Il Belgio si prepara a regnare sul ciclismo?


Il re Filippo del Belgio detiene una conquista? Senza fare nessuna guerra, sembrerebbe infatti che stia per porre lo sport del ciclismo sotto il giogo del suo regno. Questo è anche il quarto anno consecutivo in cui la sua terra d’origine tiene saldamente il comando della classifica mondiale. Ma in questa stagione, questo primato potrebbe tingersi di una brillantezza senza precedenti, facendo brillare anche la corona! Alcune figure illustrano la perfezione della gemma emergente. Il Belgio del ciclismo nel 2022 è semplicemente 48 vittorie professionistiche, la metà delle quali nel World Tour, sei bouquet al Tour, due al Giro e già una alla Vuelta, per non parlare di una manciata di classiche e un monumento (Liegi -Bastogne-Liegi).

Il re Filippo del Belgio è lui stesso un appassionato di biciclette / Palazzo reale del Belgio

E forse il meglio deve ancora venire! Remco Evenepoel è attualmente imbattibile sulle strade spagnole e Wout Van Aert si distingue come il grande favorito per i campionati del mondo. Cos’altro ? Oh sì, squadre ad alte prestazioni! Il Belgio ne ha quattro al livello più alto. Giovane talento! Cian Uijtdebroeks ha appena vinto il Tour de l’Avenir, a 19 anni. E famosi velocisti! Jasper Philipsen ha dominato gli ultimi due sprint del Tour de France. Quindi prendiamo il nostro binocolo e contempliamo questo panorama regale!

Evenepoel e Van Aert, i nuovi cannibali del ciclismo

Come si può parlare di ciclismo belga senza parlarne? Headliner della selezione belga ai Mondiali 2021 e 2022, i due giovani incarnano personalmente il rinnovamento dei loro paesi. Se uno è un pugile velocista e l’altro un pugile alpinista, i due uomini sono uniti dalla loro audacia e dal loro gusto per il brio. In effetti, stare al volante fino agli ultimi 200 metri non fa per loro. Davvero no. Entrambi si sono fatti conoscere al grande pubblico per le loro folli epopee in testa alla corsa, fino alla vittoria o al collasso.

Divenuti leader delle grandi auto (Jumbo-Visma per Van Aert e Quick-Step Alpha-Vinyl per Evenepoel), hanno dovuto moderare i loro impulsi ma lasciare trasparire il loro vero temperamento. Inoltre, che sia stato il raid in solitaria di Remco Evenepoel durante la sua vittoria sulla Doyenne o il fenomenale attacco di Wout Van Aert alla costa di Cap Blanc Nez sulla Grande Boucle, entrambi sono stati autori di grandi momenti di spettacolo in questa stagione!

Vincitore di Wout Van Aert a Calais / Crediti: ASO

E non è finita. Lontano da lì. Mentre a 27 anni Wout Van Aert entra nell’età d’oro dei classici, il suo giovane connazionale sta già guardando i grandi della Spagna, a soli 22 anni. Nelle prossime stagioni, i loro quaranta rispettivi bouquet dovrebbero essere moltiplicati, ben aiutati dalla loro fenomenale versatilità. Prove a cronometro, classiche Fiandre o Ardenne, sprint massicci o sequenze montuose, insieme, sono capaci di vincere tutto, tanto che è difficile trovarne i punti deboli. Obiettivamente, solo le alte montagne resisteranno sempre a Wout Van Aert quando Remco Evenepoel sarà eternamente vincolato dalla sua modesta accelerazione. Ma questo è tutto. Con tali cannibali, i record di Merckx sono nei guai.

Belgio, una nuova terra di velocisti

Eppure il Belgio del ciclismo non si può ridurre alle sue due stelle, che non rappresentano la metà di questa vittoria di quest’anno (21 su 48). In pianura, sappiamo anche fare lo sprint. O meglio, ancora. Era passato un po’ di tempo dai tempi d’oro di Tom Boonen che le Fiandre e i Valloni non si erano divertiti a guidare velocisti. E ora emergono in successione le figure di Tim Merlier e Jasper Philipsen. Vincitori di sei tappe del Grand Tour nelle ultime due stagioni, un prestigioso bouquet sugli Champs-Elysées per Philipsen, i due corridori del Team Alpecin-Fenix ​​sono saliti in cima alla gerarchia delle “cosce grosse”, insieme a Sam Bennett (BORA -Hansgrohe) o Fabio Jakobsen (Quick-Step Alpha Vinyl). E se Tim Merlier si sta avvicinando ai trent’anni, l’età ingrata dei velocisti, Jasper Philipsen, 24 anni, ha ancora tempo per accumulare successi.

