Campionati su strada | I migliori ciclisti canadesi evitano i Mondiali


La maggior parte dei migliori ciclisti canadesi sarà vistosamente assente dai Campionati del mondo su strada a Wollongong, in Australia, dal 18 al 25 settembre.

Inserito ieri alle 5:00

Simone Drouin

Simone Drouin
La stampa

Dopo Hugo Houle, che aveva annunciato il suo pacco a La stampa alla vigilia dell’arrivo del Tour de France, Michael Woods, Guillaume Boivin e Antoine Duchesne hanno preferito saltare il turno. Deplorano di dover sostenere il costo del biglietto aereo per arrivare all’evento.

La fatica della stagione, la lunga fuga agli antipodi e la necessità di raccogliere punti per evitare la retrocessione della sua squadra di professionisti Israel-Premier Tech (IPT) sono tre ragioni addotte da Houle per spiegare il suo ritiro.

Ma la richiesta della federazione canadese di viaggiare a proprie spese ha particolarmente infastidito, per non dire scioccato.

“Non vediamo il punto”

“Il ciclismo canadese non può permettersi di inviare gli atleti”, ha ribadito giovedì il vincitore della tappa del Tour in un’intervista. Quindi è interamente a nostre spese. Certo, questo non mi interessa. Guillaume Boivin ha rifiutato l’invito, anche Antoine Duchesne. Se dobbiamo pagare, non vediamo il punto [d’y aller]. Sarà interessante vedere chi finanzierà la federazione. »

Una cosa è certa, quindi non sarà il suo compagno di squadra Boivin. Miglior canadese con 17e posto sul percorso molto selettivo di Lovanio lo scorso anno, il ciclista 33enne aveva comunque espresso il suo forte desiderio di riscattare una stagione difficile su un altro circuito che gli si addiceva in Australia.


FOTO FORNITA DA ISRAELE-PREMIER TECH

Guillaume Boivin

«Oui, [ça m’intéressait], ma a quanto pare in Canada non abbiamo soldi per pagare i biglietti aerei e cose del genere per i nostri atleti, ha detto al telefono venerdì. »

“Così ho deciso che non volevo pagare di tasca mia per andare ai Mondiali. All’età che abbiamo raggiunto, abbiamo già pagato nelle nostre carriere [pour participer à de tels évènements]. »

Con le stagioni che abbiamo fatto ei risultati che abbiamo avuto in questi anni, ho trovato un po’ irrispettoso chiederci di pagare. Ho deciso di non andarci perché è costoso, ma anche per principio.

Guillaume Boivin

Dopo la caduta alla terza tappa della Vuelta, Woods, altro membro dell’IPT, preferisce puntare sulle classiche italiane, compreso il Giro di Lombardia dell’8 ottobre.

“Con il lungo viaggio in Australia, sarebbe complicato correre bene in Italia”, ha detto la medaglia di bronzo ai Mondiali 2018 e quinta alle Olimpiadi di Tokyo nel 2021. “Inoltre, è meno motivante [d’y prendre part] sapendo che la gara è interamente finanziata dai corridori. »

Trattenuto dai costi

Duchesne aveva detto sì a margine del suo secondo Tour de France. Ma il suo dito rotto per una caduta nella seconda tappa del Tour du Poitou-Charentes, il 24 agosto, lo ha portato a cambiare idea. Relativamente malconcio, il membro del Groupama-FDJ sta facendo tutto il possibile per essere il più fresco possibile ai Grands Prix Cyclistes de Québec e Montréal, il 9 e 11 settembre. Non è impossibile che finirà la sua stagione al termine della gara di Mount Royal.


FOTO THOMAS SAMSON, ARCHIVES AGENCE FRANCE-PRESSE

Antoine Duchesne (a sinistra)

Detto questo, Duchesne ammette di essere “un po’ trattenuto” dal costo del viaggio.

