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I fan per lo più ignorano le proteste contro i finanziamenti sauditi all’evento LIV Golf Boston

I fan per lo più ignorano le proteste contro i finanziamenti sauditi all'evento LIV Golf Boston


LANCASTER, Massachusetts – Art Shaughnessy e suo figlio, Donovan, si trovavano in una fila di persone al Bolton Fairgrounds venerdì mattina, in attesa di salire a bordo degli autobus navetta per il LIV Golf Invitational Boston nella vicina Bolton.

È l’ultimo evento della nuova serie LIV Golf che sta ricevendo molta attenzione.

Non solo per i suoi grandi nomi come Phil Mickelson e Cameron Smith, il secondo giocatore di golf al mondo, ma anche perché la serie è sostenuta finanziariamente dal governo dell’Arabia Saudita con il suo lungo elenco riportato di violazioni dei diritti umani.

“No, non li ho davvero notati”, ha detto Shaughnessy quando gli è stato chiesto di un gruppo di manifestanti appena alla sua destra, in un’area vicina al quartiere fieristico, l’unico parcheggio ufficiale per i visitatori.

“Sono davvero qui per il golf”, ha detto.

Quella sensazione è stata ripresa da altri che erano in fila. Alcuni hanno detto che è ipocrita individuare questo evento quando altri campionati sportivi ricevono denaro da paesi con violazioni dei diritti umani segnalate.

“Vai a chiedere al PGA da cosa sono supportati. Probabilmente è la Cina”, ha detto Susan Barnes, che è arrivata dall’Elba, in Alabama.

“Dì ai manifestanti che non sanno di cosa stanno parlando”, ha detto.

Gruppo di protesta solitario

Il Massachusetts Peace Action è stato l’unico gruppo di manifestanti al Fairground venerdì mattina, l’unico che gli organizzatori di eventi nell’area hanno consentito ai manifestanti di essere.

Il gruppo contava meno di una dozzina, con in mano cartelli e striscioni che dicevano “Saudi Money is Blood Money” e “L’Arabia Saudita uccide giornalisti e bambini nello Yemen”.

“Il motivo principale per cui siamo qui è che l’Arabia Saudita finanzia questo torneo di golf”, ha affermato Paul Shannon, che siede nel comitato esecutivo del gruppo. “È uno dei governi più repressivi al mondo”.

2022 LIV Golf Invitational Boston

2022 LIV Golf Invitational Boston

Il LIV Golf Invitational Boston 2022 all’International. (Foto: Richard Cashin-USA TODAY Sports)

Kevin Moulton si trovava appena fuori da una recinzione che lo separava dai visitatori mentre si mettevano in fila per salire a bordo delle navette.

Membro di Massachusetts Peace Action, Moulton teneva silenziosamente il materiale di protesta nella mano destra mentre i visitatori passavano davanti. Solo tre persone ne hanno afferrato uno.

Alcuni in fila sembravano infastiditi dal fatto che Moulton fosse lì in piedi. Un uomo ha detto: “Riceviamo gas dall’Arabia Saudita e [former President Bill] Clinton ha dato loro dei soldi negli anni ’90”.

Un altro uomo ha detto: “Anche il PGA prende molti soldi sauditi”.

“Sono qui per educare le persone e far loro sapere da dove provengono i soldi”, ha detto Moulton, aggiungendo che la squadra del Senato del Massachusetts composta da Elizabeth Warren e Ed Markey, più il rappresentante degli Stati Uniti di Worcester Jim McGovern, avrebbero dovuto unirsi ai manifestanti.

“Vorrei che ci fossero più manifestanti qui, ma stiamo facendo del nostro meglio”, ha detto Shannon.

Messaggio che arriva?

Alla domanda se il loro messaggio stesse arrivando a coloro in fila che sembravano essere più interessati a partecipare all’evento, il manifestante Paul Garber di Acton ha detto che “la persona comune dirà che i soldi del sangue dall’Arabia Saudita sono un mucchio di stronzate”.

Per quanto riguarda LIV Golf, e se sta ascoltando il loro messaggio dal campo che si trova a diverse miglia di distanza dall’area designata per le proteste nel quartiere fieristico, Garber crede che LIV stia ricevendo così tanti soldi dall’Arabia Saudita che “non gliene frega niente”.

“Questo dovrebbe essere imbarazzante per l’America in generale che questo [golf tournament backed by Saudi Arabia] sta succedendo”, ha detto Garber.

‘Paese libero’

Tornati in fila, i visitatori hanno pazientemente aspettato il loro turno per salire su un bus navetta, ma quando è stato sollevato il tema dell’Arabia Saudita, l’appassionato di golf Bob Jones non si è tirato indietro.

“Ci sono altri paesi con violazioni dei diritti umani che possiedono proprietà in questo paese. È un paese libero e le persone possono fare quello che vogliono”.

2022 LIV Golf Invitational Boston

2022 LIV Golf Invitational Boston

I manifestanti con il Massachusetts Peace Action tengono segni di protesta del LIV Golf Invitational Boston del 2022 a Bolton, Massachusetts. (Foto: Rick Cinclair/Telegram & Gazette)

“Due facce per ogni storia” è il modo in cui Ellie Leonard ha descritto i suoi sentimenti per LIV Golf e il suo legame con l’Arabia Saudita.

Suo marito, Chris, si è concentrato sulla mattina di sole e sul divertimento che hanno pagato per vedere all’International.

“Non siamo qui per la politica. Siamo qui per divertirci e vogliamo vedere del fantastico golf”.

La storia è apparsa originariamente su GolfWeek

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