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Le nuove mappe del Congresso diluiscono il potere dei neri, affermano i critici

Le nuove mappe del Congresso diluiscono il potere dei neri, affermano i critici


BATON ROUGE, La. (AP) — Quando Press Robinson si è registrato per votare nella Carolina del Sud nel 1963, gli è stata consegnata una copia della Costituzione degli Stati Uniti e gli è stato detto di leggerla ad alta voce e interpretarla.

Robinson, allora studente del secondo anno al college, non fu sorpreso. Ha sentito storie di altri nella comunità nera del sud che hanno affrontato i metodi dell’era di Jim Crow per sopprimere i voti dei neri – dai test di alfabetizzazione alle tasse sui sondaggi al famigerato “test delle gelatine” che richiedeva ai potenziali elettori di indovinare quante piccole caramelle c’erano in un barattolo.

Mentre Robinson ha iniziato a leggere, ha pensato alla donna dietro di lui che si stava anche registrando per votare per la prima volta: sua madre di 43 anni, che non aveva mai adempiuto al suo diritto costituzionale, in parte per paura di incontrare questa esatta situazione .

Nel 1965, il Voting Rights Act mise fuori legge le pratiche di voto discriminatorio di molti stati del sud, dove le leggi di Jim Crow limitavano anche come e dove i neri potevano vivere, lavorare, mangiare e studiare.

Eppure, quasi 60 anni dopo, Robinson e gli attivisti per i diritti civili affermano che quei guadagni vengono erosi. In Alabama, Florida e Louisiana, le nuove mappe del Congresso che alcuni giudici hanno stabilito diluire il potere degli elettori neri vengono utilizzate nelle prossime elezioni.

I leader dei diritti civili temono che le mappe possano diminuire la rappresentanza delle minoranze a Capitol Hill. La questione è particolarmente controversa quest’anno, quando i Democratici – tradizionalmente favoriti dagli elettori di minoranza – stanno combattendo per mantenere le sottili maggioranze al Congresso a metà mandato che tendono a premiare il partito che non è alla Casa Bianca.

“Sono ferito. Sono scioccato. Sono deluso”, ha detto un Robinson di 85 anni. “Ho anche un po’ paura, perché non so dove stia andando tutto questo”.

Ogni 10 anni, i legislatori statali, armati delle nuove informazioni dell’US Census Bureau, ridisegnano mappe politiche per i seggi alla Camera degli Stati Uniti, al Senato dello stato e alla Camera dello stato. In genere è un processo straordinariamente partigiano, con ogni grande partito che cerca di raccogliere un numero sufficiente di elettori per garantire vittorie nel maggior numero di distretti. I confini determinano quali partiti politici prenderanno decisioni che hanno un profondo impatto sulla vita delle persone, come l’aborto, il controllo delle armi e come vengono spesi miliardi di dollari delle tasse.

Ai sensi del Voting Rights Act, i cartografi sono tenuti a disegnare distretti con una pluralità o maggioranza di afroamericani o altri gruppi minoritari se vivono in un’area relativamente compatta con una popolazione bianca che vota in modo completamente diverso da loro.

I legislatori repubblicani hanno spesso utilizzato questo a proprio vantaggio riempiendo un distretto di elettori afroamericani di tendenza democratica, lasciando i seggi rimanenti più bianchi e più repubblicani.

Sia la legislatura dominata dai repubblicani dell’Alabama che quella della Louisiana hanno prodotto tali mappe dopo aver ricevuto gli ultimi numeri dal censimento degli Stati Uniti del 2020. In entrambi i casi, i Democratici e i gruppi per i diritti civili hanno citato in giudizio e i tribunali hanno ordinato il disegno di nuove mappe.

In Alabama, la Corte Suprema degli Stati Uniti ha sospeso la sentenza della corte di grado inferiore, affermando essenzialmente che non c’era abbastanza tempo per ridisegnare le mappe prima delle elezioni e che avrebbe ripreso le discussioni in autunno. La corte ha anche ritardato una sentenza che avrebbe consentito la creazione di un secondo distretto a maggioranza nera in Louisiana, fino a quando non potrà ascoltare le argomentazioni nel caso dell’Alabama. È improbabile che una sentenza arrivi prima del 2023.

In Florida, la legislatura guidata dal GOP ha approvato – e una corte d’appello ha confermato – una mappa creata dal governatore repubblicano e potenziale contendente alla presidenza del 2024 Ron DeSantis che smantellerebbe almeno un distretto in cui i neri hanno voce in capitolo alle urne.

“Ciò che alla fine significa che (gli elettori neri) non avranno la voce così grande che dovrebbero se i distretti fossero disegnati in modo più equo”, ha affermato Robert Hogan, professore e presidente del dipartimento di scienze politiche della Louisiana State University.

In Alabama, i legislatori del GOP hanno raggruppato la maggior parte degli elettori neri solo in uno dei sette distretti congressuali, anche se i neri costituiscono il 27% della popolazione dello stato.

In Louisiana, dove quasi un terzo della popolazione dello stato è di colore, i legislatori del GOP hanno approvato una mappa contenente cinque distretti a maggioranza bianca, che favoriscono tutti i repubblicani in carica. Il 2° distretto congressuale, detenuto dal rappresentante democratico degli Stati Uniti Troy Carter, è l’unico distretto a maggioranza nera. Si estende dall’area di New Orleans lungo il fiume Mississippi fino alla capitale Baton Rouge.

Democratici e attivisti neri vogliono due distretti a maggioranza nera invece di uno solo.

“Vogliamo il nostro posto al tavolo”, ha detto la rappresentante dello stato della Louisiana Denise Marcelle, un membro democratico e nero del caucus, durante una recente sessione legislativa. “È davvero semplice. … Dacci l’opportunità di eleggere un altro seggio nero in modo da poter combattere per le questioni per le quali crediamo che la nostra gente voglia che combattiamo “.

Ma i leader repubblicani affermano che collocare la popolazione nera ampiamente dispersa dello stato in due distretti si tradurrebbe effettivamente in maggioranze nere molto ristrette che potrebbero diminuire il potere degli elettori neri.

C’è anche un altro motivo per cui il GOP generalmente si oppone – e i Democratici sostengono – ulteriori distretti a maggioranza nera. Per decenni, gli elettori neri hanno votato in modo schiacciante democratico. L’aggiunta di distretti a maggioranza nera potrebbe aumentare la rappresentanza del partito alla Camera.

“(I repubblicani) vogliono utilizzare il Voting Rights Act nella misura in cui aiuta a mettere tutti gli afroamericani in un distretto e crea intorno ad esso distretti molto non competitivi e fortemente repubblicani”, ha detto Hogan. “Ma quando escludi troppo il Voting Rights Act e provi a creare un secondo distretto… ti stai sottraendo ai repubblicani”.

Per come la vede Robinson, però, non si tratta di più seggi democratici e meno repubblicani; si tratta di diritti fondamentali per i quali i neri hanno combattuto troppo a lungo e duramente per lasciarsi sfuggire.

“Questo è il 2022. Ho pensato che una volta superati quegli ostacoli iniziali negli anni ’60, le cose sarebbero davvero andate avanti e che saremmo stati trattati come normali americani”, ha detto Robinson. “Ma non lo siamo”.

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