Rugby

Favoriti Tolosa e La Rochelle, Montpellier vuole difendere il suo titolo… Le forze presenti prima della ripresa della stagione

Favoriti Tolosa e La Rochelle, Montpellier vuole difendere il suo titolo... Le forze presenti prima della ripresa della stagione


La Top 14 è tornata. La stagione 2022-2023 del campionato francese di rugby si apre con l’incontro tra Racing e Castres, sabato 3 settembre alle 15. A un anno dalla Coppa del Mondo in Francia, questa stagione si preannuncia vicina ed emozionante come le precedenti. Franceinfo: lo sport fa il punto sulle ambizioni di ciascuna delle squadre.

I favoriti: La Rochelle e Tolosa hanno le zanne, Montpellier messo a dura prova

A parte la nuova stella cucita con orgoglio sopra il logo, molte cose sono cambiate a La Rochelle. Il campione europeo si è separato dai giocatori storici (Vito, Retière, Priso, West) e ha concentrato il suo reclutamento nella Top 14. Visibile con i Blues in Giappone, Yoan Tanga sta rafforzando una terza linea già conquistata. Il volteggio Teddy Thomas (Racing) e Ulopano”UJ” Seuteni (UBB) porterà la loro magia alle spalle, mentre l’apertura Antoine Hastoy (Pau) dovrà superare un corso. Questi rinforzi, innestati su una solida struttura, rendono i Maritimes naturali favoriti per il Brennus.

Stesso discorso per il Tolosa, frustrato da una stagione bianca conclusasi nelle semifinali della Top 14 e della Coppa dei Campioni lo scorso anno. Le reclute Jaminet, Retière, Barassi e l’italiano Capuozzo sono i gioielli del reclutamento. La loro integrazione in una forza lavoro in gran parte fornita di internazionali, guidata dal miglior giocatore del mondo Antoine Dupont, sarà spiata, così come la capacità della squadra di far fronte alle proprie assenze durante i doppioni.

Lo status di campione obbliga, Montpellier appare come un logico favorito per la sua stessa successione. Siamo nella scoperta, non sappiamo davvero come possa accadere”, ha riconosciuto il centro Arthur Vincent. L’MHR ha perso alcuni storici (Paillaugue, Guirado, Ouedraogo) e ha accolto con favore rinforzi mirati (Coly in mischia, Carbonel in apertura, Lam sulla fascia).

Battuta dal Montpellier l’anno scorso in semifinale, l’UBB resta armata. I giocatori di Christophe Urios vogliono affrontare l’esercizio con calma, dopo un turbolento finale di stagione internamente. Il reclutamento è importante (Miquel, Vili, Falatea, Holmes). Tuttavia, le partenze di molti dirigenti (Woki, Lam, Païva, Picamoles, Seuteni) spingono Bordeaux-Bègles più in là degli altri tre favoriti.

Gli altri corteggiatori: Castres fedele a se stesso, Tolone e Racing vendetta

È un castagno: prima di ogni stagione, Castres ha la testa del perfetto outsider. Quello di cui non si parla, ma che farà di tutto per fare il guastafeste, come la scorsa stagione conclusa in finale. A parte il ritiro dell’emblematico Rory Kockott, la CO non ha rivoluzionato la sua forza lavoro.

Il cambiamento è più chiaro in Racing. Il Ciel et Blancs ha innovato separandosi da molti ex membri (Thomas, Beale, Machenaud, Tanga). A parte l’internazionale Cameron Woki, gli arrivi sembrano più scommesse che certezze. In una Top 14 così densa, l’orizzonte dei residenti dell’Ile-de-France, in corrente alternata lo scorso anno, non sembra buono.

Tolone sembra più in grado di sgattaiolare verso la finale. Il tandem Mignoni-Azéma sa come farlo, soprattutto da quando la forza lavoro è stata rafforzata dall’arrivo del funambolo delle Fiji Waisea. Altri giocatori confermati si sono uniti a La Rade (Priso, Sinzelle, Baubigny, West).

Il Lione, vincitore della Challenge Cup ma assente nelle ultime fasi finali, persegue un obiettivo simile. Ora guidati da Xavier Garbajosa, i Rhodanien dovranno però far evolvere gli orfani della loro coppia di centri Ngatai-Barassi. L’acclimatazione delle reclute dell’emisfero australe dirà di più sulle riserve di questa LOU. Infine, una sfilza di formazioni – Pau, Stade Français, Clermont – sembrano troppo giuste per infiltrarsi nella corsa alle dighe.

La lotta da mantenere: Rowing sembra armata, Perpignan e Brive un po’ meno

Abituato allo yo-yo tra Top 14 e Pro D2, Bayonne risulta, a prima vista, promesso alla discesa. Sì, ma il canottaggio si è offerto un cardine pesante, con gli arrivi di Maxime Machenaud e Camille Lopez (66 selezioni tricolori e altrettanti anni tra loro). Diversi giocatori esperti nell’élite (Béthune, Buliruarua, Bosch) rafforzano una promozione già esperta.

Affare più difficile per il Perpignan, che ha perso Melvyn Jaminet, partito per il Tolosa e il suo esterno argentino Bautista Delguy (Clermont). Usap ha sicuramente accolto con favore rinforzi (McIntyre, Laborde, Galletier), ma sembra illusorio immaginarlo superiore al 12° posto.

Brive si trova in una situazione simile. Già discreti lo scorso anno, i Coujous hanno perso un numero significativo di giocatori. Anche se vincere a Corrèze non è mai facile, il CAB fa molta strada.

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