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sorelle Williams

sorelle Williams


Venus e Serena Williams sono nate a 15 mesi di distanza in uno dei sogni sportivi più ridicoli, anche se di successo, mai formulati.

Il loro padre, Richard, aveva assistito alle finali del singolare femminile degli Open di Francia del 1978 e aveva sentito che la vincitrice, Virginia Ruzici, aveva guadagnato $ 40.000 in premi in denaro. Questo, notò Richard, era più di quello che guadagnava in un anno intero.

Richard disse rapidamente a sua moglie, Oracene, che avevano bisogno di avere due figlie. Voleva allevarli in modo rigoroso e isolato mentre li allenava a diventare campioni di tennis che potessero arricchire la famiglia.

Era palesemente assurdo.

Come fai a sapere se sarebbero abbastanza atletici o mentalmente abbastanza forti o abbastanza competitivi da raggiungere l’élite dell’élite? Come faresti a sapere se gli piace anche il tennis? Inoltre Richard non era nemmeno un allenatore (leggeva libri di istruzione e guardava video) e la famiglia era decisamente classe operaia in uno sport che favorisce i ricchi.

Solo perché ha funzionato non significa che non fosse pazzo.

Quindi forse ha senso che, dopo essere passati attraverso quel crogiolo, Venere e Serena si rivelino essere di livello mondiale anche in qualcos’altro.

Sorellanza.

Non c’è dubbio sulla grandezza del tennis di Venus, 42 anni, e Serena, 40. Il grande piano di Richard in qualche modo ha funzionato. Venus ha vinto sette campionati importanti. Serena 23.

Inoltre, non c’è dubbio sul legame tra fratelli e sorelle tra i due.

“Migliori amici”, disse Venus.

Serena Williams, sinistra, e Venus Williams hanno gareggiato come coppia di doppio per l’ultima volta nella loro carriera professionale, cadendo al primo round degli US Open contro Lucie Hradecka e Linda Noskova il 01 settembre 2022 a New York. (Foto di Elsa/Getty Images)

La loro partnership, in termini di tennis agonistico, è finita. Giovedì hanno perso contro Linda Nosková e Lucie Hradecká 7-6, 6-4 nel round di apertura del doppio degli US Open.

Serena dice che si sta ritirando e Venere potrebbe non essere molto indietro.

Non suonavano insieme in una major dal 2018 e lo facevano principalmente per amore della nostalgia. Hanno sicuramente combattuto, soprattutto nel primo set, ma Venere in particolare non può più competere a questo livello.

Vederli là fuori – Williams Sisters v. The World – è stato comunque un momento di benessere e ritorno al passato. Non solo giocare, ma sorridere, ridere, incoraggiare. Un paio di ragazzi di Compton che pompano pugni e disegnano 23.000 al centro del campo di New York, la prima volta per una partita di doppio del round di apertura. Come squadra di doppio, hanno vinto 14 major e tre medaglie d’oro olimpiche. Quella notte non potevano competere con una squadra di ventenni senza testa di serie. Non importava.

Per quanto l’attenzione si sia concentrata sul gioco di Serena in singolo – è al terzo round venerdì, mentre Venus ha perso presto – forse la chiamata alla ribalta più adatta è stata questa, al fianco di sua sorella.

Inizia insieme. Finisci insieme.

Lungo la strada hanno cambiato lo sport, ispirato vite e, sì, sono diventati ricchi e famosi come pianificato Richard. L’hanno fatto in blocco. Se c’erano rivalità, erano nascoste. Se c’era gelosia, restava un segreto. Il supporto reciproco è stato stimolante.

C’erano molte ragioni per cui non era così.

I due sono stati, infatti, come pianificato Richard, cresciuti in una famiglia severa e isolata, sottoposti a un addestramento incessante per perseguire aspettative ingiuste, ma sono rimasti vicini anche nella libertà dell’età adulta.

Venere è stata all’inizio la stella che ha ricevuto più attenzioni all’interno e all’esterno della famiglia. Serena era la “sorellina”, anche se raramente si arrabbiava.

Quel copione si è ribaltato quando Serena è stata la prima a vincere un campionato importante, vincendo gli US Open del 1999 all’età di 17 anni. È arrivato solo due anni dopo che Venus aveva perso in finale, eppure era Venus, apparentemente immune alla gelosia, che potrebbe essere stata esultando più forte quel giorno.