“Lo trovo piuttosto folle, ha detto dalla Francia. Soprattutto se consideriamo le prestazioni che gli uomini d’élite hanno ottenuto negli ultimi quattro o cinque anni. Ci hanno sempre detto che non avevamo un budget perché non ci esibivamo. Lì, ci esibiamo e non abbiamo ancora un budget. »

Capisco che ci sono cali, ma non vedo l’ora di vedere quante persone di Cycling Canada sono invitate lì a stringere la mano…

Antoine Duchesne

Con i suoi 23e posto nella classifica delle nazioni il 16 agosto, il Canada avrà diritto a quattro partenti a Wollongong per la corsa su strada maschile d’élite il 25 settembre.

“Se la metà dei migliori decide di non andare, dimostra che la squadra canadese, in fondo, non si preoccupa dei risultati”, ha detto Duchesne. Invieremo coloro che volevano pagare e lo faremo. Successivamente, diranno che non ci sono risultati. »

Soprattutto, aggiunge, che il Canada dovrebbe far parte degli “outsider” per il podio con rappresentanti come Woods, Houle e Boivin. “Non succedeva da diversi anni. Capisco che è un campionato del mondo costoso e che ognuno deve pagare la propria parte, ma resta il fatto che è l’evento numero uno e che abbiamo piloti da vincere. È ancora un peccato. »

Il campione canadese Pier-André Côté ha esitato prima di accettare una selezione nota da tempo. Ha deciso solo mercoledì. Anche il rappresentante della formazione americana Human Powered Health è stato raffreddato dall’alto costo del viaggio.

“E’ difficile, ero davvero indeciso”, ha ammesso l’atleta di Lévis che domenica si schiererà alla Maryland Classic. “Spendendo $ 5.000 per un biglietto aereo per una corsa di un giorno, tutti si chiedevano. Ecco perché così tante persone hanno rifiutato. Ho dovuto pensarci. »

Dal momento che riceve un finanziamento da Sport Canada per assorbire questo tipo di spesa, ha ritenuto “in linea di principio” di non poter rifiutare questo invito per il suo secondo Elite Worlds. Il suo compagno di squadra Nickolas Zukowsky, di Sainte-Lucie-des-Laurentides, lo accompagnerà a Wollongong.

Il Canada non è l’unica nazione ciclistica che sarà privata dei suoi migliori ciclisti. L’Irlanda ha annullato la sua partecipazione a titolo definitivo a causa degli elevati costi di viaggio e del budget limitato. Anche la Nuova Zelanda dovrà fare a meno di alcuni dei suoi professionisti in Europa che si rifiutano di farsi carico di parte del costo del biglietto aereo, secondo un recente articolo del sito specializzato cyclingtips.com.

“Incredibilmente costoso”

Cycling Canada assicura che sta facendo tutto il possibile per ridurre le tasse addebitate agli atleti per partecipare ai suoi vari progetti internazionali in tutte le discipline.

“Finora, diversi atleti hanno scelto di non partecipare ai Campionati Mondiali di quest’anno a causa di impegni di squadre professionistiche”, ha dichiarato per iscritto Scott Kelly, capo dello sport della federazione. Siamo anche consapevoli che il costo è una preoccupazione per gli atleti. Anche noi ne siamo preoccupati. »

“I Campionati del mondo su strada di quest’anno in Australia sono incredibilmente costosi e parlando con molte altre federazioni ciclistiche nazionali, non siamo gli unici ad affrontare questi costi aumentati”, ha aggiunto. Ci impegniamo a schierare squadre di ogni categoria e con una squadra più grande ciò comporta costi aggiuntivi. »

Cycling Canada ha stanziato $ 110.000 per i Mondiali di Wollongong (alloggio, personale, trasporti e bagagli), ovvero un terzo del budget annuale della competizione su strada. Kelly prevede che tale importo aumenterà “dato il costo crescente di quasi tutto ciò che riguarda i viaggi internazionali”. Se gli atleti della categoria elite devono pagare il volo, anche quelli delle categorie junior e U23 devono pagare $ 1.250 in “quote di progetto”.

“Continuiamo a cercare modi per fornire finanziamenti aggiuntivi per i Campionati Mondiali di quest’anno. E continuiamo a essere sia comunicativi che trasparenti con gli atleti riguardo alle sfide associate a questi maggiori costi”, ha concluso.

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