A Reunion, la rovinosa strada costiera si apre… in parte


Saint-Denis (Riunione), corrispondenza

Vista dall’alto, la scogliera non sembra più così terrificante. L’automobilista della Reunion domina il paesaggio. Alla sua destra, l’Oceano Indiano a perdita d’occhio, alla sua sinistra, non vede più nemmeno il detto « vecchia strada » della costa. Il limite di 50 km/h in alcuni punti gli permette di ammirare il paesaggio dall’alto delle due corsie.

Dodici anni dopo l’avvio ufficiale del progetto, domenica 28 agosto è stata finalmente aperta al traffico la nuova strada litoranea. Quasi quasi, visto che è accessibile solo in una direzione, da Saint-Denis alla Grande Chaloupe. Il resto del percorso verso La Possession passa inevitabilmente ai piedi delle pareti rocciose. Nella direzione opposta del traffico, gli utenti diretti verso la capitale della Reunion si trovano ancora bloccati sulle due corsie sotto la scogliera. E che il tempo dei lavori di riparazione degli accropodi [1] danneggiato dalla diga.

Qualunque. Alcuni automobilisti, in auto o su due ruote, hanno comunque compiuto il viaggio per essere tra i primi a percorrere il tratto di 8,7 km che traccia un rettilineo verso ovest, a un centinaio di metri dalla costa, al di sopra delle onde. L’opera è conosciuta come « la strada più cara del mondo » [2]. Lungi dall’essere finito, il NRL è già entrato negli annali di Reunion.

Questa apertura parziale avviene 12 anni dopo il lancio ufficiale del progetto. © Regione della Riunione

Dal 2010, la costruzione di questa strada faraonica ha fatto notizia e ha fatto notizia molte volte sulla stampa locale. Costi aggiuntivi esorbitanti e incontrollabili, indagine della Procura della finanza nazionale per corruzione e favoritismi, aberrazioni ecologiche, cronache giudiziarie e amministrative…

Il progetto è stato lanciato nel 2010 dall’ex presidente regionale, Didier Robert, e dal suo team. L’obiettivo ufficiale: proteggere dalla caduta di sassi gli 80.000 automobilisti che ogni giorno percorrono questa trafficata autostrada. 21 persone sono morte in questo modo dalla costruzione di questa strada nel 1976. L’esecutivo regionale ha poi mantenuto il progetto per la costruzione della strada sul mare, escludendo così altre opzioni: quella di una strada a mezza costa, un tunnel, l’installazione di barriere paravalanghe per evitare la caduta di sassi o addirittura la creazione di un tram-treno. A quel tempo, il trasporto pubblico non era popolare, e poteva anche sembrare retrogrado, quando l’auto appariva come il segno distintivo del comfort e della modernità.

L’opzione prescelta è quindi quella di realizzare una prima sezione a forma di viadotto e una seconda a forma di diga, in particolare per soddisfare le aspettative dei trasportatori. A causa della mancanza di materiali per la costruzione del tratto di diga, il cantiere è progredito lentamente prima di essere interrotto, per poi essere abbandonato nel 2020. Questa questione di materiali, seppur consistente, non era stata prevista. La strada quindi finisce… nel mare.

I diversi tratti stradali lungo la costa. © Regione della Riunione

Un articolo di Reporter ripercorre l’incredibile storia della costruzione di questa struttura da parte delle grandi multinazionali Bouygues e Vinci. Nel 2021, il nuovo mandato alla guida della Regione della Riunione ha ereditato il bambino – e il baratro di bilancio che ne deriva – promettendo che finirà la strada. La possibilità di realizzare una diga per la parte mancante, cioè 2,7 km, è stata immediatamente esclusa dalla nuova maggioranza regionale. Così Huguette Bello, il presidente, intende rinunciare al progetto di gestione di una megacava a Bois-Blanc (Saint-Leu), che aveva scatenato le ire delle associazioni di cittadini create per l’occasione.