Venus avrebbe sfondato e vinto il suo primo major nel 2000, portando a un tratto di dominio in cui è diventata la numero 1 del mondo. Serena ha accettato questo, anche se includeva una sconfitta nel 2001 contro Venus nella finale degli US Open. Ora era Serena a interpretare il ruolo della più grande fan.

Venus ha vinto le prime tre partite l’una contro l’altra da professionista, poi Serena ha preso il sopravvento. Entrambi erano fatti che potevano causare tensione. I due si sarebbero incontrati nove volte nelle finali del campionato principale, con Serena che ne ha vinte sette. Se non fosse stato per la sua sorellina, Venere avrebbe potuto raddoppiare il suo conteggio maggiore a 14. Se non fosse stato per Venere, Serena avrebbe potuto averne 25 e quindi aver superato il record di Margaret Court.

Quando l’uno o l’altro spesso lottavano negli scontri diretti, i fan e i media spesso si chiedevano se stessero lanciando partite, in direzione di Richard. Era una critica che li infastidiva molto e avrebbe potuto solo aumentare la tensione.

Eppure… non è stato così.

“Il mio primo lavoro è la sorella maggiore”, ha detto Venus dopo aver sconfitto Serena nella finale di Wimbledon del 2008. “E lo prendo molto sul serio.”

Considera gli Open di Francia del 2002, quando Serena sconfisse Venus in finale, solo per vedere Venus afferrare rapidamente una macchina fotografica e unirsi al pool di fotoreporter per scattare foto di sua sorella che reggeva la coppa del campionato.

Il legame è tanto unico quanto forte.

Venere e Serena Williams.  (Photo by Pool DUFOUR/LENHOF/Gamma-Rapho via Getty Images)

Venere e Serena Williams. (Photo by Pool DUFOUR/LENHOF/Gamma-Rapho via Getty Images)

Da bambina, Serena una volta era così ossessionata da Venere che copiava tutto di lei. Stesso colore preferito. Stesso animale preferito. Ogni volta che la famiglia mangiava fuori, ordinava qualsiasi cosa ordinasse Venere. Alla fine i suoi genitori hanno cercato di far pensare a Serena da sola e scegliere per prima.

“Ma allora [Venus would] ordine e cambierei semplicemente il mio ordine”, ha detto Serena.

Tuttavia, è tornato a crescere in una forma di protezione. Venus teneva sempre d’occhio Serena. Nessuno ha pasticciato con la sua sorellina. Un giorno a scuola, Serena ha dimenticato i soldi del pranzo. Venere si biforcò sulla sua.

“Vai a mangiare”, disse Venus.

Insieme hanno navigato nel mondo spesso spietato del tennis professionistico. In tempi difficili, si usavano l’un l’altro come scudi impenetrabili. Nei momenti divertenti, trasformavano giocosamente tutto in un gioco, complici nel crimine.

A un certo punto erano ansiosi di parlare e imparare da altri grandi giocatori, ma troppo spaventati per avvicinarsi a loro. Così hanno creato la loro newsletter “Tennis Monthly Recap” che hanno usato per segnare “interviste” da seduti con giocatori più anziani, pepando, ad esempio, Pete Sampras su come mantenere un vantaggio competitivo.

Qualunque cosa fosse, stavano insieme. Battute d’arresto. Lesioni. Perdite. Vittorie. Polemiche. Relazioni. La salute spaventa per ciascuno. L’omicidio di una sorella maggiore. La rottura dei loro genitori.

Qualunque cosa fosse, Venere aveva le spalle di Serena e Serena aveva quelle di Venere.

I bei tempi e i brutti tempi e di nuovo i bei tempi.

E così eccoli qui, un’ultima volta, insieme sul campo. Non giocavano insieme da anni, ma Serena ha chiamato Venus e le ha detto che avrebbero partecipato a questo doppio sorteggio degli US Open.

“Lei è il capo”, disse Venus con una risata. “Quindi faccio quello che lei mi dice di fare.”

Se doveva andare in pensione, aveva bisogno della sua migliore amica, di sua sorella, del suo conquistatore del mondo al suo fianco. Richard Williams ha sicuramente cresciuto un paio di icone del tennis, anche un paio di fratelli di livello mondiale.

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