Ecco perché Cavs è andato all-in per vincere il concorso a premi Donovan Mitchell


Dopotutto, Donovan Mitchell, nativa di New York e superstar marginale, non tornerà a casa.

Una volta che i Knicks hanno concesso a RJ Barrett un’estensione del contratto di quattro anni, rendendolo uno sport olimpico per trovare uno scambio che funzionasse per lo Utah, i Jazz hanno fatto perno e hanno ceduto Mitchell ai Cleveland Cavaliers. Il GM del jazz Danny Ainge ha migliorato se stesso e il bottino che ha ottenuto per Rudy Gobert, acquisendo Collin Sexton, la quattordicesima scelta assoluta del 2022 Ochai Agbaji, l’attaccante Lauri Markkanen, tre future scelte non protette al primo turno e due ulteriori scambi di scelte per la guardia All-Star.

Basti dire che Ainge è felice. Ora, anche Mitchell.

Secondo quanto riferito, Mitchell stava giocando a golf quando ha saputo del mestiere e ha corso per il campo da golf urlando per l’eccitazione. La ragione? I Cavaliers non hanno scambiato alcuna partita chiave nell’accordo che lo ha portato a Cleveland. La star emergente Darius Garland, l’ex big dei Nets Jarrett Allen, il secondo classificato Rookie of the Year Evan Mobley e l’ex campione NBA Kevin Love rimangono nel roster.

Mitchell è il pezzo che lega tutto insieme, ei Cavaliers erano in una posizione unica e perfetta per scommettere su quello che alla fine potrebbe essere un noleggio di tre anni. L’ironia in tutto ciò è la convinzione che un grande mercato alla fine avrebbe strappato Mitchell dalle grinfie dello Utah. Invece di New York, Los Angeles, Miami o Filadelfia, Mitchell si dirige da Salt Lake City a Cleveland. I colloqui Barrett-for-Mitchell potrebbero non essere giunti al termine, ma solo un rinvio. Alla fine i grandi mercati tendono sempre a vincere.

Eppure i Cavaliers hanno deciso di vincere in questo momento, uno sforzo valoroso dato che LeBron James e i giocatori a lui associati sono i più grandi free agent a firmare un contratto a Cleveland da quando Larry Hughes ha firmato un contratto quinquennale da 70 milioni di dollari per giocare con il giovane LeBron nel 2005. I Cavaliers capiscono che il loro momento è ora mentre Garland sta scoppiando, mentre Allen rimane sotto contratto, mentre Love ha ancora qualcosa nel serbatoio e mentre Mobley fa il passo successivo per diventare una forza difensiva dominante.

Acquisendo Mitchell, i Cavaliers hanno quasi assicurato che la siccità dei playoff di quattro anni volge al termine. Un altro ex-Net giocherà un ruolo fondamentale nella nuova squadra divertente dell’Est: Caris LeVert, che potrebbe uscire dalla panchina nel ruolo di sesto uomo o iniziare dai tre insieme a Mitchell e Garland.

Sotto alcuni aspetti significativamente minori, i Cavaliers hanno preso una pagina dal libro di costruzione del roster dei Nets. Nel 2019, i Nets hanno scambiato D’Angelo Russell per Kevin Durant e hanno firmato Kyrie Irving come free agent. L’anno successivo, Brooklyn cedette le sue risorse al draft e i giovani giocatori, inclusi Allen e LeVert, per acquisire James Harden.

L’idea alla base degli accordi era semplice: ogni volta che hai l’opportunità di acquisire più giocatori di livello d’élite, lo fai 11 volte su 10. I Cavaliers, proprio come gli Indiana Pacers e gli Orlando Magic, sanno quanto sia difficile vendere un giocatore superstar su un piccolo mercato. Quando si presentò l’opportunità di sbarcare Mitchell, il GM dei Cavs Koby Altman si avventò.

E ora tocca alle X e alle O. Nonostante tutta la grandezza offensiva di Mitchell, è sottodimensionato per i due e ha conosciuto le carenze difensive. Quello sarà il tallone d’Achille di Cleveland – la dimensione nel campo di fondo – perché sia ​​Mitchell che Garland fanno il check-in sul 6-1.

Quindi il tetto per questo noleggio di tre anni, salvo un secondo commercio sismico che porta un altro giocatore di livello stellare a Cleveland, rimane prudente. Mitchell è indubbiamente una star, ma nella Eastern Conference potrebbe non essere tra i primi 10 giocatori: Giannis Antetokounmpo, Joel Embiid, Durant, Irving, Jayson Tatum, Jimmy Butler, Harden e Trae Young sono tutti testa e spalle sopra Mitchell , e sia Jalen Brown che Bradley Beal sono nella discussione.

Ci sono anche le prove del tempo di Mitchell nello Utah, dove ha guidato una squadra Jazz specificamente adattata alle sue carenze difensive ma non è riuscito ad avanzare oltre il secondo round. L’Oriente non sarà più facile. Quei giorni sono lontani.

Eppure tre cose sono certe all’indomani di questo accordo con Mitchell: i Jazz non hanno finito di fare scambi. È una vendita di liquidazione a Salt Lake City – tutto deve andare – e Mike Conley, Bojan Bogdanovic e il sesto uomo dell’anno in carica Jordan Clarkson andranno a prendere ciascuno ad Ainge le risorse di cui ha bisogno per ricostruire questo franchise negli anni a venire.

I Cavaliers vedranno la partecipazione e il supporto dei fan, diversamente da quando LeBron guidava la squadra. È quello che succede quando scommetti per vincere ora e acquisire uno dei più grandi nomi di tutti gli sport.

Infine, il trasferimento di Mitchell a New York non è del tutto finito. È solo posticipato e tra tre anni potrebbero essere i Knicks – o i Nets – a negoziare con il GM dei Cavs Koby Altman, originario di Brooklyn.

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