“A Tolosa non ci accontentiamo di due semifinali”, avverte Romain Ntamack


I fan della palla con rimbalzi capricciosi hanno finito di deprimersi per le prestazioni indegne degli All Blacks nel campionato di rugby o per i balbettanti In Extenso Supersevens. La Top 14 riprende questo fine settimana, con (come spesso) lo Stade Toulousain protagonista della partita domenica sera, sul prato dell’Union Bordeaux-Bègles. Dopo un anno finanziario 2020-2021 più che perfetto, coronato da un doppio, la strada per il Rouge et Noir si è fermata alle porte delle finali di primavera, di campionato e di Coppa dei Campioni. Per l’apertura internazionale Romain Ntamack (23 anni, 28 selezioni) come per i suoi compagni, è tempo di liberarsi di questa sensazione di incompletezza.

Guardando indietro, che gusto ti lascia quest’ultima stagione con due semifinali, ma senza titolo?

Molta delusione, ovviamente. Ma penso che tutti siano andati avanti. Dalla ripresa degli allenamenti, abbiamo lavorato molto su ciò che non aveva funzionato. Abbiamo anche imparato molto, non tutto è da buttare.

Cosa era andato storto?

Una somma di piccoli dettagli ci ha impedito di ripetere la grande stagione precedente. Tutti si sono interrogati. Ci sono state partenze e molti arrivi che ci hanno fatto bene. Abbiamo trovato una passione, una voglia di giocare insieme.

Un anno fa dovevi difendere due titoli. Ora devi provare a riconquistarli. Cosa cambia?

Non tanto. Vogliamo sempre vincere qualcosa alla fine della stagione. Forse saremo un po’ meno attesi, il che ci sta molto bene. Lavoriamo dalla nostra parte, non facciamo rumore.

Il reclutamento è stato molto francese e molto concentrato dietro (Jaminet, Capuozzo, Barassi, Retière, Graou, il franco-italiano Capuozzo). Era un settore da rivitalizzare?

Sì, abbiamo dovuto trovare una piccola emulazione tra i tre quarti. Ci sono stati alcuni, ma in certi periodi, tra infortuni e raddoppi, abbiamo operato a ritmo serrato. Sono arrivati ​​grandi giocatori e bravi ragazzi, è una boccata d’aria fresca.

A proposito di freschezza. Sentiva che a fine stagione avevi pagato il tuo Grande Slam nella squadra francese dove il Tolosa è molto ben rappresentato?

L’abbiamo pagato per tutta la stagione, non solo con il Torneo Sei Nazioni. La maggior parte degli internazionali allo Stade Toulousain ha avuto molti eventi concatenati. Abbiamo giocato tra le 30 e le 33 partite durante l’anno. Quando giochi ad alto livello ogni fine settimana, alla fine, ne manca un po’, anche se non è l’unica cosa che ci è mancata. Anche quest’anno avere un gruppo leggermente più numeroso consentirà di ruotare, di poter respirare e rigenerare i corpi.

Mentre nel rugby professionistico molti giocatori sono in movimento, hai prolungato il contratto fino al 2028. Ci hai pensato molto prima di accettare un contratto di locazione così lungo?

Per niente. È successo molto rapidamente e in modo molto naturale. Volevo solo continuare con il mio club. Ho sempre giocato qui e non potevo vedermi da nessun’altra parte. Lo Stade Toulousain ha fatto di tutto per farmi rimanere e io ho fatto di tutto per restare. Sono molto felice di aver allungato a lungo e spero di continuare lo slancio della mia prima carriera a Tolosa (due Scudetti del Brennus e una Coppa dei Campioni).

La prima metà del Tolosa ha brillato durante Francia – All Blacks, il 20 novembre 2021 a Saint-Denis, con un rilancio da antologia ma anche una meta. – JEE / Sipa

Si avvicina la Coppa del Mondo in Francia (dall’8 settembre al 28 ottobre 2023). È il grande incontro nella carriera di un giocatore. Come posso assicurarmi che non occupi troppo spazio?

