“Abbassa il pedale e provaci”: si apre Landmand GC di King-Collins


Grandi e audaci: buone parole per vivere. Interessante, diverso, improbabile. Tutti attributi attribuiti ad artisti, autori, chef, attori… davvero chiunque sappia catturare l’attenzione e mantenerla.

Anche architetti di campi da golf.

Rob Collins inizialmente ha attirato l’attenzione per il suo design grande e audace allo Sweetens Cove Golf Club, aperto nel 2015 nel remoto Tennessee. Sweetens Cove, un edificio a nove buche costruito su una pianura alluvionale tra i monti Appalachi, ha dovuto attirare l’attenzione e trattenerla: un progetto banale in cima al corso precedente chiamato Sequatchie Valley nello stesso sito umido avrebbe potuto attirare mosche, ma non molti golfisti.

Invece, Collins e il suo partner di progettazione, Tad King, hanno spostato circa 300.000 iarde cubi di terra battuta per erigere quello che è diventato il campo ad accesso pubblico n. 1 del Tennessee nella classifica delle migliori valutazioni di Golfweek. Grandi green, pendii audaci: ci sono ancora queste parole e, a Sweetens Cove, quei concetti hanno attirato un fedele seguito di golfisti che guideranno nel mezzo del nulla per vivere qualcosa di diverso e completamente interessante.

“Ho sempre creduto che ci fosse una qualche forma di grandezza da raggiungere là fuori e che potesse essere molto popolare”, ha detto Collins di Sweetens Cove, il primo campo costruito dal suo studio di architettura di golf, allora nuovo di King, King-Collins . “Era così diverso, così unico e così divertente, i primi utilizzatori del posto ci hanno dato così tanto entusiasmo e fiducia in quello che avevamo fatto. È stata come un’esperienza religiosa per molte persone”.

Ora arriva il prossimo passo in grande e audace per King-Collins, su un panorama e una scala completamente diversi, e dopo aver aspettato più a lungo di quanto entrambi avrebbero potuto immaginare dopo l’ascesa di Sweetens Cove nella top 100 dei campi da golf moderni negli Stati Uniti

Il Landmand Golf Club ad accesso pubblico nel Nebraska orientale, il primo layout originale a 18 buche di King-Collins, apre per il gioco regolare il 3 settembre su quello che Collins descrive come un terreno semplicemente pazzesco per il golf. Costruito in cima e intorno a scogliere e dune vicino al villaggio di Homer nelle Loess Hills – terreno geologico lasciato sulla scia del ritiro dei ghiacciai durante l’ultima era glaciale – Landmand ha presentato sfide e opportunità uniche in un paesaggio ampio ed estremo con viste per miglia . Collins ha detto che lui e King hanno fatto di tutto per cercare di sfruttare tutto ciò che il sito offriva, compresi i suoi 150 piedi di dislivello.

“Dovevi semplicemente abbassare il pedale e provarci”, ha detto Collins del suo approccio a Landmand. “La prima volta che lo vedi, la scala ti lascerà a bocca aperta. Ogni volta che esco là fuori, ci rido. Le cose che sono gigantesche in realtà si rimpiccioliscono in questo paesaggio”.

Su un campo da gioco così vasto – ea causa dei frequenti venti rafficati della regione – Collins ha detto che il suo team è stato ispirato a installare fairway enormi, a volte con un corridoio di fairway che serve due buche. Nessuno dei fairway è largo meno di 80 iarde, diversi fairway singoli superano i 100 iarde di larghezza e i fairway di collegamento si estendono per oltre 150 iarde.

“Un fairway largo 60 o 70 yarde non lo taglia perché si restringe visivamente nella scala di quel paesaggio”, ha detto Collins. “E così, un fairway di 60 iarde sembrerebbe largo 30 iarde. Colpisci una palla là fuori e scendi nel fairway, e pensi, ‘Mio Dio, è gigantesco, non avrei potuto perdermi questo fairway.’ Hai bisogno di funzionalità che siano così grandi là fuori”.

