matthew Binnicker, direttore della virologia clinica presso la Mayo Clinic di Rochester, nel Minnesota. “Quello con cui abbiamo davvero a che fare, tuttavia, è che ci sono ancora molte persone in tutto il mondo che non hanno alcuna immunità precedente: o non sono state infettate o non hanno avuto accesso alla vaccinazione”.

Se il livello di immunità di base dell’umanità aumenta in modo significativo, ha affermato, il tasso di infezioni e con l’emergere di varianti più contagiose dovrebbe rallentare.

Ma c’è la possibilità che il virus possa mutare in un modo che causa malattie più gravi.

“Non c’è alcuna ragione intrinseca, biologicamente, che il virus debba diventare più mite nel tempo”, ha affermato il dottor Wesley Long, un patologo dello Houston Methodist. Il fatto che ora possa sembrare più lieve “è probabilmente solo l’effetto combinato di tutti noi che abbiamo una storia immunitaria con il virus”.

Mentre gli scienziati sperano che continui, sottolineano anche che l’immunità diminuisce gradualmente.

LA PROSSIMA VARIANTE SARÀ UN’ALTRA VERSIONE DI OMICRON?

Omicron è in circolazione dalla fine dell’anno scorso, con una serie di versioni super trasmissibili che si sostituiscono rapidamente a vicenda e Binnicker crede che “questo continuerà almeno per i prossimi mesi”.

Ma lungo la strada, ha detto che è probabile che comparirà una nuova variante distinta da omicron.

La recente ondata di infezioni e re-infezioni, ha affermato, “offre al virus maggiori possibilità di diffondersi e mutare e nuove varianti di emergere”.

LE PERSONE POSSONO INFLUENZARE IL FUTURO DEL VIRUS?

Sì, hanno detto gli esperti.

Un modo, hanno detto, è farsi vaccinare e potenziare. Questo non solo protegge da malattie gravi e morte, ma aumenta il livello di immunità a livello globale. Hanno detto che le persone dovrebbero anche continuare a proteggersi, ad esempio, indossando maschere al chiuso quando i tassi di COVID sono alti.

Il direttore del CDC Rochelle Walensky ha dichiarato martedì che fino a 100.000 ricoveri per COVID-19 e 9.000 decessi potrebbero essere prevenuti se gli americani ricevessero il booster aggiornato alla stessa velocità con cui in genere ottengono un vaccino antinfluenzale annuale questo autunno. Circa la metà degli americani viene in genere vaccinata contro l’influenza ogni anno.

L’infermiera di lunga data Catherine Mirabile ha affermato che è importante non ignorare i pericoli del coronavirus, che l’ha ammalata due volte, ha quasi ucciso suo marito e li ha lasciati entrambi con il COVID a lungo. I decessi giornalieri sono ancora in media circa 450 negli Stati Uniti

“Le persone hanno davvero bisogno di guardare a questo e di prenderlo ancora sul serio”, ha detto il 62enne di Princeton, West Virginia, che ora è disabile. “Potrebbero finire nella stessa forma in cui ci troviamo.”

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La giornalista di AP Amanda Seitz ha contribuito da Washington.

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L’Associated Press Health and Science Department riceve il sostegno del Department of Science Education dell’Howard Hughes Medical Institute. L’AP è l’unico responsabile di tutti i contenuti.

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