Come ogni squadra finirà nella sua divisione in questa stagione


Il ricevitore Tyreek Hill ha cambiato i colori della squadra dal rosso dei Kansas City Chiefs all’acqua dei Miami Dolphins. (Wilfredo Lee/Associated Press)

Alcuni anni fa ci sono state molte polemiche sulla qualità dei quarterback e su chi nella prossima generazione avrebbe preso il testimone da Tom Brady, Peyton Manning, Ben Roethlisberger e Drew Brees.

L’AFC ha fornito una risposta clamorosa con una vasta gamma di giovani quarterback, superstar emergenti come Patrick Mahomes di Kansas City, Josh Allen di Buffalo, Justin Herbert dei Chargers e Joe Burrow di Cincinnati. C’è anche Lamar Jackson di Baltimora, che ha le yard più veloci di un quarterback nelle sue prime quattro stagioni.

Ci sono giovani quarterback dell’AFC che hanno mostrato guizzi di promesse – a volte di più – e senza dubbio avranno la loro parte di momenti di prova in questa stagione, tra cui Trevor Lawrence di Jacksonville, Tua Tagovailoa di Miami, Mac Jones del New England e i New York Jets’ Zach Wilson.

Sì, l’AFC è la conferenza dominata da grandi giovani quarterback.

Non dirlo al Russell Wilson di Denver.

Uno sguardo divisione per divisione alle squadre AFC nell’ordine di arrivo previsto:

AFC Ovest

Il quarterback dei Kansas City Chiefs Patrick Mahomes lancia durante il riscaldamento prima di una partita di preseason.

Il quarterback dei Kansas City Chiefs Patrick Mahomes dovrà trovare una nuova profonda minaccia ora che Tyreek Hill si è trasferito a Miami. (Charlie Riedel / Associated Press)

1. Capi di Kansas City: Perdere il ricevitore veloce Tyreek Hill ha un impatto, ma Mahomes ha ancora molti obiettivi. In una divisione piena di grandi quarterback, i Chiefs possono generare abbastanza pressione per i passaggi?

2. CARICATORI: Se rimangono in salute e realizzano il loro potenziale, saranno nel mix del Super Bowl. Con Herbert da una parte e Khalil Mack aggiunto a quella difesa, è un elenco eccezionale.

3. Raiders di Las Vegas: Josh McDaniels ha un’altra possibilità come allenatore e ha un forte quarterback in Derek Carr su cui costruire, ma anche una linea offensiva che ha ancora bisogno di lavoro. Chandler Jones rafforza una già potente corsa ai passaggi.

4. Denver Broncos: Se Wilson riesce a catturare parte della magia di Manning, i Broncos potrebbero finire molto più forte di così. L’AFC West è così solido su tutta la linea.

AFC Est

Von Miller di Buffalo Bills reagisce mentre lascia il campo dopo una partita di preseason contro i Denver Broncos.

Von Miller si è trasferito a Buffalo con la speranza di vincere il Super Bowl in stagioni consecutive. (Jeffrey T. Barnes / Associated Press)

1. Fatture Buffalo: È molto plausibile che i Bills abbiano potuto raggiungere il Super Bowl la scorsa stagione. La squadra di quest’anno ha una maggiore profondità e Von Miller rafforza la corsa ai sorpassi.

2. Patrioti del New England: Il ricevitore DeVante Parker aiuterà il quarterback del secondo anno Jones, che ha avuto un’ottima stagione da rookie. L’attacco prevede di saltare la chiamata di gioco di McDaniels.

3. Delfini di Miami: L’aggiunta del velocissimo Tyreek Hill potrebbe essere enorme, ma Tagovailoa è il quarterback a incassarlo? La difesa è stata davvero buona alla fine della scorsa stagione.

4. Jet di New York: Joe Flacco interviene come quarterback dopo che Wilson ha subito un infortunio al ginocchio che non sembra essere così grave come inizialmente temuto. I Jets hanno più talento rispetto allo scorso anno.

AFC Nord

Il quarterback Joe Burrow guarda la partita di preseason dei Cincinnati Bengals contro i Rams.

Il quarterback dei Cincinnati Bengals Joe Burrow ha saltato molti allenamenti quest’estate dopo aver subito una rottura dell’appendice. (Jeff Dean / Associated Press)

1. Cincinnati Bengals: I campioni in carica dell’AFC hanno prestato molta attenzione alla loro linea offensiva, che dovrebbe aiutare a mantenere Burrow in piedi e aprire buche per Joe Mixon.

2. Baltimora Ravens: Abbiamo potuto vedere una rinascita dei Ravens dopo che le ferite li hanno schiacciati l’anno scorso. Jackson potrebbe tornare alla forma del giocatore più prezioso, ma ha bisogno di un contrasto sinistro affidabile.

3. Pittsburgh Steelers: Per la prima volta in due decenni, gli Steelers non avranno Roethlisberger a guidarli. Mitch Trubisky è il ragazzo o il debuttante Kenny Pickett manterrà la promessa che ha mostrato nella preseason?

4. Cleveland Browns: I Browns non avranno squalificato il quarterback Deshaun Watson per le prime 11 partite, quindi Jacoby Brissett assume il ruolo familiare di detentore dello spazio. Il fronte difensivo è forte.

AFC Sud

Il quarterback degli Indianapolis Colts Matt Ryan (2) urla il gioco durante una partita di preseason contro i Tampa Bay Buccaneers.

Dopo aver trascorso tutta la sua carriera con gli Atlanta Falcons, Matt Ryan passa all’AFC in questa stagione e sostituisce Carson Wentz come quarterback titolare degli Indianapolis Colts. (Zach Bolinger / Associated Press)

1. Puledri di Indianapolis: Il quarterback Matt Ryan cerca un nuovo inizio con i Colts e ha un fenomenale running back in Jonathan Taylor per bilanciare l’attacco. La linea offensiva è tra le migliori della NFL.

2. Titani del Tennessee: I Titans hanno vinto due titoli consecutivi dell’AFC South. Tenere in piedi il quarterback Ryan Tannehill è stato un problema. Il ricevitore in trasferta AJ Brown è importante perché può cambiare l’equilibrio di una partita.

3. Jaguar di Jacksonville: Ancora una volta, i Jaguars cercano risposte, ora atterrando su Doug Pederson come allenatore. Hanno speso un sacco di soldi e potrebbero avere fino a 13 nuovi titolari.

4. Texani di Houston: La ricostruzione dell’allenatore Lovie Smith inizia con la difesa e un’unità che era la 31a contro la corsa la scorsa stagione. Il quarterback Davis Mills entra nella sua seconda stagione da titolare.

Questa storia è apparsa originariamente sul Los Angeles Times.

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