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Perché Bubba Watson pensa che un divieto di Masters LIV sarebbe “sbagliato”

Perché Bubba Watson pensa che un divieto di Masters LIV sarebbe "sbagliato"


Bubba Watson ha due giacche verdi da mostrare per la sua carriera professionale, ma Augusta National potrebbe ostacolare la realizzazione di quelle tre?

Getty Images

Mercoledì è stata la fine dell’inizio per Bubba Watson o l’inizio della fine?

Da un lato, il due volte maggiore campione ha debuttato come concorrente LIV al quarto evento della nuova lega a Boston, iniziando la sua nuova carriera nel controverso nuovo tour del golf. Dall’altro, Watson ha cementato la propria sospensione dal PGA Tour e ha messo in dubbio la sua idoneità per alcuni dei più grandi eventi di golf.

Per molti come Watson, il succo vale la pena spremere; la nuova lega sostenuta dai sauditi offre un ultimo, enorme giorno di paga per un gruppo di giocatori che hanno già visto molti dei più grandi luoghi di golf e hanno vissuto molti dei più grandi massimi di questo sport. Ma quella decisione arriva con una serie di conseguenze, nessuna delle quali potrebbe essere più grande dei campionati maggiori e della Ryder Cup.

Non ci sono molte risposte chiare su dove si trovano i golfisti LIV con i più grandi eventi del golf. Resta da vedere se l’Official World Golf Ranking accetterà la domanda di inclusione della LIV, una decisione che consoliderà la posizione della nuova lega e garantirà l’accesso ai suoi giocatori ai campionati maggiori, o metterà in serio pericolo tale sforzo.

C’è un certo scetticismo sul fatto che LIV guadagnerà l’inclusione nell’OWGR, in particolare considerando che il commissario del PGA Tour Jay Monahan è tra quelli nel consiglio di amministrazione responsabili del voto sulla domanda di LIV. Ma per quanto riguarda Watson, la decisione dovrebbe essere un gioco da ragazzi.

“Il giocatore n. 2 al mondo è ora qui”, ha detto ai giornalisti mercoledì. “Quindi, se hai intenzione di vedere i migliori giocatori del mondo, allora dovresti avere punti per la classifica mondiale perché questi sono i migliori giocatori del mondo qui, proprio come in qualsiasi altra parte del mondo.

“Se hai intenzione di dire che stai gareggiando contro i migliori, devi avere un sistema di classifica mondiale”.

Ma nessuno fuori dai cancelli di Augusta National, nemmeno i membri del consiglio di amministrazione dell’OWGR, può decidere chi si guadagna un invito al Master. L’unico invito tra le major del golf, Augusta National possiede carta bianca controllo su chi gareggia ogni anno. Naturalmente, l’Augusta National ha operato per anni secondo determinate regole, garantendo un posto sul campo del torneo a gruppi come i vincitori del PGA Tour e i campioni del passato. Tuttavia, i Maestri hanno la libertà di invitare chi vuole, e più o meno allo stesso modo, la libertà di ignorare coloro che non vogliono.

Ciò potrebbe significare che Augusta National potrebbe vietare ai giocatori LIV, direttamente o indirettamente, di competere nei Master? Potrebbe. (Secondo una causa intentata dai giocatori di LIV all’inizio di questo mese, i rappresentanti di Augusta National “hanno minacciato di disinvitare i giocatori” dei Master 2022 se si fossero uniti a LIV Golf.) È una realtà che Watson, lui stesso due volte campione di Masters, è stato costretto a indirizzo, se non uno di cui è felice.

“Ho detto ai miei figli che c’è una possibilità, c’è una possibilità che non possiamo andare ad Augusta”, ha detto. “Ho detto loro, se mi dicono che non posso andare, essendo un ex campione, allora non voglio essere lì comunque perché è solo il modo sbagliato di vedere la cosa. È il gioco del golf. Stiamo tutti cercando di essere i migliori giocatori”.

Alla fine, l’incombente decisione di Augusta lascia Watson in un posto strano. Il suo futuro come giocatore di golf professionista – dove può e non può giocare – è in discussione e, per la prima volta in assoluto, il risultato è fuori dalle sue mani.

“E’ una situazione strana, essere un campione del Masters”, ha detto. “Augusta, in questo momento, possiamo giocarci, e spero, e prego, che prendano le decisioni giuste e i campioni e le persone del passato, possiamo tutti iniziare a giocare”.

James Colgan

Editore di Golf.com

James Colgan è un assistente editore di GOLF, e contribuisce con storie per il sito Web e la rivista. Scrive Hot Mic, la rubrica settimanale sui media di GOLF, e utilizza la sua esperienza di trasmissione attraverso i social media e le piattaforme video del marchio. Laureato nel 2019 alla Syracuse University, James – e, evidentemente, il suo gioco di golf – si sta ancora scongelando da quattro anni sulla neve. Prima di entrare a far parte del GOLF, James era un beneficiario di una borsa di studio caddy (e astuto looper) a Long Island, da dove viene. Può essere contattato all’indirizzo [email protected]

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