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In Sri Lanka, il deposto presidente Gotabaya Rajapaksa torna dall’esilio

In Sri Lanka, il deposto presidente Gotabaya Rajapaksa torna dall'esilio


Il deposto presidente dello Sri Lanka è tornato venerdì 2 settembre a Colombo, ponendo fine al suo esilio in Thailandia. Gotabaya Rajapaksa, 73 anni, è stato accolto all’aeroporto principale di Colombo, ha detto un funzionario dell’aeroporto, da ministri con ghirlande di fiori, sette settimane dopo aver dovuto fuggire dal paese tra le proteste dei manifestanti che lo ritenevano responsabile del fallimento economico del paese.

Era fuggito dallo Sri Lanka a luglio, rifugiandosi prima alle Maldive, poi a Singapore dove aveva annunciato le sue dimissioni. Essendo scaduto il visto di 28 giorni senza possibile rinnovo, da allora si trovava in Thailandia, dove le autorità locali gli avevano chiesto di non lasciare il suo hotel per motivi di sicurezza, tenendolo praticamente agli arresti.

“Viveva in un hotel thailandese come prigioniero virtuale ed era ansioso di tornare”ha detto il funzionario della difesa, che ha chiesto l’anonimato. “Abbiamo appena creato una nuova divisione di sicurezza per proteggerlo dopo il suo ritorno”ha proseguito il funzionario, “l’unità è composta da elementi dell’esercito e commandos di polizia”.

Il signor Rajapaksa aveva un visto di 90 giorni per rimanere in Thailandia, ma ha scelto di tornare con sua moglie, una guardia del corpo e un altro aiutante, ha detto il funzionario. La Costituzione dello Sri Lanka garantisce guardie del corpo, un veicolo e alloggio agli ex presidenti.

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Verso la riapertura di diverse indagini penali

I difensori dei diritti umani affermano di accogliere favorevolmente il suo ritorno e assicurano che lavoreranno per il suo arresto “per i crimini che ha commesso”. “Saremo in grado di assicurarlo alla giustizia”ha affermato Tharindu Jayawardhana, portavoce della Young Journalists Association of Sri Lanka.

“Abbiamo già chiesto all’ispettore generale di riaprire le indagini penali che sono state archiviate” quando è diventato presidente, ha aggiunto il portavoce. “Abbiamo elencato 21 casi presi di mira da lui”. Dimettendosi a metà del suo mandato di cinque anni, il signor Rajapaksa ha perso l’immunità garantitagli dai suoi doveri. Potrebbe quindi essere perseguito.

Il signor Rajapaksa, che ha rinunciato alla cittadinanza statunitense per candidarsi alla presidenza nel 2019, è perseguito in California per il suo presunto ruolo nell’omicidio della giornalista Lasantha Wickrematunga e nella tortura dei prigionieri tamil.

La polizia ha schierato agenti in borghese oltre a guardie armate in una residenza governativa a Colombo a lui assegnata. Anche la sicurezza nella sua casa privata è stata rafforzata, hanno detto i funzionari.

Il Paese di 22 milioni di persone è devastato da mesi da una storica crisi economica, segnata da gravi carenze di cibo, carburante e medicine, a causa della mancanza di valuta estera per finanziare le importazioni.

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2,9 miliardi di aiuti del FMI

Gotabaya Rajapaksa, eletta nel 2019 promettente “orizzonti di prosperità e splendore”, ha visto il suo indice di popolarità diminuire con l’aggravarsi della crisi. È fuggito dall’isola il 13 luglio, quattro giorni dopo che la sua residenza ufficiale è stata presa d’assalto da decine di migliaia di manifestanti esasperati da mesi di privazione.

Ranil Wickremesinghe, che gli succedette, dichiarò lo stato di emergenza e promise di reprimere i piantagrane. A metà agosto, tramite Basil, suo fratello minore ed ex ministro delle finanze, Gotabaya Rajapaksa aveva chiesto al presidente Wickremesinghe di prendere accordi per il suo ritorno sano e salvo sull’isola.

L’isola dell’Asia meridionale è andata in default sul suo debito estero di 51 miliardi di dollari a metà aprile. Giovedì il Fondo monetario internazionale ha annunciato un aiuto condizionale di 2,9 miliardi di dollari per ripulire le sue finanze. Il consiglio del FMI deve ancora ratificare l’accordo.

“Questo è un passo importante nella storia del nostro Paese”ha affermato il presidente Ranil Wickremesinghe. “Gli inizi saranno difficili”Ha aggiunto, “Adesso conta solo il nostro impegno, perché non dobbiamo solo raggiungere gli obiettivi prefissati, ma anche superarli”.

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Il mondo con AFP

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