Come ogni squadra finirà nella sua divisione in questa stagione


Il quarterback Matthew Stafford e l’allenatore Sean McVay hanno portato i Rams a un campionato nella loro prima stagione insieme. (Mark J. Terrill / Associated Press)

L’allenatore dei Rams è 5-0 all’inizio della stagione, un record incontaminato come il suo taglio di capelli. Sean McVay ha aperto le ultime cinque stagioni con vittorie su Indianapolis, Oakland, Carolina, Dallas e Chicago, con una media di 32,6 punti in quelle vittorie.

La sfida più dura arriva giovedì sera nel “Kickoff Opener” quando i Rams ospitano Josh Allen e i Buffalo Bills, la prima volta che la NFL ha alzato il sipario sulla stagione a Los Angeles.

McVay, la cui squadra sta difendendo il titolo del Super Bowl, ha la serie di vittorie più lunga della NFC in apertura, ma la serie più lunga complessiva appartiene ad Andy Reid di Kansas City, le cui squadre hanno vinto sette aperture consecutive. I Chiefs iniziano la stagione in Arizona.

Bill Belichick del New England ha il maggior numero di vittorie in apertura di stagione tra gli allenatori attivi, anche se il record di 18-9 dei Patriots in quelli non riflette il loro enorme successo complessivo.

Cinque allenatori stanno facendo il loro debutto: Matt Eberflus di Chicago, Nathaniel Hackett di Denver, Mike McDaniel di Miami, Kevin O’Connell del Minnesota e Brian Daboll dei New York Giants.

Altri cinque alleneranno la loro prima partita con un nuovo club: Lovie Smith di Houston, Doug Pederson di Jacksonville, Josh McDaniels di Las Vegas, Dennis Allen di New Orleans e Todd Bowles di Tampa Bay.

Uno sguardo divisione per divisione alle squadre NFC nell’ordine di arrivo previsto:

NFC Ovest

Il linebacker dei Rams Bobby Wagner dirige la difesa durante gli allenamenti.

Bobby Wagner dirigerà la difesa dei Rams dalla sua posizione di linebacker. (Marcio Jose Sanchez/Stampa Associata)

1. RAM: Finché Matthew Stafford non è gravemente ostacolato da problemi al gomito, dovrebbero andare bene. L’aggiunta di Bobby Wagner rafforza una difesa già forte.

2. San Francisco 49ers: Hanno il numero dei Rams, ma ci sono domande senza risposta su Trey Lance e se può intervenire come quarterback senza intoppi.

3. Cardinali dell’Arizona: Sono migliorati ogni stagione sotto la guida dell’allenatore Kliff Kingsbury, quindi questa divisione potrebbe essere strettamente legata. La cattiva notizia: il ricevitore DeAndre Hopkins è sospeso per le prime sei partite.

4. Seattle Seahawks: Russell Wilson è stato il cuore di questo franchise per un decennio. È difficile immaginarli che lo riprendano con Geno Smith o Drew Lock come quarterback. La difesa sta ricostruendo.

NFC orientale

Il quarterback dei Philadelphia Eagles Jalen Hurts (1) prende parte alle esercitazioni di lancio.

Gli Eagles si aspettano che il quarterback Jalen Hurts faccia grandi passi avanti nella sua seconda stagione da titolare. (Lynne Sladky/Associated Press)

1. Philadelphia Eagles: Molto di questo dipende dallo sviluppo del quarterback Jalen Hurts, ma ha molte armi e questa squadra ha fatto passi da gigante in difesa.

2. Cowboy di Dallas: Dal punto di vista del talento, i Cowboys e gli Eagles sono paragonabili. Il quarterback Dak Prescott può essere eccezionale, ma ci sono molti punti interrogativi in ​​quel corpo ricevente.

3. Giganti di New York: Il quarterback Daniel Jones è migliore del record di 12-25 della squadra con lui come titolare. I Giants vinceranno qualcosa che non dovrebbero e perderanno qualcosa che non dovrebbero.

4. Comandanti di Washington: Carson Wentz si sente come un quarterback 8-8 e ora non avranno il pass rusher Chase Young per settembre. Potrebbero essere sott’acqua rapidamente.

NFC Nord

Il quarterback dei Green Bay Packers Aaron Rodgers si riscalda prima dell'inizio di una partita di preseason.

Il quarterback dei Green Bay Packers Aaron Rodgers ha bisogno di un ricevitore stellare o li crea lui? (Ed Zurga / Associated Press)

1. Imballatori Green Bay: Ancora una volta sono la classe di questa divisione e si contenderanno la corona NFC. Il quarterback Aaron Rodgers mancherà il ricevitore Davante Adams ma farà di qualcun altro una star.

2. Vichinghi del Minnesota: Ecco un cambiamento: hanno un allenatore offensivo in Kevin O’Connell. Dalvin Cook, Justin Jefferson, Adam Thielen… i Vichinghi hanno armi.

3. Detroit Lions: Hanno giocato duro per l’allenatore Dan Campbell e hanno vinto tre delle ultime sei partite. Sembrano sempre in una ricostruzione. Aidan Hutchinson aiuterà quella difesa.

4. Chicago Bears: Justin Fields è su e giù, quindi i Bears non sanno davvero se hanno finalmente trovato un quarterback. La squadra ha saltato i playoff in nove delle 11 stagioni.

NFC Sud

Il quarterback dei Tampa Bay Buccaneers Tom Brady si prepara al finale di preseason contro gli Indianapolis Colts.

Questa divisione non avrebbe potuto essere entusiasta di vedere Tom Brady tornare dal ritiro. (Zach Bolinger / Associated Press)

1. Bucaniere di Tampa Bay: Potrebbero essere la classe di questa divisione, ma non possono avere più feriti lungo la linea offensiva. Anche a 45 anni, il quarterback Tom Brady può fare numeri da MVP.

2. Santi di New Orleans: L’allenatore Sean Payton e il quarterback Drew Brees sono spariti, sostituiti da Dennis Allen e Jameis Winston. Ci sono ancora i trequartista in attacco, ma la difesa guida questa squadra.

3. Atlanta Falcons: L’allenatore Arthur Smith potrebbe riportare in vita la carriera del quarterback Marcus Mariota, ei Falcons staranno meglio e giocheranno di più in difesa con il coordinatore Dean Peas al timone.

4. Carolina Panthers: Se il running back Christian McCaffrey può rimanere in salute e il quarterback Baker Mayfield può riscoprire parte di quel potenziale iniziale, i Panthers potrebbero sorprendere alcune persone.

Questa storia è apparsa originariamente sul Los Angeles Times.

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