Perché il divieto della Nigeria sui modelli stranieri non funzionerà


Le modelle sfilano per Emmy Kasbit, durante la Lagos Fashion Week 2021 il 30 ottobre 2021 a Lagos, in Nigeria.

Nella nostra serie di lettere di scrittori africani, la scrittrice Adaobi Tricia Nwaubani considera la mossa del governo nigeriano di reprimere i modelli stranieri nelle pubblicità.

Breve linea grigia di presentazione

Breve linea grigia di presentazione

Alcuni nei media britannici e americani hanno interpretato il divieto della Nigeria sull’uso di modelli stranieri come un divieto ai bianchi e agli accenti stranieri e un tentativo di liberarci da una mentalità coloniale.

Ma questo ignora il fatto che ci sono molti nigeriani in patria e all’estero con accenti britannici e americani – autentici o falsi – così come alcuni nigeriani con i capelli biondi e gli occhi azzurri.

La mia buona amica, Jackie Farris, è nata da genitori bianchi americani in Florida negli Stati Uniti, ma ha fatto della Nigeria la sua residenza permanente per più di 25 anni e ha un passaporto nigeriano verde da dimostrare.

Ci sono anche molte donne bianche sposate con uomini nigeriani. Sebbene la legge sull’immigrazione nigeriana non conceda la cittadinanza automatica a un uomo straniero che sposa una donna nigeriana, le donne straniere che sposano uomini nigeriani possono possedere passaporti nigeriani.

La nuova legge, che copre le modelle straniere e gli artisti voice-over nelle pubblicità pubblicate all’interno del Paese ed entra in vigore il 1° ottobre, non può impedire a questi cittadini in buona fede della Nigeria di comparire negli spot, indipendentemente dal colore della loro pelle.

“Molte delle personalità radiofoniche popolari del paese, in particolare quelle che si rivolgono alle classi medie, hanno accenti britannici o americani””, Fonte: Adaobi Tricia Nwaubani, Descrizione fonte: romanziere nigeriano, Immagine: Adaobi

Ma, per quanto poco ponderata sembri questa nuova politica, si può vedere cosa sta cercando di fare il governo nigeriano.

È “in linea con la politica del governo federale di sviluppare il talento locale, una crescita economica inclusiva e la necessità di intraprendere le misure e le azioni necessarie volte a far crescere l’industria pubblicitaria nigeriana”, ha annunciato un funzionario in una dichiarazione rilasciata la scorsa settimana.

Analoghi divieti sugli “stranieri” sono stati negli ultimi anni posti su una serie di articoli popolari al fine di aumentare la produzione locale.

Il riso, ad esempio, è uno degli alimenti base più consumati nel paese – consumato almeno due volte a settimana dalla maggior parte dei nigeriani, secondo il gruppo di ricerca Dataphyte – e molti nigeriani preferivano le versioni importate anche quando il riso locale era più economico.

Mentre ci sono molte critiche e difetti del divieto totale del governo del gennaio 2018 sull’importazione di riso di produzione straniera, c’è stato anche un aumento della produzione e della qualità locali, con un certo numero di giovani nigeriani che sono diventati imprenditori della risicoltura.

La Nigeria nel 2020 è diventata il più grande produttore di riso in Africa e il 14° produttore mondiale.

Non c’è quasi nessuna prova empirica a sostegno della preferenza dei nigeriani per gli accenti e le apparenze straniere rispetto al locale, ma l’evidenza aneddotica è chiara.

Molte delle personalità radiofoniche popolari del paese – specialmente quelle che si rivolgono alle classi medie – hanno accenti britannici o americani, così come molti insegnanti delle scuole primarie e secondarie che fanno pagare le tasse più esorbitanti.

Molti, soprattutto giovani, nigeriani che non hanno mai viaggiato all’estero parlano inglese con accenti stranieri che probabilmente hanno imparato studiando video musicali di MTV e film di Hollywood.

Gli inserzionisti devono aver osservato tutto questo e aver realizzato il vantaggio di investire in modelli e accenti stranieri.

Un certo numero di pubblicità mostrate in Nigeria sono girate all’estero, con cast e troupe principalmente stranieri, quindi con scarsi benefici per l’industria pubblicitaria nigeriana.

Ma il divieto del governo sulle importazioni di riso non ha necessariamente frenato il desiderio di versioni straniere del prodotto.

I contrabbandieri, quindi, si sono materializzati per soddisfare il bisogno e il riso straniero rimane accessibile ma più costoso, di solito portato attraverso i porosi confini terrestri del paese invece che spedito via mare come prima.

Un ragazzo posa accanto a del riso nel suo negozio al mercato di Ajara a Badagry, vicino a Lagos, il 6 settembre 2019

Il governo ha esortato le persone a mangiare riso prodotto localmente

Tuttavia, mentre puoi sederti nella privacy della tua sala da pranzo e consumare una pentola di riso jollof senza che le autorità di regolamentazione e le forze dell’ordine del governo ne prendano atto, sarebbe difficile – e controproducente – nascondere una pubblicità che presenta una modella bruna che parla un inglese elegante attraverso il suo naso appuntito.

Quello che può succedere invece è che la domanda potrebbe aumentare per gli stranieri che possono anche dichiararsi nigeriani.

I modelli e gli artisti voice over con cittadinanza nigeriana, parentela, DNA, ascendenza e qualsiasi altro legame con il paese, non importa quanto tenue, potrebbero trovarsi improvvisamente molto richiesti.

Alcune di queste persone potrebbero non aver mai messo piede sul suolo nigeriano. Alcuni di loro potrebbero essere costretti a visitare per la prima volta nella loro vita l’ambasciata nigeriana nel loro paese di domicilio, per iniziare il processo di acquisizione del passaporto verde che potrebbero aver disprezzato in precedenza.

Alla fine, gli inserzionisti otterrebbero comunque gli accenti e le apparenze straniere che desiderano, senza infrangere alcuna legge della terra nigeriana.

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Un'immagine composita che mostra il logo della BBC Africa e un uomo che legge sul suo smartphone.

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