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dopo una lunga guerra di indipendenza, il Paese è nuovamente in conflitto nel Tigray

dopo una lunga guerra di indipendenza, il Paese è nuovamente in conflitto nel Tigray


L’Eritrea è impegnata al fianco dell’Etiopia in una guerra contro i ribelli del Tigray. Per comprendere questa ostilità nei confronti delle élite tigriane, dai uno sguardo alla storia di questo paese indipendente dal 1993 e da allora chiuso alla stampa estera.

Prima della colonizzazione italiana, l’Eritrea era solo una provincia del grande impero etiope. Il Canale di Suez, inaugurato nel 1869, aprirà una nuova rotta marittima che potrà essere utilizzata solo dai piroscafi che avranno bisogno di scali per caricare il carbone. Gli inglesi si stabiliranno ad Aden nello Yemen, i francesi a Gibuti, gli italiani in Somalia e poi sulle coste dell’attuale Eritrea.

L’Italia iniziò quindi una massiccia impresa di colonizzazione, interrotta nel 1896 da una grande battaglia vinta nella regione del Tigray dalle truppe dell’imperatore etiope Menelik II. Quando Mussolini prese il potere in Italia nel 1922, volendo lavare via l’affronto del passato, favorì l’arrivo in Eritrea di migliaia di soldati e contadini poveri provenienti dal sud Italia per colonizzare nuovamente il paese.

Poiché la regione costiera era inospitale e poco produttiva, gli italiani si trasferirono nell’entroterra verso gli altopiani, dove c’erano buoni terreni agricoli e acqua. Costruiscono la città di Asmara, l’attuale capitale che ha mantenuto questa classica architettura italiana o mussoliniana. Una micidiale guerra lampo spaventerà l’imperatore Haile Selassie e il Duce creerà nel maggio 1936 l’Africa Orientale Italiana (AOI).

Nel 1941 un movimento indipendentista scacciò gli italiani. L’imperatore etiope, riprendendo il suo trono, annette l’Eritrea. Ma l’idea di un’Eritrea indipendente sta prendendo piede. Giovani intellettuali crearono il Fronte di liberazione eritreo per combattere l’esercito etiope di Haile Selassie e poi la giunta militare che gli successe nel 1974. In Etiopia, nel 1991 cadde la dittatura del colonnello Mengistu, che aprì la strada all’indipendenza dell’Eritrea pochi anni dopo.

La guerra di indipendenza, durata venticinque anni, è stata quella di un intero popolo – circa 6 milioni di abitanti – contro il potente esercito etiope. L’Eritrea è diventata ufficialmente indipendente il 24 maggio 1993 e ha ripreso il controllo dei porti di Massaua e Assab, facendo perdere all’Etiopia la sua costa unica sul Mar Rosso. Il paese confinante è poi guidato dalla minoranza tigrina da cui proviene il Primo Ministro Meles Zenawi che rimarrà al potere fino alla sua morte nel 2012.

Nel maggio 1998, Etiopia ed Eritrea entrarono nuovamente in guerra per alcune centinaia di km² di deserto situati lungo il loro confine comune. Addis Abeba accusa Asmara di aver violato il suo territorio, le forze etiopi lanciano una vasta offensiva, abbattendo le linee eritree. Da qui risalgono le relazioni ostili tra Tigrini ed Eritrei.

Un accordo di pace, firmato nel dicembre 2000 ad Algeri, ha posto fine al conflitto che ha causato circa 80.000 morti. Viene istituita una zona di sicurezza temporanea – una zona cuscinetto larga 25 km lungo il confine – monitorata da caschi blu delle Nazioni Unite. Ma il risentimento persisterà.

L’Eritrea, sotto il bastone del suo “comandante” Isaias Aferwerki, e l’Etiopia, guidata da Meles Zenawi, moltiplicano le dichiarazioni bellicose e si accusano a vicenda di aver commesso attacchi e di sostenere i ribelli in ogni Paese. Scontri periodici fanno temere una ripresa del conflitto su larga scala, ma l’arrivo di un nuovo primo ministro ad Addis Abeba cambierà la situazione.

A inizio giugno 2018 il nuovo Primo Ministro etiope Abiy Ahmed − Amhara dalla madre e Oromo dal padre − annuncia la volontà di porre fine alla disputa sul confine. Dopo decenni di guerra, il 9 luglio 2018 è stata finalmente firmata la pace tra Eritrea ed Etiopia. “Una nuova linea aerea collega immediatamente le due capitali Asmara e Addis Abeba. Da parte sua, l’Etiopia può trovare un nuovo accesso al Mar Rosso e potrebbe liberarsi dai lontani porti di Gibuti e Berbera (Somaliland). Questa apertura è accolta con grande gioia in entrambi i paesi, le famiglie si sono riunite”, spiega a Franceinfo Africa uno specialista della regione che ha voluto rimanere anonimo.

E da qualche mese l’Eritrea impegna i suoi soldati al fianco dell’esercito etiope contro il Fronte di Liberazione del Popolo del Tigray (TPLF), nemico storico del presidente eritreo. Il riavvicinamento tra i due Paesi si spiega in gran parte con la volontà di rimuovere l’élite tigriana al potere in Etiopia, molto presente nell’esercito. Tigrini che hanno una lingua in comune con gli eritrei ma che hanno monopolizzato il potere per troppo tempo e, a quanto pare, hanno esasperato gli altri gruppi etnici della regione. “LI primi cristiani e l’Ortodossia hanno plasmato il Tigray, un’ancora legata alla tradizione, all’orgoglio, alla singolarità, al sentimento di distinzione o addirittura di superiorità”, analizza il nostro esperto.

Un’altra spiegazione per questa pace firmata tra Etiopia ed Eritrea: “Il regime del presidente Isaias Aferwerki sembrava senza fiato. Aveva bisogno di pace con il suo potente vicino etiope per uscire dal suo isolamento”. Tuttavia, “probabilmente a causa di questa ossessiva sfiducia nei confronti del suo grande vicino di 110 milioni di abitanti, il governo eritreo è diventato paranoico ma rimane pragmatico per rimanere al potere a tutti i costi. Inoltre, gli eritrei sono fondamentalmente attaccati alla loro indipendenza, conquistata a caro prezzo”.

Anni di conflitto hanno lasciato un dono velenoso per i giovani eritrei. Ancora oggi nel Paese il servizio militare obbligatorio dura diversi anni, a volte anche un decennio. Un obbligo militare che spiega in gran parte le massicce partenze di giovani dal Paese.

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