La sabbia, la ricchezza e la maledizione delle Maldive


Basta immergere la testa di qualche centimetro, quando l’acqua non arriva alla vita, per vederli inondati di luce: migliaia di coralli, gialli, verdi, azzurri o viola, dalle molteplici fantasie, labirinti in cui ci si può solo perdere. Intorno alla scogliera i colori gareggiano anche in bellezza, tra il turchese del mare, l’azzurro del cielo, il bianco della spiaggia e il verde della rigogliosa vegetazione che sommerge la sottile striscia di sabbia che si tuffa nell’oceano. L’isola di Fulhadhoo, alle Maldive, sembra un concentrato di paradiso.

Il cantiere del nuovo porto sull'isola di Fulhadhoo, alle Maldive, il 14 febbraio 2022.
La biologa marina Aya Naseem osserva la crescita dei coralli che sono stati installati su strutture metalliche per ripristinare la barriera corallina, intorno all'isola di Fulhadhoo il 16 febbraio 2022.

Solo in apparenza. Perché all’altra estremità di questa oasi, situata a due ore di barca a nord-ovest della capitale, Malé, l’oceano rivela una realtà drammaticamente diversa: un cimitero di coralli. A perdita d’occhio, rami spezzati e completamente bianchi sono sparsi per terra, ricoperti da uno spesso strato di sabbia. “Quando ho visto questo disastro, ho pianto, testimonia la biologa marina Aya Naseem, documentando le perdite con la sua macchina fotografica. C’erano almeno un centinaio di specie di corallo qui, alcune delle quali molto resistenti, che erano sopravvissute a molteplici episodi di sbiancamento legati al riscaldamento globale, compreso quello del 2016”continua il co-fondatore e vicepresidente del Maldives Coral Institute.

Si toglie il boccaglio e indica il colpevole: il porto che confina con la zona. La sua costruzione, iniziata nel 2019, ha distrutto parte della barriera corallina, alcuni dei quali ora servono come sculture sull’isola. Il dragaggio di centinaia di migliaia di metri cubi di sabbia in laguna ha anche causato lo spostamento di ingenti quantità di sedimenti che si sono depositati sul fondale circostante, soffocando i coralli sopravvissuti. In questo mese di febbraio 2022, le terne stanno immagazzinando enormi rocce per consolidare la costa. Non lontano, grandi sacchi di sabbia offrono una scarsa protezione contro l’assalto del mare, altrove i residenti, muniti di pale, stanno cercando di riformare la spiaggia che l’acqua sta già inghiottendo.

La sabbia è una risorsa vitale alle Maldive, ma il suo consumo eccessivo rischia di portare alla perdita di questo gioiello dell’Oceano Indiano. È fondamentale mantenere le spiagge incontaminate, vetrine dell’arcipelago. Viene utilizzato nelle costruzioni, mentre edifici e hotel spuntano ovunque. Soprattutto, viene massicciamente utilizzato per ampliare le isole o costruirne di nuove in nome dello sviluppo, un processo chiamato “bonifica dei terreni”. Milioni di metri cubi di questo materiale vengono così inghiottiti ogni anno per sostenere una forte crescita demografica (+15% in dieci anni) e uno sviluppo turistico sfrenato (+120% nello stesso periodo). Nel 2019 più di 500.000 abitanti e 1,7 milioni di turisti hanno condiviso questo territorio di meno di 300 chilometri quadrati.

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