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Tua Tagovailoa è stato nominato capitano dei Dolphins, ma lo è anche l’esuberante Jevon Holland all’età di 22 anni

Tua Tagovailoa è stato nominato capitano dei Dolphins, ma lo è anche l'esuberante Jevon Holland all'età di 22 anni


MIAMI GARDENS — Tua Tagovailoa è capitano dei Dolphins per il 2022.

Questo è stato il titolo del primo mattino di giovedì quando i Dolphins hanno annunciato i loro capitani, data la (giustificata) brouhaha dell’anno scorso quando il presunto leader della squadra non è stato nemmeno riconosciuto come leader dell’attacco. Una volta che l’allenatore Mike McDaniel ha detto che Tagovailoa era il “clamoroso” leader assoluto nel voto dei compagni di squadra per il 2022, questo ha misericordiosamente estinto tali incendi.

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E poiché Tagovailoa non si è rivolto ai media giovedì, ciò ha spostato l’attenzione su una storia ancora migliore. Uno che avrà un grande impatto sui Dolphins quest’anno e per il prossimo futuro.

A 22 anni e 182 giorni di giovedì, la sicurezza Jevon Holland doveva essere tra i capitani delle squadre più giovani del campionato, probabilmente in assoluto. Sapevamo tutti che era un furto al secondo turno dell’anno scorso, ma solo ora stiamo imparando che cucire quella “C” sulla sua maglia rende ufficiale ciò che i compagni di squadra già sapevano.

Xavien Howard: Jevon Holland ‘prende tutti’ per dare il meglio di sé

Xavien Howard. Hai sentito parlare di lui? Il cornerback All-Pro? Howard – un capitano, sorprendentemente, solo per la prima volta – stava discutendo delle qualità di leadership che ha visto in Olanda quando ha rivelato a tutti un piccolo segreto:

Quel 22enne è abbastanza audace da affrontare il caso dell’All-Pro.

“Se sto sbagliando dove ho bisogno di un posto dove dovrei essere, dirà qualcosa”, ha detto Howard. “Si prende con tutti”.

La parte migliore: non stiamo parlando solo quest’anno. Holland lo ha fatto anche l’anno scorso, evidentemente perché nessuno lo ha informato che i debuttanti dovrebbero essere visti e non ascoltati.

“Gli allenamenti congiunti a Tampa, mi ha preso addosso”, ha detto Howard, riferendosi all’estate del 2021. “Ero caldo perché sai, sbagli, sei giù di morale. Ma ero eccitato e lui ha detto qualcosa.

E poi Howard era più sexy.

“Tipo, ‘Fratello, se dice un’altra cosa …,'”, ha detto Howard.

Howard rise. Non può rimanere arrabbiato con il ragazzo.

“Tutti devono essere responsabili”, ha detto Howard. “E sai, questo fa molto, specialmente con questa squadra. Se vuoi vincere, devi essere responsabile”.

Holland “è rimasto un po’ strozzato” nell’apprendere che è un capitano

Ritenere responsabili i compagni di squadra è un’altra parola per guidare. Holland lo ha fatto come capitano al liceo e al college. Come professionista del secondo anno, non si aspettava in alcun modo il voto di capitano. Quando Holland è stato informato che ha fatto il taglio, “Ero un po’ strozzato”, ha detto.

Ha colpito anche il suo allenatore.

“Mi fa impazzire il fatto che sia un 22enne del secondo anno”, ha detto McDaniel. “Lo fa davvero mentre mi fa anche sentire molto vecchio. Perché ciò metterebbe la sua nascita negli anni 2000. Tipo cosa? Mi stavo diplomando al liceo in quel periodo, ma penso che sia davvero bello da vedere”.

Se Holland fosse arrivato l’anno scorso e avesse semplicemente giocato come ha fatto, nessuno avrebbe potuto dire una parola. Beh, nessuno tranne McDaniel era stato in giro. McDaniel si aspetta così tanto dall’Olanda ed è stato felice di sapere che lo fanno anche i suoi compagni di squadra.

“Questa è un’ottima notizia per i Miami Dolphins quando c’è un allineamento tra talento e rispetto”, ha detto McDaniel. “Non puoi ottenerlo solo con il talento e non è un concorso di popolarità”.

L’Olanda non avrebbe vinto un concorso di popolarità con Howard a Tampa. Una torre che parla così con il miglior giocatore della squadra? Chi si crede di essere, Jevon Holland?

“Sento che fa parte del mio processo, assicurandomi che i miei compagni di squadra siano tutti tenuti allo stesso livello”, ha detto Holland. “Mi tengo a uno standard più alto e voglio che capiscano che anche loro lo tengo a uno standard più alto. Non ho intenzione di non dire necessariamente qualcosa a qualcuno in base al loro status o altro. Lo vedo come il mio compagno di squadra e voglio che mi alleni tanto quanto io alleno lui. Prenderò tutto quello che dice e spero che farà lo stesso per me. Certo, è sempre amore da parte mia, e lui lo sa”.

Dei cinque capitani dei Dolphins la scorsa stagione, l’unico ancora nel roster attivo è il linebacker Elandon Roberts. Due dei capitani di quest’anno sono i Dolphins del primo anno: il tackle sinistro Terron Armstead e il ricevitore Tyreek Hill. Armstead, 31 anni, è l’unico dei sette over 30. L’altro capitano rimasto, il tackle difensivo Christian Wilkins, si unisce a Tagovailoa e all’Olanda nel set di 26 anni o meno.

Terron Armstead: Tua Tagovailoa è il capitano di questa squadra

L’inclusione di Tagovailoa permette ai Dolphins di tirare un sospiro di sollievo. Escluderlo avrebbe significato rivisitare il dibattito su quanto i compagni di squadra rispettassero veramente le sue capacità di leadership e quanto fosse disposto ad accettare un ruolo del genere. Armstead, capitano di lunga data dei Saints, vede questa come una solida selezione.

“È la prima volta che gli sto vicino, ma solo in questi ultimi mesi ho visto una crescita”, ha detto Armstead. “Ho visto fiducia, ho visto solo il suo amore e la sua passione per il gioco. Questo la dice lunga per lui, come affronta il suo lavoro ogni giorno e noi siamo al 100% dietro di lui. egli è il capitano, quindi è quello che tutti stiamo seguendo e ci condurrà ovunque dobbiamo andare”.

Il ricevitore Jaylen Waddle stava sorridendo al telegiornale.

“Se lo merita”, ha detto Waddle. “Ha svolto un’enorme quantità di lavoro in questa bassa stagione ed è arrivato, ha fatto un ottimo ritiro. Se lo meritano tutti i nostri capitani, ma Tua in particolare”.

McDaniel ha detto di aver lasciato la decisione ai giocatori, ma alla fine sapeva che era importante per il quarterback titolare avere quel distintivo d’onore.

“Il modo in cui ci avviciniamo qui è che i giocatori votano per chi vogliono rappresentarli come capitano, e visto come era un sistema a punti, e il clamoroso vincitore del punto più alto è stato Tua, penso che dica tutto”, ha detto McDaniel. “… Penso che sia il più grande onore che puoi avere in uno sport di squadra, in particolare il più grande sport di squadra, che è il calcio professionistico”.

È un onore che un 22enne – che non parla né si comporta come un 22enne – porterà con sé per la prima volta in questa stagione.

Non sarà l’ultima volta.

Hal Habib copre i delfini per The Post. Aiutaci a sostenere il nostro giornalismo. Iscriviti oggi.

Questo articolo è apparso originariamente su Palm Beach Post: Tua Tagovailoa, Jevon Holland nominato capitani dei Miami Dolphins

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