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Con duro lavoro e sacrificio, Kevin Yu ha deciso di realizzare il sogno del PGA Tour

Con duro lavoro e sacrificio, Kevin Yu ha deciso di realizzare il sogno del PGA Tour


Praticamente per tutta la sua vita, il 24enne Kevin Yu ha lavorato per realizzare il suo sogno di suonare nel PGA Tour.

Fin dall’età di 5 anni, ha imparato il gioco da suo padre, Tommy, che ha giocato professionalmente prima di diventare un professionista dell’insegnamento e acquistare un driving range a Taiwan.

Da quando ha vinto l’oro a 15 anni ai Giochi Asiatici del 2013, si è trasferito in tutto il mondo per frequentare la Gary Gilchrist Golf Academy in Florida e alla fine ha deciso di impegnarsi nell’Arizona State – prima ancora di visitare il campus – come uno dei le migliori reclute del paese.

Da quando è salito al numero 1 nella classifica mondiale del golf amatoriale e poi ha deciso di giocare un anno in più per i Sun Devils, una decisione che ha dato i suoi frutti con Yu che ha guadagnato una carta Korn Ferry Tour tramite l’inaugurale PGA Tour University.

Ora, Yu ha realizzato quel sogno.

“Se l’estate scorsa mi aveste detto che sarei stato al PGA Tour entro un anno dalla laurea, avrei detto ‘Assolutamente no'”, ha detto Yu, che ha bloccato la sua tessera Tour il mese scorso tramite il La corsa a punti della stagione regolare della KFT, anche se con le finali della KFT che si concludono domenica, Yu può ora concentrare la sua attenzione sull’apertura della stagione del PGA Tour dal 15 al 18 settembre a Napa, in California.

L’entità di tale risultato non è certo persa per Yu. Ha mancato il taglio al finale di stagione regolare della KFT a Omaha, nel Nebraska, e avrebbe potuto facilmente dirigersi verso la prima tappa dei playoff a Boise, nell’Idaho, ma ha deciso di restare per la cerimonia di consegna delle carte.

Quando i funzionari della KFT gli hanno consegnato la sua carta Tour ramata, gli hanno anche dato un iPhone con un video da riprodurre. Alla fine della registrazione c’era l’allenatore del college di Yu, Matt Thurmond, che aveva un sincero messaggio per il suo ex giocatore.

Ce l’hai fatta!

Hai dimostrato una tale tenacia, una tale resilienza… e questo ti ha portato al PGA Tour.

Questo è solo l’inizio.

Dopo aver visto la clip di 45 secondi, a Yu è stato chiesto come si sentiva.

“Un po’ di emozione in questo momento”, iniziò. “Ho passato un sacco di cose…”

Yu non riuscì a finire perché scoppiò in lacrime.

“Normalmente non mostro molte emozioni, ma guardando quel video non riuscivo a controllarlo”, dice Yu ora, guardando indietro.

Come molti dei suoi compagni diplomati alla KFT (altri due ragazzi del PGA Tour U, Davis Thompson e Trevor Werbylo, si sono uniti a Yu in The 25 mentre Austin Eckroat ha guadagnato la sua tessera attraverso le finali), Yu non era stato estraneo alle avversità lungo il suo viaggio verso il grande mostrare. Sebbene Yu preferisca mantenere privati ​​alcuni di questi ostacoli, non è un segreto che il golf professionistico possa portare i giocatori, specialmente quelli al primo anno.

Nel caso di Yu, ha dovuto affrontare l’inizio della sua carriera da professionista con i suoi genitori a Taiwan. Mentre la sorella di Yu, Han-Hsuan, gioca a golf al college nello stato dell’Oklahoma, non vede suo padre e sua madre da oltre tre anni.

Quindi, una volta che ha avuto quella carta Tour in suo possesso, ha chiamato i suoi genitori su FaceTime, come ha fatto dopo innumerevoli tornei negli ultimi anni. Erano le 12:30 a casa, ma ai suoi genitori non sarebbe mancato dormire durante il grande momento del figlio.

“Erano davvero felici”, ha detto Yu. “Nel golf junior e amatoriale a Taiwan, i miei genitori hanno fatto molto per me. Loro e tutti i miei allenatori parlavamo del futuro e di come migliorare ogni giorno, e tutto ciò che abbiamo fatto come famiglia era per me essere nella situazione migliore per arrivare al PGA Tour, e alla fine ce l’ho fatta. Vent’anni trascorsi a giocare a golf e sognare quel momento, e poi pensare a tutti i sacrifici che sono stati fatti, l’ho quasi perso”.

Graduatoria di priorità iniziale per i 50 diplomati della KFT che hanno conseguito la tessera PGA Tour 2022-23

Thurmond ha aggiunto: “Per il fan medio che guarda questi bambini giocare da lontano, non ha idea di cosa stia realmente succedendo nelle loro vite e delle sfide che stanno affrontando, delle lotte e degli alti e bassi, delle emozioni e del dramma. Essendo l’allenatore, ne sai molto di più, e certamente essendo il ragazzo, hai sperimentato tutto, ed è quello che hai visto con Kevin è forse un mucchio di cose di cui nessuno sa nulla di uscire in quel momento e lui rendendosi conto di essere stato in grado di superare tutto e realizzare un sogno”.

