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Paul Goldschmidt, vincitore della Triple Crown? Un modesto eroe dei Cardinals richiede l’attenzione del mondo del baseball

Paul Goldschmidt, vincitore della Triple Crown?  Un modesto eroe dei Cardinals richiede l'attenzione del mondo del baseball


La tradizione di Paul Goldschmidt è che non esiste alcuna tradizione. La sua è una carriera di precisione, completezza, inevitabilità, un’eccellenza in qualche modo modesta. Nel bel mezzo di una stagione in cui Goldschmidt si sta lanciando verso il suo primo premio MVP, i compagni di squadra del passato e del presente volevano parlare dell’efficienza con cui gira le basi, di come ha ideato un test scientifico per fare a meno del processo spesso superstizioso di scegliere una mazza. Uno di loro lo ha paragonato a Tim Duncan. No, la tradizione di Goldschmidt sembrerebbe assurda e fuori luogo, come se il tuo tostapane fosse dotato di un retroscena di fumetti invece delle istruzioni.

Ci siamo abituati alla grandezza del marchio del negozio di Goldschmidt perché lo fa da un po’, prima per gli Arizona Diamondbacks e ora per i St. Louis Cardinals, la squadra per cui apparentemente è nato per giocare. È stato un punto fermo vicino alla vetta delle classifiche MLB per un decennio. Parole chiave: Vicino alla cima, non in cima.

La sua stagione 2022 non è così facile da annuire e passare. Quest’anno, con il suo 35esimo compleanno che si avvicina rapidamente, è il miglior battitore della National League. Nelle ultime settimane, la storia della sua migliore stagione ha superato la possibilità di diventare un vincitore di MVP dopo cinque piazzamenti tra i primi sei e ha preso un tono più febbrile: è settembre e Goldschmidt ha una possibilità legittima alla Triple Crown.

In retrospettiva, è quasi perfetto che Goldschmidt si sia imbattuto in un segno così sacro della grandezza del baseball, ma il fatto divertente che fornitori e biografi siano comunque nei guai. Un inseguimento tanto raro quanto questo richiede una posta in gioco, un arco narrativo, un mondo che si risolve attorno all’uomo con i soprannomi incredibilmente letterali “Goldy” e “America’s First Baseman”. Questa è la sfida. Ma è uno che dovremmo accettare prontamente. Goldschmidt, dopotutto, ha accettato la sfida di pubblicare la prima stagione Triple Crown della NL dai tempi di Joe Medwick nel 1937. Un po’ di costruzione del mondo è il minimo che possiamo fare.

(Moe Haidar / Yahoo Sports)

I poteri: Paul Goldschmidt vive in condizioni difficili

Ecco dove si trova l’inseguimento di Goldschmidt che entra nell’azione di venerdì:

  • Media di battuta: è in testa alla NL (e alla MLB) con uno strabiliante punteggio di .332. I suoi concorrenti più vicini sono Freddie Freeman (.324) e Jeff McNeil (.315). Questo è il polo che sembra il più sicuro.

  • Fuoricampo: è al secondo posto qui, con 33, tre dietro ai 36 del leader della NL Kyle Schwarber. I suoi 13 fuoricampo dalla pausa All-Star guidano la NL.

  • Runs battuti: Goldschmidt è in vantaggio in NL con Pete Alonso, con 105. Questa è ovviamente una statistica che dipende dai compagni di squadra, quindi vale la pena notare che i Cardinals hanno vantato il miglior attacco nel baseball nel secondo tempo con un buon margine . L’emergere di contributori (estremamente Cardinalsy) come Lars Nootbaar e Brendan Donovan ha permesso a Goldschmidt di scivolare al posto n. 3 nell’ordine di battuta, che dovrebbe presentare più opportunità RBI di quelle che aveva come battitore n. 2 regolare all’inizio dell’anno .

Le uniche volte in cui Goldschmidt ha guidato il suo campionato in una qualsiasi delle categorie è stato nel 2013, quando ha battuto la NL in homer e RBI con i D-back. I 36 palloni lunghi che gli sono valsi l’inchiostro nero quell’anno sono stati i pochi a guidare un campionato dal 1992, e c’è un piccolo schema che sta emergendo lì.

Goldschmidt sembra particolarmente in grado di navigare in acque offensive difficili. Con un baseball meno vivace che reprime gli homer e il punteggio deprimente, la MLB è tornata a un ambiente di corsa visto l’ultima volta negli anni tra il 2013 e il 2015, quando Goldschmidt ha raggiunto lo status di superstar e ha pubblicato quelli che erano stati i suoi anni di carriera. Le corse per partita e il tasso di fuoricampo sono tornati ai livelli del 2015, ma gran parte del campionato non si è adattato.

Meno fuoricampo significano più palloni che restano nel cortile e finiscono in gioco. I lanciatori, percependo meno vulnerabilità e i battitori comunque intenzionati a oscillare verso le recinzioni, hanno risposto con un approccio più aggressivo: più tiri nella zona, meno camminate. Attraverso una combinazione di fattori che includono limiti di roster sui lanciatori e un giro di vite sulle sostanze appiccicose, il 2022 ha visto anche una leggera diminuzione del tasso di strikeout in arrampicata in lungo.

Metti tutto insieme e ti ritroverai con un panorama che attribuisce molto più peso al modo in cui i battitori se la cavano quando mettono in gioco la palla. O un paesaggio pronto per il successo di Goldschmidt.

Tra tutti i battitori attivi con almeno 2.000 presenze al piatto, ha la terza migliore media di battuta sulle palle in gioco, o BABIP. In effetti, il suo tasso di successo su palle battute che non superano il recinto è l’ottavo migliore dall’integrazione nel 1947, un pizzico davanti a Mike Trout e un soffio dietro Derek Jeter.