Il green per il breve par-4 17° mentre l’erba cresce al Landmand Golf Club di Homer, Nebraska (per gentile concessione del Landmand Golf Club)

I green di Landmand sono altrettanto enormi. I green medi nella maggior parte dei campi statunitensi sono compresi tra 5.000 e 7.000 piedi quadrati – ad esempio, i green dell’Augusta National Golf Club hanno una media di poco più di 6.400 piedi quadrati, mentre quelli a Pebble Beach Golf Links sono piccoli a circa 3.500 piedi quadrati. A Landmand, King-Collins ha costruito superfici di posa che spesso superano i 20.000 piedi quadrati.

Come confronto per i fan di King-Collins, Collins ha detto di ricevere frequenti commenti sulle dimensioni del quarto green a Sweetens Cove, una superficie da putting ispirata alle Alpi che si estende per circa 80 yarde dalla parte anteriore a quella posteriore. A Landmand, il quarto green di Sweetens sarebbe solo la quinta superficie di putting più grande.

Collins cita il par-3 quinto a Landmand come un ottimo esempio di un grande green che si adatta a un grande paesaggio. L’approccio dal back tee è di circa 240 iarde attraverso un baratro fino a una superficie di oltre 25.000 piedi quadrati.

“Lo guardi, e sì, sembra grande, ma poi ci sali e ti rendi conto che è enorme”, ha detto Collins. “Deve essere adatto. In piedi sul tee, anche un green di 12.000 piedi quadrati in cima a quella cresta sembrerebbe stupido. Sembrerebbe un brufolo sul culo di un elefante. Sembrerebbe che ci siamo allontanati dal paesaggio. Abbiamo dovuto creare funzionalità che abbracciassero quell’audacia”.

Fa tutto parte della strategia di pubblicazione per larghezza e dimensione. I giocatori non dovrebbero limitarsi a colpire e aspettarsi un tiro successivo facile da un fairway ampio e indulgente, soprattutto se soffia il vento. C’è abilità nel discernere il percorso migliore per qualsiasi buca, ha detto Collins, ed è meglio che i golfisti riflettano prima di oscillare.

“Ogni colpo su ogni campo da golf che facciamo, vogliamo avere un significato dietro”, ha detto. “Non vogliamo che nessun buco possa sparare. Vogliamo sempre che il giocatore sia impegnato. Ciò può significare il posizionamento di un pericolo o, in molti casi, in un posto come Landmand, è un grande contorno. … Ogni buco a Landmand è stato costruito per porre versioni diverse di alcuni tipi di domande, e molte di queste sono attraverso il contorno. “

Contadino

No. 8 al Landmand Golf Club di Homer, Nebraska (per gentile concessione del Landmand Golf Club)

Questi tipi di contorni hanno attirato molti golfisti esigenti in Nebraska negli ultimi decenni. Il campo moderno n. 1 negli Stati Uniti, secondo il giudizio dei migliori valutatori di Golfweek, è il Sand Hills Golf Club progettato da Bill Coore/Ben Crenshaw a circa 230 miglia a ovest di Landmand nel Nebraska Sandhills, un’altra regione geologica dove il terreno accidentato ha stimolato il sviluppo di dozzine di corsi di alto livello, con altri in arrivo.

“Potrebbe essere il miglior stato di golf del paese”, ha detto Collins, originario del Tennessee. “Il Nebraska contrasta sicuramente con la percezione di esso come un grande campo di grano piatto. Non potrebbe esserci niente di più lontano dalla verità. Il Nebraska è uno stato molto collinare e la regione di Sandhills è famosa.

“Nell’area intorno a Homer, dove si trova Landmand, potresti perderti in queste fantastiche stradine a due corsie che attraversano queste cittadine e su e su queste colline. Quel grande cielo, quel paesaggio ondulato, è molto bello. Mi sono innamorato del Nebraska e della sua bellezza”.

Quel tipo di terreno ha presentato anche nuove sfide durante la costruzione. A differenza del Sand Hills Golf Club – dove Coore ha affermato di aver individuato più di 100 buche da golf potenzialmente fantastiche in attesa e doveva solo scegliere le 18 migliori per il percorso – Landmand non era un esempio di buche da golf che stavano lì in attesa di essere scoperte. Collins ha detto che la sua squadra ha spostato più di 2 milioni di iarde cubi di terra battuta per stabilire ragionevoli corridoi di gioco tra le ripide colline e le creste in mezzo a oltre 500 acri di ex terreni agricoli: landmand è una parola danese per agricoltore.