Durante i cinque anni di carriera di Yu con i Sun Devils, Tempe è diventato la casa di Yu lontano da casa, tanto che è rimasto in città e trascorre ancora del tempo presso la struttura della squadra dell’Arizona State al Papago Golf Course. Ciò che è stato difficile, tuttavia, è stato laurearsi e rendersi conto che andando avanti non ci sarebbe stata alcuna squadra che lo circondava, almeno non nel senso del college.

È qui che entra in gioco Jeff Koski di SportFive, l’agente di Yu. Koski rappresenta anche il grande Jon Rahm dell’ASU, quindi sa quante parti mobili ci sono per i giocatori che entrano nei ranghi play-for-pay, in particolare i giocatori internazionali, le cui liste di cose da fare possono includere tutti o alcuni dei seguenti: ottenere il visto di atleta d’élite, trovare un’assicurazione, ottenere una patente di guida. Questi sono in aggiunta allo shock di essere responsabili delle proprie spese, dell’organizzazione del viaggio e della pianificazione.

“Uscendo dal college si passa dall’avere un allenatore come Matt Thurmond, che fa un lavoro incredibile all’ASU gestendo il tempo di tutti e i regimi di pratica – si passa da quello alla vita professionale dove davvero non hai quella struttura”, ha detto Koski. “Capire come viaggiare, come esercitarsi, come prepararsi per un torneo; solo comunicando con Kevin settimanalmente, è stato in grado di farsi, con un po’ di aiuto, un’idea su come farlo a modo suo. Una volta fatto ciò, ha iniziato a esibirsi ad alto livello”.

Con le partenze garantite della KFT a sua disposizione per finire tra i primi cinque della classe inaugurale del PGA Tour U, Yu ha aggirato le esenzioni degli sponsor nel PGA Tour per concentrarsi sul guadagnarsi la strada per il Tour tramite la KFT. L’unico problema è stato che l’estate scorsa ha segnato l’ultima parte di una super-stagione di due anni della KFT a causa della pandemia e guadagnare abbastanza punti per finire tra i primi 25 nella stagione regolare avrebbe richiesto uno sforzo enorme. Diamine, anche raggiungere i primi 75 per qualificarsi per le finali della KFT sarebbe senza precedenti.

Anche Yu – con il tipo di gioco che, nelle parole di Thurmond, può “dominare un campo da golf” – è riuscito a farcela. In sole otto partenze, Yu ha avuto cinque top-25, incluso un T-2 in Colorado e un T-5 in Kansas. Tuttavia, quella prestazione, sebbene probabilmente abbastanza buona da assicurarsi almeno un posto per le finali nella maggior parte degli anni, ha ottenuto solo Yu 101st in punti.

In superficie, è stata una notevole battuta d’arresto, poiché Yu è stato costretto ad andare alla Q-School per mantenere la sua carta KFT. Ma come pensa Yu, gli ha insegnato molto sulla perseveranza.

“Dopo le nazionali, ho giocato otto eventi con non molte settimane di riposo”, ha detto Yu. “Dovevi solo giocare settimana dopo settimana, anche se finisci bene, devi comunque giocare la prossima settimana. C’è molto golf qui fuori, e devi essere davvero disciplinato. … Conosco persone che sono andate in tour e si sono davvero eccitate, sono appena diventate professionisti e stanno cercando di fare grandi cose e poi trascorri troppo tempo sul corso o ti eserciti troppo e fai le cose che di solito non facevi t fare al college.

“Ho imparato a non fare nulla di troppo speciale, attieniti alla tua normale routine e fidati di questo”.

L’anno scorso, Yu ha mantenuto la sua rotta, anche quando ci ha provato. Ha mantenuto il suo status di KFT alla Q-School, dove è stato esentato nella fase finale, ma ha iniziato il suo primo anno intero in KFT con quattro tagli mancati nelle sue prime sette partenze, una serie che includeva molte settimane solitarie in stranieri e piccoli città.

Ma all’inizio di maggio, dopo aver saltato il taglio per la terza settimana consecutiva, Yu ha quasi vinto il Simmons Bank Open fuori Nashville, nel Tennessee, finendo secondo e dando il via alla sua stagione. Aveva altri due top-3, e anche se ha saltato i tagli nei primi due eventi delle finali prima di pareggiare per 49th al campionato KFT di domenica, Yu inizia la sua stagione da rookie nel PGA Tour rafforzato dalla determinazione.

“Entrare in quella mega-stagione… il 100% gli ha dato fiducia sapendo che aveva le carte in regola per diplomarsi al Korn Ferry Tour”, ha detto Koski, “e ora deve continuare a costruire su questo. Questa è ora una caduta molto importante. Uscire dal cancello è importante”.

Yu, in vero stile ventenne, non vede l’ora che arrivino le auto di cortesia, anche se il giocatore in lui è entusiasta di testare il suo gioco contro i migliori del mondo.

E sebbene i piani ufficiali debbano ancora essere fatti, spera di farlo questo autunno anche davanti ai suoi genitori.

“Mi hanno visto giocare a golf per tutta la vita”, ha detto Yu. “Se tutto va bene, ce la faranno”.

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