Tre cose che determineranno se questi Cavaliers potranno vincere un anello in pochi anni


Con quattro giocatori di livello All-Star nel roster – Donovan Mitchell, Jarrett Allen e Darius Garland hanno tutti formato una squadra All-Star, e il futuro secondo Evan Mobley non lo ha fatto ma potrebbe essere il migliore del gruppo – il I Cleveland Cavaliers andranno bene dopo il loro scambio con Mitchell. Sono una squadra di playoff (penso che la loro gamma di regular season sia la testa di serie n. 4-7, l’est è profondo).

I Cavaliers non sono contendenti al titolo.

Non ancora, comunque.

Ma possono esserlo – questa squadra è giovane, Mitchell sarà il loro titolare più anziano a 26 anni – ci vorrà solo una combinazione di crescita interna e alcune mosse intelligenti dal front office per completare il roster. Ecco le tre cose di cui i Cavaliers hanno bisogno per diventare un contendente al titolo.

1. Evan Mobley si trasforma in una vera opzione No.1

I Cavaliers non hanno una vera opzione di punteggio numero 1 a livello di campionato. Mitchell è molto bravo nella creazione di tiri, ma non è quel ragazzo: classifica i migliori giocatori della NBA e cade da qualche parte tra 15 e 23, a seconda di chi chiedi. Mitchell è un giocatore All-Star e massimo meritevole, ma non è uno dei primi 10 giocatori della lega, non un ragazzo che sembra il miglior giocatore di una squadra di campionato.

Mobiley ha il potenziale per esserlo. In tre anni, Evan Mobley potrebbe – e dovrebbe – essere il miglior giocatore di questa squadra. Da rookie era già un difensore NBA di alto livello e protettore della vernice, un ragazzo che meritava la considerazione della squadra di All-Defensive e tirava giù 8,3 rimbalzi a partita. In attacco, ha segnato una media di 15 punti a notte ed è stato un forte finisher intorno al cerchio, inoltre ha mostrato alcune capacità di passaggio e la capacità di impostare gli altri.

Mobley è il ragazzo che potrebbe diventare uno dei primi 10 giocatori del campionato, se il suo attacco riesce a raggiungere la sua difesa. Mobley deve migliorare il suo tiro in sospensione – i rapporti sugli allenamenti estivi sono promettenti – e le sue maniglie per creare più colpi. Anche lui ha appena 21 anni. Se nei prossimi anni riuscirà a fare importanti passi avanti in attacco, i Cavs potrebbero avere la loro opzione n.1.

L’unica piccola sfida incombente sarà l’estensione del contratto da rookie di Mobley: è un ragazzo chiaro, ma con altri due contratti da rookie massimo designati sui libri (Garland e Mitchell) i Cavs non possono firmargliene uno. Non è un grosso problema, ma richiederà un po’ di raffinatezza. I Cavaliers possono estendere Mobley con un contratto massimo di quattro anni, non cinque (qualcosa che Mobley potrebbe desiderare con il nuovo accordo televisivo che dovrebbe aumentare il tetto salariale), oppure possono aspettare che sia un free agent e poi dargli il contratto quinquennale completo (cosa hanno fatto i Pelicans con Brandon Ingram). Le parti parleranno e risolveranno, non c’è dramma nel contratto.

Il dramma è quanto può diventare bravo Mobiley.

2. Trova un’ala difensiva d’élite

Una zona di difesa di Mobley e Garland crea lo stesso problema che ha messo per anni un limite ai Portland Trail Blazers: una zona di difesa dal punteggio dinamico di due guardie difensive sottodimensionate (Damian Lillard e CJ McCollum a Portland; sia Mitchell che Garland sono 6’1″ ). È un problema soprattutto nei playoff.

Mobley e Jarrett Allen – i migliori big difensivi che possono muovere i piedi e coprirsi nello spazio – aiuteranno a mascherare quella preoccupazione difensiva. Tuttavia, il GM dei Cavaliers Koby Altman deve trovare un tre versatile e difensivo d’élite.

La cima dell’Est è piena di ali d’élite: Boston ha Jayson Tatum e Jaylen Brown, Milwaukee ha Chris Middleton, Philadelphia ha James Harden, i Nets hanno Kevin Durant, gli Heat hanno Jimmy Butler, i Raptors hanno Pascal Siakam e Scottie Barnes. Come attualmente costruito, Cleveland non ha una buona risposta per queste squadre. Molto probabilmente Cedi Osman o Isaac Okoro partiranno dai tre.

I Cavaliers ora sono a corto di capitale commerciale e non avranno molto spazio per i cap con cui giocare, Altman dovrà essere creativo. Ma non può esserci un buco sulla fascia se i Cavaliers si contenderanno tutto in pochi anni.

3. Tieni Donovan Mitchell

Il modo in cui questo scambio è strutturato, gli Utah Jazz scommettono che Mitchell sarà in un’altra maglia prima della scadenza del contratto. Mitchell ha tre anni garantiti rimanenti sul suo contratto, ma può rinunciare al quarto anno e diventare un free agent nell’estate del 2025. Ogni scelta e scambio di pick al primo round che i Cavaliers hanno inviato al Jazz inizia nel 2025 e passano attraverso 2029. Danny Ainge ha scommesso che i Cavaliers alla fine non possono tenere tutto questo insieme.

Cleveland non era nell’elenco delle destinazioni preferite da Mitchell (New York o Miami), ma secondo quanto riferito era eccitato e correva per un campo da golf quando ha scoperto che sarebbe andato ufficialmente a Cleveland. Vincere cura molti mali, e se i Cavaliers vincono abbastanza e mostrano abbastanza promesse, quella sarà una motivazione per Mitchell a rimanere. Così come si sente accolto a Cleveland e con l’organizzazione.

Mitchell è forse la superstar con la manutenzione più bassa della NBA, un ragazzo bravo con i fan e nella comunità. Non sarà dirompente e i Cavs avranno una vera possibilità per far funzionare questo. Ma prima che arrivi al 2024, Cleveland ha bisogno di parlare onestamente con Mitchell dei suoi piani. Se rimane, possono parlare del prossimo contratto (con l’aumento del tetto salariale probabilmente non è un’opzione), ma se vuole uscire, i Cavaliers possono recuperare alcune scelte e ciò a cui hanno rinunciato in uno scambio.

Forse Mitchell è determinato a stare a New York. Ma tra un paio di stagioni, quando queste decisioni devono essere prese, sarà un’altra vita negli anni della NBA, i Cavaliers hanno tempo. Hanno una reale possibilità di farlo funzionare.

I Cavaliers possono diventare contendenti al titolo. Hanno solo bisogno di fare alcuni passi.

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Tre cose che determineranno se questi Cavaliers possono vincere un anello in pochi anni sono apparse originariamente su NBCSports.com

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