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Lucy Li addebita venerdì al Dana Open | LPGA

Lucy Li addebita venerdì al Dana Open |  LPGA


Tanto è cambiato, eppure tanto è rimasto lo stesso. Lucy Li non si fa più vedere con le trecce e la pittura per il viso. Non si veste più come una preadolescente i cui genitori scelgono le loro battaglie. In effetti, ha fatto quello che fanno le ragazze: maturare in una donna giovane e sicura di sé.

Ma il gioco del golf è ancora straordinario. Appena due settimane dopo essersi assicurata la sua tessera LPGA Tour bloccando matematicamente un posto tra i primi 10 di fine stagione nella Race to the Card dell’Epson Tour, Li è arrivata al Dana Open presentato da Marathon e ha messo insieme due round spettacolari, finendo venerdì con un 7-under, 64 per prendere il comando di mezzogiorno dopo l’ondata mattutina e garantire uno dei tee time in ritardo il sabato.

“Stavo colpendo davvero bene oggi”, ha detto Li dopo il suo round. “Anche ieri. Ho solo qualche putt da buttare oggi. Ho fatto alcuni buoni par-save sulla mia schiena nove, quindi questo ha davvero mantenuto lo slancio. “

Alcuni dei fondamentali sono gli stessi. Come ci si aspetterebbe, lo swing è cambiato da quando Li è entrata in scena a 10 anni agli US Women’s Open 2014 a Pinehurst. A quel tempo ha battuto il record per il giocatore più giovane che si sia mai qualificato per un campionato importante. Nonostante abbia saltato il weekend, la conferenza stampa pre-torneo che Li ha tenuto mentre mangiava un cono gelato rimane una delle immagini indelebili di quel campionato.

È diventata progressivamente più forte nel corso degli anni e più lunga nell’ultima coppia. Come dilettante, era un punto fermo nelle squadre della Curtis Cup degli Stati Uniti. E ha collezionato numerosi titoli amatoriali, soprattutto nella sua nativa California, prima di diventare professionista nel 2020 all’età di 17 anni. Ora, a 19 anni, ha vinto due volte l’Epson Tour con altri quattro piazzamenti nella top-10 a suo merito, incluso un secondo classificato.

Con tutti i diritti, questa settimana dovrebbe essere a casa in California a scalciare i piedi. Ma la scorsa settimana ha giocato il CP Women’s Open a Ottawa ed è finita tra i primi 10, cosa che le è valsa un posto nel Dana Open. Con solo così tante partenze LPGA Tour disponibili, Li sa che deve trarne vantaggio quando può.

“Ero davvero entusiasta di suonare la scorsa settimana in Canada”, ha detto. “E’ stato un grande torneo e un grande campo, grande ospitalità. Quindi questo era uno dei miei obiettivi durante la settimana: provare a entrare nella top-10 (a modo mio) in questo evento. Ero felice di intrufolarmi lì dentro, quindi (ora lo sono) solo cercando di andare avanti e continuare a fare quello che sto facendo.

Il golf viene da te in momenti diversi, indipendentemente dal tuo livello di abilità. Li era una novità otto anni fa. Ora è giocatrice.

“Penso che all’inizio, quando sono diventato professionista, ho lottato con (riconoscimento da così giovane età e) rimanere paziente. Soprattutto il primo anno che è stato un po’ sfortunato con il COVID che mi ha rallentato.

“Penso che la cosa principale, la cosa numero uno per me e il motivo per cui sto giocando meglio quest’anno, sia la mia capacità di, quando sei sul campo, dimenticare tutto e giocare a golf.

“È stata un po’ dura per me (in passato) perché ero così giovane. Ma qualcuno mi ha chiamato vecchio questa settimana, il che è stato difficile. Ora, mi concentro solo sul fare il mio gioco e non pensare al passato o al futuro, perché non importa quando sei là fuori.

“Quindi è decisamente enorme.”

Ci sono alcune lezioni che solo l’esperienza può fornire. Vincere è uno di questi.

“Non ho mai guidato un evento LPGA prima, quindi vedremo”, ha detto Li mostrando un livello di maturità che continua a smentire i suoi 19 anni. “E’ una nuova esperienza. Ma sicuramente avere quelle due vittorie all’Epson Tour mi dà fiducia nel sapere che posso giocare bene durante il tratto. Penso che sia davvero importante trattare ogni giorno allo stesso modo, indipendentemente dalla posizione in cui ti trovi.

“È come la chiave numero uno per me.”

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