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Ancora leader della Vuelta, Remco Evenepoel si considera guarito dalla caduta: “Il dolore è quasi passato”

Ancora leader della Vuelta, Remco Evenepoel si considera guarito dalla caduta: "Il dolore è quasi passato"


Quando indossi la maglia di leader in un grande tour, un giorno di riposo non è proprio un giorno libero. Devi rispettare gli obblighi. Compreso quello della conferenza stampa, a distanza. Remco Evenepoel ne ha quindi avuto nuovamente diritto lunedì. Dal suo hotel a Jerez de la Frontera, il prodigio del Brabante ha raccolto le sue notizie. Tornò anche alla pressione insita nel suo status di leader. E quando un collega gli ha chiesto come potesse ottimizzare il suo recupero dopo due fasi molto difficili, come quelle che ha dovuto gestire questo weekend, ha fatto parlare il suo senso dell’umorismo. “Il modo migliore per facilitare la mia guarigione è abbreviare le conferenze stampa”Lui sorride.

Colui che ha 1:34 di vantaggio su Primoz Roglic e 2:01 su Enric Mas è pronto per gli ultimi sei giorni di gare ma chiede calma perché “tutto può crollare con uno scherzo del destino”.

È abituato alla pressione

Dal suo clamoroso debutto da junior, Evenepoel ha dovuto affrontare un’enorme pressione. Non sembra infastidirlo più di tanto. “Ne avevo già alcuni quando giocavo a calcioEgli ha detto. Mi è stato insegnato ad affrontarlo. Detto questo, quando sono diventato professionista, tutto era nuovo per me. Stavo entrando in un altro mondo. Non è sempre stato facile. Infatti, fino a quando non sono caduto in Lombardia (NdR: 15 agosto 2020), ho avuto ancora momenti di nervosismo. Da allora sono progredito in questo campo ed è vero che oggi ho la sensazione di vivere abbastanza bene questa pressione. In ogni caso, non lo sento più come un peso immenso sulle mie spalle”.

Aspettative in Belgio

L’ultimo belga ad aver vinto un grande giro è stato Johan De Muynck, vincitore del Giro nel 1978. E bisogna risalire al 1977 per trovare un nero-giallo-rosso vincitore della Vuelta: Freddy Maertens. Questo per dire che la prima nazione al mondo all’UCI attende con sempre più impazienza un nuovo vincitore del Grand Tour. “So che potrei essere il primo dopo molto tempolancia il leader di Quick-Step Alpha Vinyl. Ma non voglio pensarci, non ancora. Cerco di affrontare ogni fase come una gara a sé stante. Perché manca ancora quasi una settimana prima dell’arrivo a Madrid. Per la testa, è meglio vedere giorno per giorno. Sai, tutto può andare in pezzi ad ogni angolo. Guarda Giuliano (NdR: Alaphilippe) e io, siamo caduti dove non ce lo aspettavamo affatto. Le conseguenze avrebbero potuto essere molto peggiori per me. Ecco perché devo rimanere concentrato fino all’ultimo momento. Devo stare in guardia fino al tardo pomeriggio di domenica”.

Solo allora Evenepoel potrà rivendicare la vittoria.

Piedi per terra

Fa bene a ricordarlo perché sospetta che in Belgio l’entusiasmo sia generale. “Posso immaginare che si parli delle mie esibizioni, ma non ci do molta attenzione. Ad ogni modo, non ho tempo per guardare la TV. Certo, questo mi rende felice, ma vorrei dire a tutto il mondo di state sereni perché, ripeto, la strada per Madrid è ancora lunga. Dobbiamo stare tutti con i piedi per terra, anche se è meglio essere nella mia situazione che in quella dei miei inseguitori in classifica generale”.

Non è solo Roglic

Ha sofferto ma ha resistito questo fine settimana nella Sierra de la Pandera e nella Sierra Nevada. Attaccato da Roglic sabato e Mas domenica, ha gestito perfettamente i suoi sforzi. “Sabato non è stato davvero facile perché non potevo premere i pedali come volevo. I miei muscoli erano ancora rigidi per la caduta (NdR: avvenuta giovedì). Adesso non sento quasi niente. È tutto in ordine.”

Domenica ha visto Mas andare all’attacco e Roglic farlo a due chilometri dal traguardo. “La mia paura, prima di queste due tappe, era di mettermi troppo in rosso. Avevo paura di esplodere perché non sapevo proprio cosa aspettarmi con questo arrivo a più di 2.000 metri sul livello del mare. Alla fine, ho ho perso un po’ di tempo ma ho ancora un vantaggio confortevole”.

Questo è un bene perché rischia di essere attaccato nei prossimi giorni. Roglic, triplo vincitore dell’evento, sta guadagnando slancio e non si fa prendere dal panico. Conosce la musica della Vuelta. “Ma non è solo il Jumbo-Visma e luipensa il corridore 22enne. L’intera top 5 è ​​una minaccia. Non dimentichiamo che i divari tra loro sono minimi”.

Rispettiamo la maglia rossa

Questo martedì, quando inizierà il percorso casalingo della sua grande sfida, Evenepoel indosserà la maglia rossa per l’undicesima giornata consecutiva, situazione che apprezza particolarmente. “Io e i miei compagni di squadra sappiamo che ci vuole un grande sforzo. Dobbiamo difenderlo e finora l’abbiamo fatto molto bene. Mi rendo conto che essere il leader di un grande giro è unico. È molto più speciale che correre una gara per una settimana. Quando indossi la maglia rossa, tutti ti rispettano perché sanno cosa significa e tutta la fatica che ci è voluta per arrivarci. Il rispetto mi dà enorme fiducia”.

La fatica si fa sentire

Questo stato d’animo di conquista è anche un riflesso del livello ottimale che ha mostrato da quando ha lasciato Utrecht 18 giorni fa. “Se sono nella forma della mia vita? Non credo perché dopo due settimane il caldo e la lunghezza della gara hanno un certo impatto sul tuo organismo. La stanchezza si fa sempre più sentire alle gambe”.

Ma giura di avere ancora abbastanza energia per inseguire il suo sogno.

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