Bruno Armirail è scappato sulla Sierra de La Pandera


Primo dei due arrivi al vertice del weekend del Giro di Spagna, la salita della Sierra de La Pandera ha offerto un bello spettacolo questo sabato durante la quattordicesima tappa. Dopo una dura lotta all’inizio della gara, Bruno Armirail è riuscito a integrare la fuga di giornata e ad attaccare la salita finale con un tempo di vantaggio sul gruppo. Questo però non è bastato per contenere i favoriti e concludere la sua giornata in testa con un risultato. Thibaut Pinot gli ha tenuto duro per un po’ nel gruppo maglia rossa prima di raggiungere il traguardo in 24th posizione.

I giorni si susseguono ma non sono necessariamente uguali. A differenza di venerdì, la fuga verso la Sierra de La Pandera questo sabato è stata estremamente popolare. Così, mentre sono bastati pochi ettometri per vederlo prendere forma durante la tredicesima tappa, il gruppo di coda è riuscito a decollare solo dopo quasi due ore di gara da Montoro. “Sono stati 70 chilometri di lotta con fughe che hanno avuto difficoltà a impiegare più di dieci secondi, parente Philippe Mauduit. Ovviamente dovevamo essere davanti, preferibilmente con Seb o Thibaut. Sfortunatamente, gli elementi hanno deciso diversamente. Ci sono stati così tanti attacchi e contrattacchi che è diventato un gioco di poker. I ragazzi si sono alternati nel tracciare ogni attacco. Nelle riprese poco prima della buona fuga c’era Thibaut e poi Sébastien. Non importa, e bisogna avere un po’ di successo in queste circostanze”. Alla fine è stato Bruno Armirail ad agganciare il carro giusto. “Ha combattuto molto, e per molto tempoha testimoniato il campione francese di cronometro. C’era un pilota della squadra che ci andava quasi ogni volta. All’inizio non ero troppo presente perché ero intrappolato in un secondo plotone. Quando è tornato, sono stato in grado di prendere due o tre colpi e alleviarli. Alla fine ho percepito un momento in cui tutti erano un po’ stufi e ci sono andato. È un peccato, perché ero solo nella squadra.

“Io do il meglio di me stesso”, Bruno Armirail

Quando il gruppo ha finalmente deciso di lasciarsi andare a metà gara, Bruno Armirail si è ritrovato con Marco Brenner (Team DSM), Raul Garcia Pierna (Kern Pharma), Alexey Lutsenko (Astana Qazaqstan), Clément Champoussin (AG2R Citroën), Luis Leon Sanchez (Bahrain Victorious), Richard Carapaz (Ineos Grenadiers), Filippo Conca (Lotto Soudal), Kenny Elissonde e Mads Pedersen (Trek-Segafredo) in testa. Il gruppo ha mantenuto una certa pressione sui primi, che hanno dovuto collaborare efficacemente per mantenere 3’30 ai piedi della penultima salita, il Puerto de Los Villares (da 10 km a 5,5 km), prima tappa prima della salita finale della Sierra de La Pandera (8,6 km al 7,5%). In questi ultimi venti chilometri, il rappresentante di Groupama-FDJ ha provato a seguire le prime offensive, ma è stato costretto a far scivolare via un pugno di uomini prima dei piedi dell’ultima salita. “Sin dall’inizio non ho avuto grandi sensazioniindicò Bruno. È un po’ complicato, ma ci vado e sto dando il meglio di me stesso. Ho cercato di salvarmi il più possibile, ma quando i migliori climber hanno attaccato non sono riuscito a tenere il passo. Stava andando davvero veloce. Era anche molto stancante con il caldo. Avrei voluto ottenere un risultato migliore, ma alla fine arriva solo Carapaz per otto secondi, quindi non credo di poter avere rimpianti”.

L’ecuadoriano, già vincitore di questo Giro di Spagna, è stato infatti l’unico membro della fuga a resistere ai favoriti che si sono dati battaglia sulle ultime piste. “Bruno è caduto più forte di luidecise Filippo. Di fronte a questi corridori ci sarebbero voluti arrampicatori puri. Fa sempre bene averne uno davanti a una fuga su dieci, ma oggi la composizione della fuga è stata davvero di alto livello ed è stata un po’ difficile per Bruno. Detto questo, avrebbe potuto benissimo imbattersi in una composizione leggermente meno dura e farla franca. È la legge di questo sport”. L’Haut-Pyrénéen è stato infine rilevato dal gruppo maglia rossa, che comprendeva ancora Thibaut Pinot, a quasi cinque chilometri dal traguardo. Il Franc-Comtois è stato quindi il primo pilota della squadra a raggiungere la vetta, in ventiquattresima posizione. Posto domenica in uno dei grandi pezzi di questa Vuelta, la lunga salita della Sierra Nevada (19,4 km al 7,9%) fino a 2500 metri sul livello del mare. “È lo stesso tipo di palcoscenicoha aggiunto Filippo. Sarà ancora difficile prendere la fuga ma dovremo cercare di darci una chance per disputare la vittoria di tappa”. “Stiamo pianificando per domani e le altre tappe, sperando di avere arrampicatori in fuga, o anche membri del team con loro”, concluse Bruno.

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