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I delfini salvati nuotano liberi dal santuario dell’Indonesia

I delfini salvati nuotano liberi dal santuario dell'Indonesia


TOKYO (AP) – Tre delfini tursiopi sono stati rilasciati in mare aperto in Indonesia sabato dopo anni di confinamento per il divertimento dei turisti che li toccavano e nuotavano.

Mentre le bandiere indonesiane rosse e bianche sventolavano, i cancelli sottomarini si aprirono al largo dell’isola di Bali per consentire a Johnny, Rocky e Rambo di nuotare liberi.

Il trio è stato salvato tre anni fa dalla loro minuscola piscina in un hotel resort a cui erano stati venduti dopo aver trascorso anni a esibirsi in un circo itinerante.

Hanno riacquistato la salute e le forze al santuario di Bali, un recinto galleggiante in una baia che offriva un ambiente più dolce e naturale.

Lincoln O’Barry, che ha collaborato con il governo indonesiano per creare il Centro di riabilitazione, rilascio e pensionamento Umah Lumba, ha affermato che i delfini sono animali selvatici che dovrebbero vivere liberi.

“È stata un’esperienza incredibilmente emozionante vederli partire”, ha detto O’Barrry.

Il centro è stato avviato nel 2019 dal Dipartimento forestale di Bali e dal Ministero delle foreste indonesiano. “Umah lumba” significa “delfino” in indonesiano.

Per qualche tempo dopo l’apertura dei cancelli, i delfini guardarono l’apertura, incerti sulla loro prossima mossa. Ma dopo circa un’ora erano in viaggio, a volte saltando su onde increspate.

L’Associated Press ha assistito al loro rilascio attraverso un live streaming online. O’Barry sta documentando l’uscita con droni e riprese subacquee per un film.

Il governo indonesiano ha sostenuto il salvataggio dei delfini, lavorando con Dolphin Project, fondato dal padre di Lincoln, Ric O’Barry, anche lui presente al rilascio.

Ric O’Barry era stato l’addestratore di delfini per il programma televisivo degli anni ’60 “Flipper”, ma in seguito è venuto a vedere il tributo imposto agli animali. Da allora ha dedicato la sua vita a riportare i delfini in natura.

Gli operatori del centro hanno applaudito mentre i delfini nuotavano fuori. Wahyu Lestari, coordinatrice della riabilitazione del centro, ha detto che era un po’ triste vederli andare via.

“Sono felice che siano liberi e che stiano tornando dalla loro famiglia”, ha detto. “Dovrebbero essere allo stato brado perché sono nati allo stato brado”.

I delfini liberati saranno monitorati in mare con il tracciamento GPS per un anno. Possono tornare per visitare il santuario, anche se non è chiaro cosa faranno. Possono unirsi a un altro pod, stare insieme o prendere strade separate.

I delfini in cattività vengono portati di città in città, tenuti in acqua clorata, tenuti in isolamento o costretti a interagire con i turisti, causando spesso lesioni.

Johnny, il delfino più anziano, aveva denti consumati fino al di sotto del bordo gengivale quando è stato salvato nel 2019. All’inizio di quest’anno, i dentisti gli hanno fornito corone dentali in stile delfino in modo che ora possa reprimere i pesci vivi.

Johnny è stato il primo dei tre delfini a nuotare in mare aperto.

Ric e Lincoln O’Barry hanno trascorso mezzo secolo a lavorare per salvare i delfini dalla prigionia in località dal Brasile alla Corea del Sud e il rilascio di sabato negli Stati Uniti è stato il primo in Indonesia.

La decisione del governo indonesiano di salvare i delfini ha fatto seguito a una campagna decennale di educazione pubblica che includeva cartelloni pubblicitari, opere d’arte, programmi scolastici e una campagna che chiedeva alle persone di non acquistare i biglietti per gli spettacoli dei delfini.

Sabato un ministro del governo era a disposizione per aprire il cancello del santuario.

Lincoln O’Barry ha detto che il santuario indonesiano continuerà ad essere utilizzato per altri delfini in cattività. Santuari simili sono in lavorazione in Nord America e in Europa, mentre si avvicinano altri spettacoli di delfini. Con la realtà virtuale e altre tecnologie, l’apprezzamento della natura non deve coinvolgere uno zoo o uno spettacolo di delfini, ha affermato.

Eppure gli spettacoli di delfini sono ancora popolari in Cina, Medio Oriente e Giappone.

In Giappone, padre e figlio hanno attirato l’attenzione sulla caccia ai delfini nella città di Taiji, documentata nel film premio Oscar 2010 “The Cove”. Ogni anno, i pescatori spaventano e rinchiudono i delfini in una baia, ne catturano alcuni per venderli a spettacoli di delfini e ne uccidono altri per il cibo.

La carne di balena e delfino è considerata una prelibatezza nella tradizione culinaria giapponese. Ma Taiji ha suscitato per anni le proteste degli ambientalisti, inclusi alcuni giapponesi.

I tre delfini liberati in Indonesia furono presto a miglia (chilometri) di distanza nelle acque. Ma prima della partenza girarono intorno al santuario.

“Si sono voltati e sono tornati da noi ancora una volta, quasi per dire grazie e arrivederci. E poi si sono diretti verso l’oceano aperto e sono scomparsi”, ha detto Lincoln O’Barry.

“Dove andranno dopo, non lo sappiamo. Ma auguriamo loro una buona lunga vita”.

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Yuri Kageyama è su Twitter https://twitter.com/yurikageyama

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