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Phil Mickelson crede “con tutto il cuore” che giocherà con i Masters nonostante il coinvolgimento di LIV Golf

Phil Mickelson crede "con tutto il cuore" che giocherà con i Masters nonostante il coinvolgimento di LIV Golf


Nonostante il suo coinvolgimento con la controversa LIV Golf Invitational Series, giovedì Phil Mickelson ha insistito sul fatto che potrà giocare a The Masters il prossimo aprile.

Mickelson, che forse ha attirato più critiche per il suo ruolo con la lega sostenuta dall’Arabia Saudita, non pensa che Augusta National si muoverà per bandire lui e altri giocatori di LIV Golf.

“Credo con tutto il cuore che sarò ad Augusta”, ha detto Mickelson a Bob Harig di Sports Illustrated giovedì. “Pensavo alle mie conversazioni con [Masters chairman] Fred Ridley [last spring], che terrò tra noi, erano estremamente eleganti. Ho il massimo rispetto per lui e per i leader delle major.

“Finora non c’è stata alcuna minaccia. Non sto dicendo che non potrebbe cambiare. Non vedo come ciò possa giovare a qualcuno. Credo che siano abbastanza saggi e grandi leader che possono vederlo”.

Cosa faranno i Maestri?

Il Masters è completamente separato dal PGA Tour ed è in grado di creare i propri standard per il campo.

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Augusta National invita i giocatori che sono classificati tra i primi 50 nella classifica ufficiale del golf mondiale, i vincitori e i migliori giocatori delle altre major e dei precedenti campioni Masters, che ricevono un’esenzione a vita. Può anche invitare giocatori a propria discrezione.

Mickelson è uno dei numerosi membri di LIV Golf che hanno vinto il Masters e gode di un’esenzione a vita. Solo in base a questo standard, dovrebbe essere autorizzato a competere.

Augusta National, tuttavia, non ha rilasciato alcun commento sul fatto che consentirà o meno ai membri di LIV Golf di giocare nel 2023, e probabilmente non lo farà per qualche tempo.

Mickelson ha anche chiamato Augusta National nella sua causa contro il PGA Tour, dove ha affermato che l’organizzazione ha intrapreso “più azioni per indicare il suo allineamento con il PGA Tour” e persino “minacciato di disinvitare i giocatori dai Master se si fossero uniti a LIV Golf”.

Anche Mickelson non è il solo a parlare dei Maestri adesso. Il campione del Fellow Masters Bubba Watson ha parlato del torneo prima della sua apparizione all’evento di LIV Golf a Boston.

“Per me, è una situazione strana essere un campione del Masters”, ha detto Watson. “In questo momento, possiamo giocarci e spero e prego che prendano le decisioni giuste.

“Ho fatto sedere i miei figli e ho detto loro che c’è la possibilità che non possiamo andare ad Augusta”, ha aggiunto Watson. “Se essi [the powers that be at Augusta National] dimmi che non posso andare, [even being a] ex campione, quindi non voglio essere lì comunque perché è solo il modo sbagliato di vederla”.

Mickelson ha detto che i golfisti, sia su LIV che su PGA Tour, sono “apprezzati”

Mickelson ha anche detto a Sports Illustrated di aver sentito “numerosi” golfisti di entrambi i circuiti che “apprezzano” ciò che è successo da quando LIV Golf è stato lanciato.

Mickelson, che è stato sospeso dal PGA Tour, ha detto che è ancora impegnato a giocare con LIV Golf. Ma vedere i cambiamenti che il PGA Tour ha lanciato, come convincere i migliori giocatori a competere in almeno 20 eventi ogni anno, aumentare le borse agli eventi e altro ancora, è una cosa grandiosa.

Anche se ha smesso di prendersi il merito, è soddisfatto di ciò che sta vedendo.

“Non credo che la vendetta sia ciò che direi. Direi che sono generalmente felice che i migliori giocatori che stanno davvero guidando il Tour e creando l’interesse siano stati ascoltati”, ha detto Mickelson. “E quello che stanno facendo per il Tour ora viene apprezzato. Sono felice di vederlo accadere. … Penso che i giocatori di entrambe le parti di LIV e PGA Tour apprezzino ciò che sta accadendo. Ogni giocatore ne sta beneficiando.”

Phil Mickelson pensa che sarà in grado di giocare nel Masters ad aprile nonostante il suo coinvolgimento con LIV Golf. (Charles Laberge/LIV Golf/via Getty Images)

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