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L’isola Warraq del Cairo si ribella alla sua trasformazione in un quartiere degli affari

L'isola Warraq del Cairo si ribella alla sua trasformazione in un quartiere degli affari


Un giorno, gli abitanti di Warraq, alcuni dei quali erano insediati da generazioni, videro dei funzionari prendere le misure delle loro case prima della demolizione. Da allora, quest’isola agricola e operaia a nord del Cairo si è ribellata a un progetto di sviluppo supervisionato dall’esercito. A metà agosto sono iniziate manifestazioni, scontri e arresti “quando le autorità hanno concesso ai residenti delle aree precluse dal governo quattro giorni per andarsene”ha detto all’AFP un residente di cinquant’anni che desiderava rimanere anonimo.

Su quest’isola situata in un’ansa del Nilo, 100.000 egiziani vivono in case di mattoni color ocra tra prati verdi, canali di irrigazione e bestiame. Ogni giorno, a migliaia, vanno a lavorare in traghetto negli altri quartieri del Cairo. Per il ministro dell’edilizia abitativa, Assem el-Gazzar, queste abitazioni sono « malsano ». E quelli che contestano lo sono “forze del male” chi “opporsi sistematicamente ai progetti di sviluppo”.

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Già nel 2017 scontri tra residenti e forze di sicurezza hanno provocato un morto. All’epoca il governo accusava gli abitanti di aver costruito “illegalmente da più di quindici anni” case su terreni agricoli. Falso, l’avvocato Khaled Ali ha poi risposto condividendo su Facebook gli atti di proprietà e il certificato di nascita di un residente nato sull’isola. “cento anni fa”. Due anni dopo, la giustizia amministrativa ha deciso, giustificando le espulsioni da parte di “interesse pubblico”.

Eliporti e porti turistici

Il padre 50enne, lavoratore autonomo nel settore agricolo, si dice pronto a partire, ma non a nessun prezzo. “Ci vengono offerti 70 euro al metro quadrato, ma con quello non possiamo comprare nulla fuori dall’isola”, si lamenta, anche se Cairo continua a dire che la riqualificazione di Warraq può ripagare alla grande. Già l’ex presidente Hosni Mubarak, rovesciato nel 2011 dalla strada, voleva trasformare l’isola più grande della capitale (6 km2) nel quartiere degli affari. L’attuale presidente, Abdel Fattah el-Sissi, un ex maresciallo, ha riattivato questo piano e lo ha affidato a ingegneri militari.

“Non è Manhattan ma Warraq”, si vantava del governo quando alla fine di luglio pubblicò i piani per la “Città di Horus”, dal nome di un antico dio egizio. Sfavillanti grattacieli, eliporti e marine conviveranno con spazi verdi per quasi 1 miliardo di euro.

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Gli abitanti potrebbero trovare il loro posto lì, assicura AFP un altro residente, sulla trentina, che si rifiuta anche di dare il suo nome: “Vogliamo solo 1,26 km2 essere lasciato agli abitanti, anche dietro un muro. » E se lo stato rifiuta, “non ce ne andremo”minaccia, assicurandosi di avere tutti i documenti comprovanti che occupa legalmente i locali. “Paghiamo le nostre tasse, acqua ed elettricità, perché non potremmo beneficiare dello sviluppo della nostra isola? »

politica del bulldozer

Ma opporsi al restyling del Cairo può costare caro: nel 2019 l’attivista Ramy Kamel è stato trattenuto per più di due anni con l’accusa di “terrorismo” perché aveva “denunciato lo sfollamento forzato dei cristiani, in particolare a Warraq”, ha detto la storica Amy Fallas all’AFP. Altre isole temono la stessa sorte, come Dahab più a sud. Quest’anno, 17 di loro hanno perso lo status di riserva naturale dopo essere state consegnate all’esercito. A Warraq, gli abitanti affermano di temere di ritrovarsi sradicati e isolati in quartieri dove la solidarietà tra vicini, che attualmente permette loro di sopravvivere, sarà scomparsa.

Se i quartieri più abbienti non vengono risparmiati dalla politica dei bulldozer, i settori informali svantaggiati sono i primi bersagli, assicura l’urbanista Ahmed Zaazaa. Il governo vuole “svuotare completamente il cuore della capitale dei poveri”, ha detto all’AFP. Secondo lui, lo Stato cerca “per provvedere ai bisogni della nuova capitale” che è in costruzione a 50 km di distanza: “Per fornire accesso al lavoro, sta costruendo alloggi sociali e vie di trasporto che stanno cambiando la geografia del Cairo” et “distruggi i quartieri storici del centro” e il loro tessuto sociale.

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Da quando il signor Sissi ha preso il potere nel 2013, il signor Zaazaa ha compilato rapporti ufficiali, ritagli di stampa e immagini satellitari. Secondo lui, circa “15.000 edifici sono stati demoliti al Cairo”un numero enorme perché “Beirut, ad esempio, ha 18.000 edifici”. A Warraq, dove “I non residenti non possono entrare”secondo il trentenne residente, gli esperti si sarebbero ridotti a consultare le immagini satellitari per vedere l’andamento della distruzione.

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Il mondo con AFP

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