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Annullato sabato, il decollo del razzo NASA sulla Luna non sarà ripetuto rapidamente


pubblicato domenica 04 settembre 2022 alle 03:45

Il decollo del nuovo mega-razzo della NASA sulla Luna non può più essere tentato all’inizio di settembre, dopo la sua cancellazione all’ultimo momento sabato per la seconda volta in una settimana, una battuta d’arresto che posticipa il lancio effettivo del programma americano di torna sulla Luna, Artemide.

“È un veicolo completamente nuovo, una nuova tecnologia, un obiettivo completamente nuovo – tornare sulla Luna per prepararsi a un viaggio su Marte – e sì, è difficile”, ha detto il capo in una conferenza stampa della NASA, Bill Nelson.

Dopo un primo tentativo fallito lunedì a causa di problemi tecnici, il decollo della prima missione di prova Artemis 1, senza astronauta a bordo, è stato questa volta previsto per sabato alle 14:17 ora locale (18:17 GMT), da il Kennedy Space Center in Florida.

Il “principale sospettato”, ha spiegato, è un “sigillo” che circonda un pezzo che collega il tubo attraverso il quale passa il carburante e il razzo – un componente progettato per rompersi ultra rapidamente proprio mentre il razzo viene sparato. spento.

I team pensano di dover sostituire questo sigillo, direttamente sulla rampa di lancio, o riportando il razzo al suo edificio di assemblaggio, a pochi chilometri di distanza.

Quest’opera non ha quindi permesso più di decollare entro martedì, quando è terminato l’attuale periodo di possibile lancio, a causa delle posizioni della Terra e della Luna.

– Possibilmente con settimane di ritardo –

Un altro problema: il sistema di autodistruzione di emergenza del razzo, progettato per farlo esplodere in caso di traiettoria deviante dopo il decollo, deve essere nuovamente testato a priori, e può essere testato solo nell’edificio di assemblaggio. .

Tuttavia, per portare il razzo e portarlo fuori ci vorranno “settimane”, ha detto Mike Sarafin.

I prossimi periodi possibili per un lancio vanno dal 19 settembre al 4 ottobre, quindi dal 17 al 31 ottobre.

Il signor Sarafin ha ritenuto che fosse ancora “troppo presto” per escludere completamente la fine di settembre e ha promesso una relazione sui progressi la prossima settimana.

La Nasa ha affermato che il periodo di inizio ottobre sarebbe complicato da coordinare, a causa del previsto decollo in contemporanea di un equipaggio di astronauti per la Stazione Spaziale Internazionale, sempre dal Kennedy Space Center.

Comunque sia, le decine di migliaia di spettatori attesi sabato sulla costa per il decollo dovranno quindi ancora aspettare per assistere allo spettacolo.

Il razzo SLS arancione e bianco, che non ha mai volato prima, è in sviluppo da oltre un decennio per diventare il più potente al mondo.

Cinquant’anni dopo l’ultima missione Apollo, Artemis 1 dovrebbe consentire di verificare che la capsula di Orion, nella parte superiore del razzo, sia sicura per trasportare gli astronauti sulla Luna in futuro.

Per questa prima missione, Orion si avventurerà fino a 64.000 chilometri dietro la Luna, più lontano di qualsiasi altro veicolo spaziale abitabile finora.

L’obiettivo principale è testare il suo scudo termico, il più grande mai costruito. Al suo ritorno nell’atmosfera terrestre, dovrà sopportare una velocità di 40.000 km/he una temperatura la metà di quella della superficie del Sole.

In totale, la nave deve percorrere circa 2,1 milioni di chilometri prima di atterrare nell’Oceano Pacifico.

– Alunissage nel 2025 –

Il nome Artemide è stato scelto dopo la sorella gemella del dio greco Apollo, facendo eco al programma Apollo, che ha inviato solo uomini bianchi sulla superficie lunare tra il 1969 e il 1972.

Questa volta, la NASA vuole permettere alla prima persona di colore e alla prima donna di camminare sulla Luna.

La prossima missione, Artemis 2, trasporterà gli astronauti sulla Luna nel 2024, senza atterrarvi. Questo onore sarà riservato all’equipaggio di Artemis 3, al più presto nel 2025. La NASA vuole quindi lanciare circa una missione all’anno.

Si tratterà quindi di costruire una stazione spaziale in orbita lunare, battezzata Gateway, e una base sulla superficie della Luna.

Lì, la NASA vuole testare le tecnologie necessarie per inviare i primi umani per un viaggio di andata e ritorno su Marte. Un viaggio del genere, che durerà diversi anni, potrebbe essere tentato verso la fine degli anni ’30.

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