Non c’è turno per giocare contro il Goldschmidt, anche se le squadre ci hanno provato. La sua tabella di spruzzatura contro il cambiamento di quest’anno è una cosa di bellezza quasi simmetrica, una rappresentazione visiva della corrispondente linea di battuta .418/.500/.704.

Grafico spray contro il cambiamento nel 2022. Per gentile concessione di Baseball Savant.

Grafico spray contro il cambiamento nel 2022. Per gentile concessione di Baseball Savant.

Un approccio a tutti i campi che esercita muscoli reali ma non si esaurisce per la potenza regala anche a Goldschmidt alcuni vantaggi, come i doppi indifendibili su entrambe le linee.

In un certo senso, la costanza metronomica di Goldschmidt lo ha tenuto pronto per questo momento, per un anno in cui può battere .332 mentre la media del campionato scende al punto più basso dal 1968. Fu l’anno dopo che Carl Yastrzemski vinse la sua Triple Crown, tu’ Ricorderò, quello che sembrava potesse essere l’ultimo dello sport.

La storia delle origini: una scelta dell’8° round potrebbe diventare la prima vincitrice della Triple Crown arruolata

Prima che Miguel Cabrera finalmente sfondasse e vincesse la prima Triple Crown in memoria recente per i Detroit Tigers nel 2012, l’impresa sembrava un passato delle generazioni precedenti. Forse il lancio era diventato troppo imponente, il colpo troppo specializzato. Colpire per la potenza e colpire per la media sembravano essere troppo in contrasto tra loro.

Questo chiaramente rimane vero in molti casi. Se Goldschmidt avesse bisogno di stare al passo con il colosso conosciuto come Aaron Judge nell’AL, probabilmente non sarebbe in grado di farlo – e sicuramente non mentre batteva .332. Ma che ti piaccia o non ti piaccia l’attuale stile di gioco, una palla da baseball meno felice mette i talenti più sfumati su un piedistallo più alto.

L’arco dell’universo del baseball è da tempo orientato verso la quantificazione, ma ogni aspetto del gioco, catalogato e analizzato, aggiunge un nuovo livello di complessità all’importantissimo compito di valutare e ottenere il meglio dai giocatori. I team della MLB perfezionano costantemente i loro radar dei talenti, ma non sorprende che Goldschmidt ne abbia evitati moltissimi a un livello ancora più estremo rispetto al primo esempio dell’epoca.

Nel draft MLB 2009, 21 squadre hanno superato Mike Trout prima che gli Angels lo portassero al 25 ° posto assoluto. Non è solo il miglior giocatore di quel draft, ma è sulla buona strada per diventare uno dei migliori giocatori di tutti i tempi. Tuttavia, il secondo miglior giocatore di quel draft non è uscito dal tabellone prima. È stato Goldschmidt, che l’Arizona ha preso nell’ottavo round.

Se dovesse davvero raggiungere la vetta, Goldschmidt sarebbe il primo giocatore mai preso nel draft MLB a vincere la Triple Crown. Cabrera era un firmatario amatoriale internazionale e gli ultimi vincitori dell’era precedente – Yastrzemski e Frank Robinson – entrarono nel baseball professionistico prima dell’inizio del draft nel 1965.

La star dei St. Louis Cardinals Paul Goldschmidt sta minacciando una corsa alla Triple Crown nella National League.  (Foto AP/Charles Rex Arbogast)

La star dei St. Louis Cardinals Paul Goldschmidt sta minacciando una corsa alla Triple Crown nella National League. (Foto AP/Charles Rex Arbogast)

L’impresa sovrumana: trovare un picco nella Hall of Fame all’età di 34 anni

Forse la parte più notevole dell’inseguimento di Goldschmidt è quando lo fa. Rastrellando nella sua stagione di 34 anni, sarebbe il battitore più anziano a vincere la Triple Crown.

Anche se non è all’altezza di quel particolare pezzo di regalità, la sua stagione sta volando in compagnia storica. Utilizzando l’OPS+, che misura le prestazioni dell’offensiva aggiustata per l’era e il parco rispetto alla media del campionato, Goldschmidt sta vivendo la migliore stagione con un battitore su 34 dai tempi di Barry Bonds. I suoi 195 OPS+, il che significa che è il 95% migliore del battitore medio della major league, sarebbero l’ottavo migliore tra quegli slugger over 34 dall’integrazione – dietro quattro stagioni di Bonds, due stagioni di Ted Williams e l’esplosione di 70 homer di Mark McGwire nel 1998 .

Sempre resistente, Goldschmidt è stato in IL solo una volta nella sua carriera. È in grado di giocare 155 partite quest’anno: ha saltato due partite perché non era vaccinato quando i Cardinals hanno visitato Toronto a luglio. Quando il suo primo anno a St. Louis dopo il successo commerciale dell’Arizona si è rivelato essere la sua stagione offensiva più debole, sembrava che potesse scivolare in un declino, ma ciò non è avvenuto.

Invece, sta aumentando una serie di celebrità a metà degli anni ’30 che potrebbe metterlo esattamente in considerazione per la Hall of Fame insieme a contemporanei leggermente più anziani come Cabrera e Joey Votto, secondo la stima del fidato sistema JAWS.

Se un giorno Goldschmidt sarà consacrato, il 2022 sarà il momento in cui è salito nella classe dei grandi. Un premio MVP, quasi una cosa certa a questo punto, è abbastanza per permetterglielo. Ma una Triple Crown che respinge le convenzioni, le aspettative e le più ampie forze del gioco? Bene, sarebbe una bella storia da cesellare in bronzo.

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