“La domanda posta da Landmand era l’esatto opposto di Sweetens Cove”, ha detto. “Alla Sweetens, abbiamo ereditato un campo piatto con 1 piede di caduta da un’estremità all’altra, e tutto doveva essere pompato per farlo salire abbastanza in alto in modo che le caratteristiche principali non avrebbero trascorso settimane e settimane sott’acqua durante un flood e per creare interesse per la ripresa.

“A Landmand, hai questi cambi di quota estremi e dovevamo smontare tutto per renderlo calpestabile e giocabile per il golf perché in precedenza era troppo severo. Questo era l’obiettivo di Landmand: spostare l’esatta quantità di terra necessaria per creare un campo da golf dall’aspetto molto naturale che si stendeva e girava intorno a queste grandi creste e colline. L’obiettivo con Landmand, e grazie alla nostra troupe ce l’abbiamo fatta, era mascherare molto di tutto questo. La maggior parte delle persone che vanno là fuori non avranno la sensazione che tanto sporco sia stato spostato. Questa è una testimonianza dell’abilità del nostro equipaggio”.

Il risultato è ciò che Collins prevede sia l’aspetto di un percorso naturale nonostante tutta la sagomatura richiesta. E non aspettarti che suoni come Sweetens Cove.

“Ogni progetto è una forma di domanda, come un problema di matematica”, ha detto Collins. “Ognuno ha un modo diverso di rispondere. La responsabilità mia e di Tad è, n. 1, scoprire qual è la domanda che ci viene posta. E n. 2, trova la migliore risposta a questa domanda. Per ogni progetto, come si arriva a quella risposta migliore?

“Vogliamo sempre avere caratteristiche artistiche, interessanti e uniche e un tocco di stile nel nostro stile, ma non vogliamo usare la stessa matita per ogni progetto. Vogliamo ampliare il nostro palato con ogni progetto”.

Contadino

Il 15° green con i numeri 16, 17 e 18 che si estende oltre al Landmand Golf Club di Homer, Nebraska (per gentile concessione del Landmand Golf Club)

E infine, dopo anni di attesa per le chiamate giuste, quei progetti stanno iniziando a farsi sentire per King-Collins. Dopo aver completato diversi piccoli lavori di ristrutturazione alle strutture esistenti e aver allestito un altro campo a nove buche chiamato Inness a New York, King-Collins ha recentemente rinnovato il campo da golf municipale di Overton Park a Memphis ed è stato anche impegnato nella costruzione del Red Feather privato in Texas, previsto per aprire nel 2023. Collins ha detto che ha molti altri progetti in lavorazione, alcuni dei quali non può ancora discutere pubblicamente.

Molti si aspettavano che Sweetens Cove – di cui King-Collins è diventato proprietario e operatore sin dalla sua apertura – fosse un trampolino di lancio immediato per progetti ancora più grandi. Non ha funzionato in questo modo e Collins ammette di aver sofferto frustrazioni in quegli anni di magra mentre proponeva lavori che spesso andavano a designer più affermati.

“Sebbene fosse difficile in quei tempi, in un certo senso aspettare che il soffitto di vetro si aprisse per noi, sapevo che sarebbe successo”, ha detto. “Durante quel periodo, mi sentivo come se avessi sviluppato un po’ di una scheggia sulla spalla a riguardo. Sono molto competitivo per natura e ho creduto così fortemente nella nostra squadra. Quell’era del purgatorio ha contribuito a creare molta spinta e determinazione dentro di me personalmente, e sono sicuro che potrei dire la stessa cosa di Tad. E penso che alla fine questo ci renda migliori nel nostro lavoro perché siamo così motivati ​​e concentrati e abbiamo il desiderio di creare posti speciali e unici. Se fosse arrivato facilmente, forse quel coltello non sarebbe affilato come lo è adesso. Forse è stata una buona cosa.

“Ho detto pubblicamente più volte che volevamo il grande ed eravamo stufi che i grandi nomi venissero tirati fuori più e più volte. Landmand era il nostro grande. Sono molto fiducioso su dove sta andando King-Collins, e Tad sa dove stiamo andando, e non credo che ci sia qualcosa che possa fermarci”.

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