L’associazione Srepen — Società Reunionese per lo Studio e la Protezione della Natura — non può che accontentarsi di questa decisione del « qualsiasi viadotto » che ha difeso fin dall’inizio. Rispetto all’opzione diga, infatti, ha il vantaggio di danneggiare meno i fondali marini, nonché la fauna e la flora specifiche della scogliera. Alimentato dagli spruzzi del mare, quest’ultimo è un biotopo eccezionale che ospita una specie unica, il legno di paglia in coda.

« A livello del Porto sono presenti nuove specie di pesci e coralli, un intero ambiente in via di ricostituzione », spiega l’ex presidente dello Srepen. La zona costiera è frequentata anche da mammiferi marini, balene e delfini.

« Il percorso completo non verrà consegnato prima del 2028-2030 »

Quali saranno le conseguenze della realizzazione di un viadotto per questo ambiente ? Per scoprirlo saranno necessari nuovi studi. Il precedente studio del Consiglio Nazionale per la Protezione della Natura (CNPN), del 2018, già citato « comprovati impatti negativi, insufficiente considerazione e incertezze relative agli impatti ambientali del NRL ». Dopo il controllo statale, il pubblico dovrebbe essere invitato a esprimere la propria opinione.

« Il percorso completo non verrà consegnato prima del 2028-2030 », lo ha già annunciato il Presidente della Regione, Huguette Bello. È quindi molto probabile un ritardo di dieci anni rispetto alla data di consegna prevista. « Avremo ben superato il mandato di Huguette Bello »sottolinea Jean-Pierre Marchau, segretario regionale dell’Europa ecologia i verdi.

« Alla fine dell’anno, la Regione è obbligata ad organizzare le Assises de la MobilitéAggiunge. Questa potrebbe essere un’opportunità per la Reunionese di esprimere la propria opinione. Non sono stanchi di farci costruire strade, aspettare autobus fuori orario, ecc.? ? » L’ecologo, se riconosce che è stato necessario collegare il viadotto, ritiene che finire la strada non sia una priorità. Preferirebbe reiniettare i fondi in alternative alle auto all-car: l’installazione del trasporto ferroviario, ad esempio. « Tu realizziEgli ha detto, un tram urbano costa tra i 400 ei 500 milioni di euro. Lì metteremo all’incirca il prezzo di due tram urbani, tutti i finanziamenti della Regione sono monopolizzati per finire questa strada, che non risolverà i problemi degli ingorghi. »

Gli elementi della diga già danneggiati rischiano di generare ulteriori costi aggiuntivi. © Regione della Riunione

Il costo totale della strada è ora stimato in 2,4 miliardi di euro, ma rimangono molte incertezze sull’evoluzione dei costi aggiuntivi: dopo due anni, quasi mille accropodi sono già danneggiati mentre il guscio che formano dovrebbe essere indistruttibile. Quanto costerà la loro riparazione ? Quanto sono forti i pali del viadotto ? Sarà possibile rimpatriare da Rotterdam alla Reunion il megabarge Zouriteche è stato utilizzato per costruire i pilastri del primo viadotto prima di essere messo in vendita ? A quale risarcimento avranno finalmente diritto le multinazionali in nome dei rischi sorti dal primo piccone ?

La Regione fa già sapere che non attuerà alcune misure di compensazione ambientale come la « smontaggio » dell’attuale strada costiera del valore di 50 milioni di euro. Ma ha davvero una scelta? ? « Se la Regione vuole ottenere aiuti di Stato da 420 milioni ci sono impegni, la Riunione non potrà avere due strade costiere »crede Jean-Pierre Marchau. « C’è un impatto ambientale, senza contare che potrebbe esserci un effetto sulla solidità della scogliera. Se togliamo il terrapieno che costituisce la strada attuale, nulla dice che non possa crollare. Ma c’è una ricca biodiversità che non può essere abbandonata. »

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