headlines

L’enigmatico e sulfureo Rigathi Gachagua, futuro vicepresidente del Kenya

L'enigmatico e sulfureo Rigathi Gachagua, futuro vicepresidente del Kenya


Per non perdere nessuna novità africana, iscriviti alla newsletter del “Africa mondiale” da questo link. Ogni sabato alle 6 del mattino, trovi una settimana di notizie e dibattiti curati dalla redazione del “Africa mondiale”.

Rigathi Gachagua, compagno di corsa di William Ruto, durante una manifestazione al Kasarani Stadium di Nairobi il 30 giugno 2022.

I kenioti lo hanno scoperto durante la campagna elettorale. L’enigmatico e sulfureo Rigathi Gachagua sta per diventare il prossimo vicepresidente del Kenya dopo la convalida della vittoria del suo candidato, William Ruto, da parte della Corte Suprema. Lunedì 5 settembre, la più alta corte del Paese ha respinto i ricorsi dell’avversaria Raila Odinga, che ha contestato i risultati del ballottaggio per irregolarità.

Molti commentatori politici kenioti avevano espresso la loro sorpresa a maggio quando William Ruto, allora vicepresidente uscente, aveva nominato questo deputato del piccolo collegio di Mathira (al centro), poco noto al grande pubblico, come compagno di corsa nella sua corsa presidenziale. Ma l’influenza di Rigathi Gachagua si è rivelata molto maggiore di quanto suggerirebbe la sua quasi anonima carriera al governo.

Leggi anche: Elezioni presidenziali in Kenya: la Corte Suprema conferma l’elezione di William Ruto

Il 57enne ha finora ricoperto incarichi ombra, prima come assistente nei ministeri e alla presidenza, poi come funzionario distrettuale (capo di cantone), prima di diventare deputato alla fine del 2017. Nonostante questa traiettoria essenzialmente tecnocratica, si distingue per le sue capacità relazionali nei circoli politici nella regione del Monte Kenya, il più grande pool di voti del Paese. Ciò che attira l’attenzione di William Ruto.

Affari travagliati

Rigathi Gachagua è il rampollo di un’illustre famiglia di questa provincia da cui provengono tre dei quattro presidenti del Kenya dall’indipendenza nel 1963. “I miei genitori erano nella foresta durante gli anni di lotta”non manca di ricordare di sottolineare la loro partecipazione alla famosa ribellione dei Mau Mau contro i coloni britannici negli anni 1950. Quanto al fratello, fu un tempo governatore della contea di Nyeri, nel cuore del Monte-Kenya.

Un membro del gruppo etnico Kalenjin, William Ruto ha dovuto trovare un compagno di corsa Kikuyu da questa provincia. Anche la scelta di fare appello a Rigathi Gachagua si è rivelata proficua poiché il candidato della coalizione Kenya Kwanza (“Kenya first”) ha ottenuto circa l’80% dei voti degli elettori del Monte Kenya.

“Pesa molto più di quanto dice”, dice uno dei suoi avversari della contea di Nyeri

L’altro tratto distintivo del futuro vicepresidente è la sua fortuna, ufficialmente valutata 8 milioni di euro. Non che lo mostri: questo laureato in scienze politiche e letterature non indossa anelli o braccialetti d’oro e spesso galleggia in modesti costumi colorati. Ma come è diventato ricco solleva interrogativi. Accusato di essere coinvolto in affari oscuri, Rigathi Gachagua ha costruito la sua fortuna come a «imprenditore»un imprenditore investito in politica che utilizza la sua rete per facilitare l’ottenimento di appalti pubblici. “Pesa molto più di quanto dice”assicura uno dei suoi avversari della contea di Nyeri.

Leggi anche: In Kenya, il vicepresidente William Ruto vince le elezioni presidenziali al filo

Tra il 2013 e il 2017 oltre 100 milioni di euro sono passati attraverso 33 conti bancari legati al candidato. Alcuni sono stati recentemente congelati nell’ambito di un’indagine sulla corruzione. Il suo raggruppamento di quindici società si nasconde “un complesso schema di appropriazione indebita di denaro”, selon l’Agenzia per il recupero dei beni, un’istituzione pubblica che segue l’appropriazione indebita e ha condotto indagini sull’origine di 1,7 milioni di dollari trovati nei suoi conti. Alla fine di luglio, dieci giorni prima delle elezioni, i tribunali gli hanno ordinato di tornare questo denaro allo stato. L’anno scorso era già stato accusato di aver acquistato in maniera dubbia oltre 7,3 miliardi di scellini kenioti (circa 60,5 milioni di euro).

Errori e sbandate

Se fino ad ora non era una figura familiare ai kenioti, Rigathi Gachagua è invece una vecchia conoscenza di William Ruto. I due vicini di Karen, un sobborgo di lusso della capitale, sono entrati in politica contemporaneamente, mentre frequentavano l’Università di Nairobi, alla fine degli anni ’80. Individuati e cooptati dall’allora presidente, Daniel arap Moi (1978-2002) , hanno integrato rapidamente cerchi vicino al Casa di Stato.

Le rispettive mogli, Dorcas Gachagua e Rachel Ruto, sono entrambe ministre del movimento evangelico : un notevole vantaggio in un Paese dove le manifestazioni di fede sono un argomento elettorale non di poco conto e dove queste chiese costituiscono una preziosa staffetta di influenza.

Leggi anche: Articolo riservato ai nostri iscritti In Kenya, la battaglia di Raila Odinga per invalidare la sua sconfitta presidenziale

Ancora un novizio a questo livello statale, Rigathi Gachagua dovrà intraprendere un apprendistato accelerato, iniziando cancellando gli slittamenti e gli errori che potrebbero aver infastidito il suo campo durante la campagna elettorale. A maggio ha dichiarato di volersi concentrare sulle piccole e medie imprese “piuttosto che supportare grandi aziende come Safaricom”. Il commento ha fatto rabbrividire le persone; il gigante delle telecomunicazioni è il fiore all’occhiello dell’industria keniota. Più recentemente, durante un dibattito televisivo, alla domanda sul prezzo della benzina, Rigathi Gachagua si è messo in contatto, rispondendo che non sarebbe andato “al supermercato”.

Leave a Comment