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Harold Varner si apre al freddo ricevimento di LIV

Harold Varner si apre al freddo ricevimento di LIV


Il nuovo firmatario della LIV Harold Varner III si è rivolto ai media a Bolton, Massachusetts, mercoledì.

Getty Images

Martedì mattina, LIV Golf ha annunciato Harold Varner III tra la sua ultima ondata di acquisti di giocatori.

Ha pubblicato un messaggio su Instagram. “Sono sempre stato reale, quindi lascia che te lo dica direttamente”, ha scritto. Ha spiegato, più o meno, che i soldi erano troppo buoni per rifiutarli. “L’opportunità di unirmi a LIV Golf è semplicemente una svolta finanziaria troppo buona per me per passare.” Ha citato la sua famiglia e la sua fondazione come beneficiari della sua decisione. (Varner, uno dei fan di lunga data del PGA Tour, ha guadagnato più di $ 2 milioni in questa stagione e più di $ 10 milioni nella sua carriera, quindi è lecito ritenere che si aspetti di guadagnare di più giocando per LIV.)

Ha anche riconosciuto che sapeva che sarebbe seguita una reazione mista. “La tua opinione su di me potrebbe essere cambiata a causa di questo annuncio”, ha aggiunto. “Nessuna bugia, sarà una cosa difficile da affrontare.”

Mercoledì mattina, seduto accanto all’amico, mentore e collega firmatario del LIV Bubba Watson, Varner si è rivolto ai media all’evento del Massachusetts del LIV Golf a Bolton, a circa un’ora da Boston. Un giornalista ha chiesto: Come erano state le 24 ore precedenti? Ha risposto candidamente.

“Fa schifo”, ha detto. “A chi piace essere odiato? È terribile. Odio essere odiato. Preferirei non essere nemmeno conosciuto che odiato. Quindi sì, è stato terribile”.

La gente ha avvertito Varner di non controllare i social media. Lo ha fatto comunque. Non gli è piaciuto quello che ha trovato.

“Li ho letti tutti di proposito”, ha detto. “Tutti dicono, non entrare sui social media. Questo è stupido. Non mi vergogno di essere Harold. Mi vergogno che non diffondiamo amore. Non diffondiamo, ‘ehi, amico, ho capito. Non è quello che voglio che tu faccia, potrei essere deluso per te, ma ti amo e tu vai a fare le tue cose.’ Ho pensato che ce ne sarebbe stato di più.

“A volte mi limito a ridere e alcuni di loro ho conservato le ricevute”, ha concluso con una risata. “Voglio sapere.”

La risposta alla partenza di Varner mette in evidenza il complesso calcolo che si verifica in ogni giocatore di golf che considera un salto a LIV. Il tour di fuga è ovviamente controverso a causa della fonte del suo finanziamento, il Fondo di investimento pubblico del governo dell’Arabia Saudita, il cui record in materia di diritti umani è stato una svolta sia per i giocatori che per i fan. Ma questo è tutt’altro che l’unico inconveniente dell’adesione: giocatori come Varner devono affrontare sospensioni a tempo indeterminato dal PGA Tour, futuri incerti per quanto riguarda i campionati principali e incertezza sul successo della neonata lega. Potenzialmente perderanno sponsor. Anche i fan. Stanno scommettendo che alcune di queste cose verranno sostituite, a lungo termine.

Suppongo che sia a questo che servono i soldi.

Vale la pena notare che anche Varner ha ricevuto messaggi di supporto. Una breve scansione dei suoi commenti su Instagram rivela che i lettori hanno apprezzato la sua onestà nel riconoscere che è partito per i soldi e che aveva grandi piani per fare del bene con quei soldi. I professionisti del PGA Tour hanno commentato – Max Homa ha lasciato un cuore, Shane Lowry un’emoji lacrimosa e Sahith Theegala un “tu da uomo” – e anche atleti di altri sport, inclusi i giocatori della NFL Larry Fitzgerald, Pierre Garcon e Jonathan Stewart.

“Più soldi da spendere allo Steak 48 a Charlotte. Lol. Lova ya bro”, ha scritto Fitzgerald.

Mercoledì, Varner ha insistito sul fatto di essere in pace con il resto di ciò che viene fornito con LIV. Si sente meno attaccato di alcuni dei suoi coetanei alla storia e alle tradizioni del golf, ha detto, perché ha sempre visto il gioco in termini più pratici.

“Quindi, tipo, il golf non è mai stato un modo per mettere il mio nome su un trofeo. Era un modo per me di uscire”, ha detto. “Ho giocato a golf per poter andare al college. Non sarei stato in grado di andare al college senza giocare a golf. E poi sono diventato professionista perché il mio cervello non era abbastanza intelligente per lavorare dalle nove alle cinque e fare comunque la stessa quantità di denaro.

Cameron Smith, Brooks Koepka e Phil Mickelson.

Ogni giocatore di golf LIV che ha lasciato il PGA Tour, classificato per valore | Lunedì Fine

Di:

Dylan Dethier



“L’unica cosa che fa schifo del golf a volte è che la maggior parte delle persone che praticano il golf non capiranno mai [that]. Mio figlio non lo capirà mai; Me ne assicurerò io”.

Varner ha aggiunto che gli è piaciuto giocare in tutte e quattro le major quest’anno – la prima volta nella sua carriera che lo ha fatto – ma capisce che potrebbe non succedere di nuovo. Tuttavia, è sembrato un po’ sorpreso quando Watson ha spiegato che anche qualcuno come Cameron Smith, che è il numero 2 del mondo e si è unito a LIV insieme a Varner, presto scenderà nelle classifiche mondiali. L’incertezza regna.

“Ma cadrà davvero fuori mappa? Ha appena vinto una major”, ha detto Varner.

“Lo farà ad un certo punto”, ha risposto Watson.

“Dannazione”, disse Varner. “Se vinco una major sarò come…”

“Bene”, intervenne Watson. “Non giocherai in nessuna major se continuano a lasciarti cadere.”

“Lo so. Ma andrà tutto bene”, ha concluso Varner. “Vivremo. La vita di molti ragazzi cambierà”.

Dylan Dethier

Dylan Dethier

Editore di Golf.com

Dylan Dethier è uno scrittore senior per GOLF Magazine/GOLF.com. Il nativo di Williamstown, nel Massachusetts, è entrato a far parte del GOLF nel 2017 dopo due anni di lotte nei mini-tour. Dethier si è laureato nel 2014 al Williams College, dove si è laureato in inglese, ed è autore di 18 in Americache descrive in dettaglio l’anno trascorso da diciottenne vivendo dalla sua macchina e giocando a golf in ogni stato.

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