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Potrebbe essersi etichettato come “golf, ma più rumoroso”, ma non si può negare il caos che LIV Golf ha creato

Potrebbe essersi etichettato come "golf, ma più rumoroso", ma non si può negare il caos che LIV Golf ha creato


Ma in questo giorno, non avrebbe potuto essere più lontano dalla verità, con Mickelson che languiva vicino al fondo del campo di 42 uomini del LIV Golf Invitational Boston, un torneo che si è concluso con il primo playoff domenicale del tour rinnegato, dove Dustin Johnson ha imbucato un putt playoff di 18 piedi per battere Joaquin Niemann e Anirban Lahiri per il titolo.

È fonte di confusione, sì, perché domenica pomeriggio il 18 è tradizionalmente il teatro più drammatico del golf, il posto in cui sai automaticamente girare quando un evento sta finendo. Ma nel mondo di LIV Golf, dove la tradizione è rifuggita e gli espedienti abbracciati, dove un inizio di fucile riduce il 18esimo green di domenica a niente di diverso dagli altri 17, dove per gli spettatori, almeno quelli che cercano di seguire i golfisti in lizza non solo per un titolo individuale ma come membri di una squadra con nomi come 4 Aces, Iron Heads o Majesticks, tutto sembra un po’ strano.

È il golf, solo più disordinato.

Disordinato non solo nei modi sconosciuti di chi c’è-che-buca quando, squadra contro punteggio individuale o tre giorni senza tagli, i cambiamenti istituzionali radicali che hanno ispirato il fondatore di LIV Greg Norman e i suoi compagni disertori della PGA a arrivare al loro vero slogan, “Golf, ma più forte”.

La parte più rumorosa di questo tour è sempre arrivata dal segno del dollaro, dai miliardi lanciati per attirare i migliori giocatori come Mickelson e altri grandi vincitori Johnson, Bryson DeChambeau, Brooks Koepka e, più recentemente, il campione in carica del British Open Cam Smith, i soldi questo è evidente non solo nel lucroso montepremi per ogni evento, ma anche nell’impostazione del corso, nell’esperienza dei fan e nel valore della produzione che non ha badato a spese.

Ma qualcosa può sembrare pulito in superficie ed essere ancora così disordinato sotto. E dal momento in cui è diventato chiaro che LIV sarebbe stata finanziata dal braccio finanziario di un governo dell’Arabia Saudita con una storia di eclatanti violazioni dei diritti umani, dal momento in cui è diventato altrettanto chiaro che quella riserva di denaro sarebbe stata senza fondo nello sforzo saudita di migliorare la sua immagine mondiale attraverso lo sport, è diventato evidente che il golf era diretto verso un futuro disordinato.

Ed eccoci qui.

Phil Mickelson ha indossato pantaloncini durante il putting green prima del secondo round di sabato a Bolton.Mary Schwalm/Associated Press

Eccoci qui, con Mickelson che cammina su quel 18° fairway in pantaloncini neri, una risposta a un altro dei cambiamenti LIV, un’eccezione al guardaroba che Norman ha annunciato proprio l’altro giorno, salutando i fan che si sono assicurati di ammirare i polpacci sporgenti che Lefty ha realizzato su Twitter stelle proprie. Solo pochi mesi fa, Mickelson teneva la testa bassa, la sua apparizione agli US Open di Brookline soffocata dalla notizia che aveva disertato in LIV, così come dai commenti incredibilmente insensibili che aveva fatto sul lavoro con i sauditi. Anche se ha ricevuto applausi mentre suonava al Country Club, ha anche sentito dei lamenti. E quando lui, come quasi tutti i golfisti LIV in campo quel fine settimana, ha lottato per fare il taglio, per molti fedelissimi della PGA, sembrava predire un’inevitabile caduta per LIV.

Ma è ovvio che non andrà via, come è chiaro nelle recenti modifiche PGA alle sue strutture dei premi, al nuovo livello dei tornei d’élite e alla retribuzione base per i debuttanti come nell’annuncio anticipato di un programma mondiale completo nel 2023. Chiaro come l’inclusione di un giovane stella nascente come l’australiano Smith, che ha dichiarato dell’atmosfera domenica, “sembra che il corso abbia un battito cardiaco”.

Sebbene sia ancora impossibile da trovare sulla televisione tradizionale, dove non ha alcun contratto, e ancora con un pubblico relativamente minuscolo sullo stream di YouTube (circa 166.000 mila spettatori quando un playoff a tre è iniziato con Johnson, Lahiri e Niemann), la folla sul posto , sebbene molto più magro rispetto a un major come gli US Open, si è comunque presentato. Con i necessari cappelli dei Red Sox in testa, un sacco di vestiti di Lily Pulitzer sulla schiena e bevande in mano, non riuscivano a riempire le corde sui fairway (per quanto gli annunciatori cercassero di dire il contrario durante il flusso), ma sono riusciti a fare un po’ di rumore.

Norman consegna a Dustin Johnson il trofeo dei vincitori al termine dei playoff di domenica.Matthew J. Lee/Lo staff del globo

Il soprannome di “Golf, ma più forte”, ha guadagnato la sua buona fede se eri vicino al tee di apertura o trascorrevi del tempo nel villaggio dei fan appena oltre l’ingresso del campo. Con la musica a tutto volume, con i paracadutisti che atterrano in mezzo al fumo giallo sul primo fairway, con un annunciatore di un discorso pubblico che incoraggia i fan a fare le loro migliori impressioni di Capodanno e a partecipare al conto alla rovescia ufficiale di 10 secondi per l’inizio del gioco, ci sono stati momenti in cui i decibel hanno superato qualsiasi cosa che sarebbe stata accolta con favore in un evento PGA tradizionale.

E senza dubbio, questo fa parte di ciò che LIV sta cercando, i felici disgregatori di un gioco che credono debba essere salvato dalla noia (per i fan) e dalla parsimonia (per i giocatori).

Più forte, forse, a momenti. Ma anche più disordinato, e questa è una preoccupazione molto più grande.


Tara Sullivan è una giornalista del Globe. Può essere contattata all’indirizzo [email protected] Seguila su Twitter @Globe_Tara.

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