Jasper Philipsen, vincitore della 2a tappa del Giro del Belgio 2022. Credit: twittr @ltbittar

Ma che si sbrighi lo stesso! Perché Arnaud De Lie sta arrivando. Puro prodotto della formazione Lotto-Soudal, il nativo di Libramont ha solo 20 anni ma gioca già a gomito con i migliori. Allineato con le semiclassiche dalla sua formazione, ha già vinto nove vittorie in questa stagione e impressiona gli osservatori. Con lui, come con Wout Van Aert o Jasper Philipsen, lo sprint belga ha ancora un brillante futuro davanti a sé…

Quattro squadre ai vertici del ciclismo, l’altro simbolo del prestigio del Belgio

Inoltre, l’influenza di un paese non passa solo attraverso i suoi corridori. Si diffonde anche attraverso i suoi team. E questi ultimi costituiscono naturalmente pool significativi di corridori locali. Pertanto, anche le formazioni nazionali sono un fattore chiave per la salute di una federazione.

Tuttavia, su questo secondo aspetto, il Belgio sta bene come sul primo. Infatti, con i suoi fedeli partner nello sport del ciclismo, data la sua notevole visibilità attraverso le Ardenne, il “flat country” vanta quattro squadre ai massimi livelli del mondo: Quick-Step Alpha Vinyl, Lotto-Soudal, Intermarché Wanty-Gobert e Alpecin-Fenix. Se i primi due sono personaggi storici nel panorama del Pro Tour, i secondi sono emersi gradualmente negli ultimi dieci anni, spinti da un’ondata di investimenti sulle biciclette. E tutti ci trovano il loro interesse. Quando i corridori e lo staff si dedicano al loro sport, Quick-Step, Soudal, Alpecin, Deceuninck (partner di Quick-Step dal 2019 al 2021 e associato ad Alpecin il prossimo anno) o la lotteria nazionale conquistare il cuore degli spettatori.

Il Quick-Step Alpha Vinyl ha fatto del suo senso collettivo un marchio di fabbrica

Il Quick-Step Alpha Vinyl ha fatto del suo senso collettivo un marchio di fabbrica

Così, il Belgio diventa onnipresente sulle strade del World Tour. Con tre squadre membri e una squadra qualificata automaticamente per ciascuno dei suoi eventi (Alpecin-Fenix), i nostri vicini nordici vincono sistematicamente coorti considerevoli e solide di nazionali nazionali. Ed ecco il “paese piatto” orgoglioso di una dozzina di bouquet sui tre Grand Tour di questa stagione, attraverso cinque diversi corridori (De Bondt, De Gendt, Van Aert, Philipsen ed Evenepoel) tra cui quattro membri del team belgi. E la probabile retrocessione di Lotto-Soudal non cambierà nulla visto che la squadra di Arnaud De Lie beneficerà sempre di un accesso privilegiato ai vertici del calendario. L’onnipresenza belga è quindi qui per restare.

Belgio, il primo incubatore di pepite da ciclismo

Infine, e soprattutto, il pool di pepite belghe fa sì che il ciclismo nazionale abbia buone giornate davanti a sé. Se Remco Evenepoel (22 anni) o Arnaud De Lie (20 anni) non sono già molto anziani, gli Espoirs Cian Uijtdebroeks (19 anni), Lennert Van Eetvelt (21 anni) e Alec Segaert (19 anni) sono già preparando a ombreggiarli. Il primo ha appena sorvolato il Tour de l’Avenir contro una concorrenza notevolmente più anziana. Il secondo si è classificato secondo al Tour d’Alsace e al Giro U23. Quanto all’ultimo, a luglio è stato incoronato campione europeo U23 a cronometro, concedendosi un margine di quasi un minuto sul secondo classificato.

Cian Uijtdebroeks ha vinto il Tour de l'Avenir quest'estate / Tour de l'Avenir

Cian Uijtdebroeks ha vinto il Tour de l’Avenir quest’estate / Tour de l’Avenir

Segaert ed Eetvelt dovrebbero sicuramente appendere alcune linee prestigiose nella loro lista professionistica e non mancheranno di unirsi all’avanguardia belga nelle più grandi gare della stagione. Cian Uijtdebroeks, lui, subisce già il confronto con Remco Evenepoel, a volte elogiativo ma spesso pesante da portare. Ragazzo estremamente umile e amichevole, come racconta Colin Bourgeat dopo un’intervista allo show Bistrot Vélo, il cavaliere BORA-Hansgrohe sembra essere anche un fenomeno di precocità. Rivale di Romain Grégoire in Juniors, sembra essersi staccato da esso ai massimi livelli, illustrando la folgorazione dei suoi progressi. Beneficiando di un quadro benevolo e senza imperativi di risultati all’interno di una formazione all’avanguardia, ha tutte le chiavi del successo.

L’inimicizia che Remco Evenepoel nutre nei suoi confronti potrebbe rapidamente cristallizzarsi se i due uomini venissero a contestare la vittoria di un Grand Tour. In quel giorno, l’egemonia belga sarà allora indiscutibile.

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