Il modo migliore per partecipare a una Coppa del Mondo è esibirsi in un club. Non dobbiamo metterci più pressione di così, ma continuare come abbiamo fatto nelle ultime tre stagioni per avere un buon anno scorso, in modo da ottenere la massima fiducia.

Ti senti un titolare in blu?

No. Mi sento un potenziale giocatore per la Francia. L’allenatore farà le sue scelte. Ma come sempre non mi pongo domande.

Il duello sorto con Matthieu Jalibert ti pesa?

Affatto. In nessun momento mi sento in competizione con lui, ma piuttosto con tutti gli altri francesi di apertura. Abbiamo un’ottima generazione in questa posizione. Dobbiamo smettere di confrontarci e sfruttare tutti questi giocatori. Prima ci lamentavamo che non ce n’era abbastanza e ora ce ne sarebbe troppo, e cerchiamo di farli combattere l’uno contro l’altro. Chi sceglierà l’allenatore giocherà. Gli altri lotteranno per tirare fuori il meglio di sé e per la Francia.

Romain Ntamack, Michel Sarran e Antoine Dupont, tre celebrità di Tolosa.
Romain Ntamack, Michel Sarran e Antoine Dupont, tre celebrità di Tolosa. – Thierry Le Fouille / Sipa

Fin dai tuoi inizi, sei stato nei media. Hai sentito di aver raggiunto un traguardo ancora una volta la scorsa stagione, soprattutto dopo la vittoria contro i Blacks e il tuo famoso rilancio in porta?

Il cap è stato particolarmente incrociato con i buoni risultati della squadra francese. Per un po’ c’è stata molta copertura mediatica negativa sui Blues. Ora troviamo molto entusiasmo. I buoni risultati del nostro club significano anche che siamo più esposti degli altri. È sempre gratificante essere acclamato, ma non eccitarti troppo perché puoi scendere rapidamente.

Ci sono persone che ti avvertono se non fosse così?

Ho un entourage benevolo, molto umile, ma che non ha bisogno di buttarmi giù perché non sono una persona che si prende per un altro. Dopo, ovviamente, tutti leggono tutto ciò che viene detto. Chi dice il contrario non è vero. Quando ci sono cose positive, va bene, quando è negativo, non tenerlo contro di loro. Fa parte della nostra vita quotidiana, ecco com’è.

Arrivare nei panni di un favorito nel 2023, non è un problema per te e per il XV di Francia?

Siamo lontani dall’essere favoriti viste le qualità delle altre squadre. Ci sono tanti che possono vincere questo Mondiale… Dire che siamo favoriti perché abbiamo vinto 10 partite sarebbe esagerare un po’. Ne è rimasto uno l’ultimo anno. Finché avremo brutti risultati, ci verrà detto che alla fine non siamo così favoriti… Dobbiamo concentrarci su quest’ultimo anno, ottenere risultati, raccogliere molta fiducia per arrivare più pronti e più sereni al Coppa del Mondo.

Dopo tuo padre Emile e te, c’è una nuova ascesa Ntamack. Théo (terza linea centrale di 20 anni) si è esteso contemporaneamente a te a Tolosa. Gli dai un consiglio?

No. Cerco solo di lasciargli molta libertà, così non si ubriaca sempre con il fratello maggiore alle sue spalle che gli dice cosa fare o no. Non si preoccupa, non importa se suo fratello o suo padre hanno una buona carriera, non gli importa e va bene così. Si è comportato molto bene con l’U20, soprattutto durante il torneo VI Nazioni. Non mi preoccupo per lui. Si evolve in una posizione in cui è molto ben circondato da Jerome Kaino (ora allenatore) e “Sele” Tolofua che lo prende sotto la sua ala. Crescerà a poco a poco e quest’anno inizierà a puntare la punta del naso. Spero di giocare con lui sotto i colori dello Stadium.

Per concludere, come sarebbe una stagione di successo per lo Stade Toulousain?

Fa schifo ma vincerebbe di nuovo la Top 14 e la Coppa dei Campioni. A Tolosa non ci accontentiamo di due semifinali. Se non c’è almeno un titolo nella chiave, siamo un po’ delusi. Detto questo, tutte le squadre si stanno attrezzando per sollevare qualcosa alla fine della stagione.

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