secondo test di sollevamento lunare per il mega-razzo della NASA


Gli ultimi preparativi per il nuovo mega-razzo della NASA per la Luna sono stati ritardati sabato 3 settembre, a causa di una perdita di carburante rilevata poche ore prima del decollo di questa missione di prova, che dovrebbe lanciare il nuovo programma Artemis, cinquant’anni dopo l’ultima missione di Apollo. volo.

Il decollo è previsto per le 14:17 ora locale (20:17 ora di Parigi) dalla rampa di lancio 39B al Kennedy Space Center, in Florida, e rimane possibile nelle prossime due ore, se necessario. Le condizioni meteorologiche sono favorevoli del 60% all’inizio di questa finestra di ripresa, quindi migliorano gradualmente fino all’80%.

Poco prima delle 6:00 ora locale (12:00 ora di Parigi), è stata data l’approvazione per iniziare a riempire i serbatoi del razzo con il suo carburante criogenico – in totale, circa tre milioni di litri di idrogeno e ossigeno liquidi ultra freddi.

Ma poco più di un’ora dopo, è stata rilevata una perdita ai piedi del razzo, a livello del tubo attraverso il quale l’idrogeno passa al serbatoio. Il flusso è stato interrotto mentre i team cercavano una soluzione. La NASA non ha detto quanto questo problema potrebbe o meno influenzare il tempo di decollo.

Lunedì, durante un primo tentativo, il lancio è stato annullato all’ultimo momento per problemi tecnici, in particolare per quanto riguarda il raffreddamento del motore.

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In caso di nuovo impedimento nella giornata di sabato, il decollo del razzo bianco e arancione SLS, che sarà il suo primo volo, potrebbe eventualmente essere riprogrammato per lunedì o martedì. Bisognerà quindi attendere al massimo fino al 19 settembre, a causa delle posizioni della Terra e della Luna.

Un trampolino di lancio per un viaggio su Marte

Lo scopo di questa missione senza equipaggio, denominata Artemis-1, è verificare che la capsula Orion, nella parte superiore del razzo, sia sufficientemente sicura da trasportare gli astronauti in futuro. Grazie a questa nuova nave, l’agenzia spaziale americana intende riconnettersi con l’esplorazione umana lontana, essendo la Luna mille volte più lontana della Stazione Spaziale Internazionale.

Soprattutto, la NASA intende questa volta stabilire una presenza umana duratura lì, in modo da farne un trampolino di lancio per un viaggio su Marte.

Nel bel mezzo del lungo weekend negli Stati Uniti, sono attese fino a 400.000 persone che ammireranno il decollo, soprattutto dalle spiagge circostanti. Hanno fatto il viaggio anche molti astronauti, tra cui il francese Thomas Pesquet.

In caso di successo, due minuti dopo il decollo, i booster ricadranno nell’Atlantico. Dopo otto minuti, il palco principale si staccherà a sua volta. Quindi, dopo circa un’ora e trenta minuti, un’ultima spinta dallo stadio superiore porterà la capsula sulla strada verso la Luna, che impiegherà diversi giorni per raggiungere. Il viaggio dovrebbe durare circa sei settimane in totale. Orion si avventurerà fino a 64.000 chilometri dietro la Luna, più lontano di qualsiasi altro veicolo spaziale abitabile finora.

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Un viaggio di 2,1 milioni di chilometri

Lo scopo principale di Artemis-1 è testare lo scudo termico della capsula, il più grande mai costruito. Entrando nell’atmosfera terrestre a una velocità di 40.000 km/h, la sua temperatura raggiunge i 2.800°C. In totale, la nave deve percorrere circa 2,1 milioni di chilometri prima di atterrare nell’Oceano Pacifico.

Il pieno successo della missione sarebbe un sollievo per la NASA, che inizialmente prevedeva un primo lancio nel 2017 per SLS, e che entro la fine del 2025 avrà investito oltre 90 miliardi di dollari nel suo nuovo programma lunare. , secondo un audit pubblico .

Il nome Artemide è stato scelto dopo una figura femminile, la sorella gemella del dio greco Apollo, riprendendo il programma Apollo, che tra il 1969 e il 1972 inviò sulla superficie lunare solo uomini bianchi. Questa volta, la NASA vuole consentire alla prima persona di colore e la prima donna a camminare sulla Luna.

La prossima missione, Artemis-2, trasporterà gli astronauti sulla Luna nel 2024, senza atterrarvi. Questo onore sarà riservato all’equipaggio di Artemis-3, al più presto nel 2025. La NASA vuole quindi lanciare circa una missione all’anno. Si tratterà quindi di costruire una stazione spaziale in orbita lunare, battezzata Gateway, e una base sulla superficie della Luna.

Lì, la NASA vuole testare le tecnologie necessarie per inviare i primi esseri umani su Marte: nuove tute, veicoli, possibile uso dell’acqua lunare…

Secondo il capo della NASA Bill Nelson, verso la fine degli anni ’30 si potrebbe tentare un viaggio di andata e ritorno sul Pianeta Rosso a bordo della Orion, che durerà diversi anni.

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Il mondo con AFP

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